Esclavitud por deudas

La esclavitud por deudas , también llamada servidumbre por deudas, servidumbre por deudas o peonaje por deudas , un estado de endeudamiento con los terratenientes o empresarios comerciantes que limita la autonomía de los productores y proporciona a los propietarios del capital mano de obra barata. Existen ejemplos de esclavitud por deudas, servidumbre por contrato, peonaje y otras formas de trabajo forzoso en todo el mundo y a lo largo de la historia, pero los límites entre ellos pueden ser difíciles de definir ( ver esclavitud). Es instructivo considerar un sistema prevalente de esclavitud por deudas como un medio para identificar las características típicas de la condición. Por lo tanto, este artículo describe el sistema que existió entre los aparceros y terratenientes en el sur de Estados Unidos desde la década de 1860 hasta la Segunda Guerra Mundial.

Después del final de la Guerra Civil estadounidense y la abolición de la esclavitud, muchos afroamericanos y algunos blancos en el sur rural se ganaron la vida alquilando pequeñas parcelas de tierra a grandes terratenientes que generalmente eran blancos y prometiendo un porcentaje de sus cosechas a los terratenientes. en la cosecha: un sistema conocido como aparcería. Los terratenientes proporcionaron a los aparceros tierra, semillas, herramientas, ropa y alimentos. Los cargos por los suministros se dedujeron de la porción de la cosecha de los aparceros, dejándolos con una deuda sustancial con los terratenientes en los años malos. Los aparceros quedarían atrapados en una deuda continua, especialmente durante las malas cosechas o los períodos de precios bajos, como cuando los precios del algodón cayeron en las décadas de 1880 y 1990. Una vez endeudados, la ley prohibía a los aparceros dejar la propiedad del terrateniente hasta que se pagara su deuda.poniéndolos efectivamente en un estado de esclavitud para el terrateniente. Entre 1880 y 1930, la proporción de granjas del sur operadas por los arrendatarios aumentó del 36 al 55 por ciento.

aparcería

Los aparceros endeudados tenían opciones limitadas. El racismo y el legado de la esclavitud en el Sur dificultaron las perspectivas de los afroamericanos después de la Guerra Civil, particularmente porque representaban a la mayor parte de los aparceros del Sur. Para liberarse de sus deudas, los agricultores intentaron ganar dinero extra de diversas formas, como trabajar en granjas vecinas y vender los huevos, la leche y las verduras que producían además de su cultivo principal. Los bancos generalmente se negaron a prestar dinero a los aparceros, dejándolos aún más dependientes de los terratenientes. Un aparcero endeudado podría seguir trabajando para el mismo propietario y tratar de pagar la deuda con la cosecha del próximo año o podría comenzar a cultivar para otro propietario con la deuda incorporada en el nuevo contrato.

Al encontrarse profundamente enredados en ese sistema de esclavitud por deudas y enfrentarse a oportunidades limitadas para eliminar su deuda, muchas familias de agricultores huyeron o se mudaron con frecuencia en busca de mejores oportunidades de empleo. En respuesta, los terratenientes emplearon jinetes armados para supervisar y disciplinar a los agricultores que trabajaban en sus tierras.

Los contratos entre terratenientes y aparceros eran normalmente duros y restrictivos. Muchos contratos prohibían a los aparceros guardar semillas de algodón de su cosecha, lo que los obligaba a aumentar su deuda obteniendo semillas del terrateniente. Los terratenientes también cobraron tasas de interés extremadamente altas. Los terratenientes a menudo sopesan los cultivos cosechados ellos mismos, lo que presenta más oportunidades para engañar o extorsionar a los aparceros. Inmediatamente después de la Guerra Civil, los terratenientes con dificultades financieras podían alquilar tierras a aparceros afroamericanos, asegurar su deuda y su trabajo y luego ahuyentarlos justo antes de que llegara el momento de cosechar. Era poco probable que los tribunales del sur fallaran a favor de los aparceros negros contra los terratenientes blancos.

A pesar de las limitadas opciones que ofrecía, la aparcería proporcionó más autonomía que la esclavitud a los afroamericanos. La aparcería también permitió a las familias permanecer juntas en lugar de enfrentarse a la posibilidad de que un padre o un hijo fueran vendidos y obligados a trabajar en una plantación diferente. Sin embargo, esas ventajas eran escasas en comparación con la pobreza y otras penurias generadas por la esclavitud por deudas.

La Gran Depresión tuvo efectos devastadores sobre los aparceros, al igual que la continua sobreproducción y el énfasis excesivo del Sur en la producción de algodón. Los precios del algodón cayeron drásticamente después de la caída de la bolsa de valores de 1929 y la consiguiente recesión llevó a los agricultores a la bancarrota. La Ley de Ajuste Agrícola de 1933 ofreció a los agricultores dinero para producir menos algodón con el fin de aumentar los precios. Muchos terratenientes blancos se quedaron con el dinero y permitieron que la tierra que anteriormente trabajaban los aparceros afroamericanos permaneciera vacía. Los terratenientes también invirtieron a menudo el dinero en mecanización, reduciendo la necesidad de mano de obra y dejando a más familias agrícolas, blancas y negras, subempleadas y en la pobreza.

aparceros desalojados

Ese sistema de esclavitud por deudas continuó en el sur hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se extinguió gradualmente a medida que se generalizaba la mecanización de la agricultura. Así también, los afroamericanos abandonaron el sistema cuando se trasladaron a trabajos industriales mejor pagados en el norte durante la Gran Migración.