Sun Microsystems, Inc.

Sun Microsystems, Inc. , antiguo fabricante estadounidense de estaciones de trabajo, servidores y software. En 2010, la empresa fue adquirida por Oracle Corporation, un proveedor líder de sistemas de gestión de bases de datos.

La computadora de la estación de trabajo Sun-1, c.  1983.El Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos. La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? Menos de 50 países pertenecen a las Naciones Unidas.

Fundación y crecimiento

Andreas Bechtolsheim, William Joy, Vinod Khosla y Scott McNealy fundaron Sun Microsystems, Inc., en 1982 con el propósito de vender computadoras de escritorio de bajo costo y alto rendimiento que ejecutan el sistema operativo UNIX. Esas estaciones de trabajo informáticas encontraron una aceptación inmediata entre ingenieros, desarrolladores de software y científicos que se beneficiaron de tener máquinas dedicadas en lugar de compartir miniordenadores o sistemas informáticos mainframe más costosos.

A diferencia de sus competidores de Fortune 500, Sun no obtuvo ingresos de otras fuentes para financiar el desarrollo de sus estaciones de trabajo informáticas. Esto significó que la empresa necesitaba cientos de millones de dólares en inversiones iniciales, así como grandes acuerdos de compra, para desarrollar una infraestructura de fabricación de hardware y atraer ingenieros de hardware y software de primer nivel. En 1983, la compañía firmó un acuerdo multimillonario de fabricación de equipos originales (OEM) con Computervision Corporation, un diseñador de programas de ingeniería y diseño asistidos por computadora. Este fue el primero de muchos acuerdos importantes con OEM mediante los cuales Sun construyó computadoras para empresas que vendían estaciones de trabajo con sus propias etiquetas.

En 1984, McNealy agregó los títulos de presidente y director ejecutivo de Khosla a sus propios deberes presidenciales. McNealy fue el ejecutivo clave que cerró los acuerdos estratégicos con los inversores de capital iniciales de Sun y los principales clientes, en ese momento incluidos Eastman Kodak Company, American Telephone and Telegraph Company (ahora AT&T Corporation), Olivetti & C. SpA y Xerox Corporation. Kodak y AT&T habían tomado posiciones de capital en la joven empresa y los cuatro se convirtieron en importantes socios OEM para los equipos Sun. Estos acuerdos generaron un fuerte crecimiento de los ingresos y las ganancias de la empresa. En 1988, seis años después de la puesta en marcha, Sun superó los mil millones de dólares en ventas anuales (sólo Compaq Computer Corporation había alcanzado la marca de los mil millones de dólares más rápido) y la compañía había mostrado solo una cuarta parte sin ganancias.

Un enfoque de sistema abierto

Al utilizar el sistema operativo UNIX, que había sido durante mucho tiempo parte del plan de estudios de ciencias de la computación en universidades de todo el mundo, Sun pudo afirmar que sus estaciones de trabajo incorporaban estándares internacionales y, por lo tanto, eran "abiertas", mientras que los productos de sus competidores estaban "cerrados" porque utilizaron sistemas operativos propietarios. Además, las computadoras UNIX se utilizaron durante el desarrollo de ARPANET, el predecesor de Internet, que había sido establecido por el Departamento de Defensa de Estados Unidos en 1969. Esta combinación de UNIX y universidades ayudó a colocar las computadoras de Sun entre los servidores de Internet más comunes. En gran parte debido al éxito de la posición de marketing de Sun, sus principales competidores: Digital Equipment Corporation, International Business Machines Corporation (IBM),y Hewlett-Packard Company, cambiaron sus inversiones en investigación y desarrollo de productos, marketing y ventas de sus propios sistemas operativos a favor de UNIX.

Sistemas de red

Posteriormente, Sun vendió muchos sistemas de red nuevos y de reemplazo al gobierno de EE. UU. En 1986, Sun hizo su mayor venta individual de computadoras a una agencia gubernamental cuando la Agencia de Seguridad Nacional firmó un acuerdo por $ 500 millones en equipos Sun.

Los ingenieros de Sun fueron pioneros en muchas tecnologías importantes adoptadas por la industria informática. En 1984 lanzó su software Network File System, que se convirtió en un estándar para el intercambio de archivos informáticos a través de redes. En 1987, Sun se convirtió en la primera gran empresa informática en utilizar microprocesadores de cálculo de conjunto de instrucciones reducido (RISC) en sus líneas de productos principales.

Competición Wintel

A pesar de sus fortalezas técnicas y financieras, la compañía enfrentó una competencia creciente en la década de 1990 de las versiones de las llamadas máquinas Wintel que usaban el sistema operativo Windows NT de gama alta de Microsoft Corporation y los microprocesadores Pentium más avanzados de Intel Corporation. Aunque el equipo de Sun, especialmente su arquitectura de microprocesador SPARC de gama alta, era en general mucho más rápido y más confiable que los sistemas Wintel, era más caro y mucho más complejo de operar. Las computadoras Wintel controlaban más del 85 por ciento de la participación del mercado mundial de sistemas de escritorio, pero tenían una participación mucho menor en el mercado de los sistemas de servidores y estaciones de trabajo de alto rendimiento más rentables que se utilizan en los negocios y en Internet. Sun generalmente se vendió bien en el mercado de servidores, donde el rendimiento solía ser más importante que el precio.

En 1996, Sun se unió a un esfuerzo dirigido por Oracle para construir una computadora en red (NC) para competir con el dominio de Wintel en los negocios. Diseñado para usar aplicaciones y datos que residían en servidores separados, el NC tenía capacidades mínimas propias. Para 1998, la iniciativa NC había fallado. Sin embargo, el proyecto sembró las semillas para la compra de Sun por parte de Oracle una década después.

Java

McNealy fue famoso por su afirmación de que "la red es la computadora", que personifica el enfoque de Sun para la interoperabilidad de redes. En 1995, Sun introdujo el lenguaje de programación Java para superar algunos de los problemas asociados con la conexión en red de máquinas de diferentes fabricantes, que a menudo ejecutan diferentes sistemas operativos. Según sus partidarios, Java era un lenguaje informático de "escribir una vez, ejecutar en cualquier lugar", lo que significa que el software escrito en Java no tendría que ser reescrito para cada sistema operativo. Si se ejecutó en una computadora UNIX, también debería ejecutarse en una máquina Windows o Macintosh mediante el uso de una máquina virtual Java (JVM). Las JVM se enviaron con UNIX, Windows, Macintosh y otros sistemas, así como con navegadores de Internet como Netscape's Navigator e Internet Explorer de Microsoft.Tal versatilidad hizo de Java un lenguaje popular para usar al escribir aplicaciones para la World Wide Web y, para muchos observadores, parecía presagiar una importancia cada vez menor para los sistemas operativos individuales.

Sin embargo, en 1997 Microsoft lanzó una JVM que era incompatible con otras JVM, de hecho rompiendo la promesa de "escribir una vez, ejecutar en cualquier lugar" del programa. En noviembre de 1998, un juez federal de EE. UU. Emitió una orden judicial preliminar que impedía a Microsoft distribuir más copias de su versión de Java. Aunque Microsoft ganó en 2003 una revocación ante un panel federal de apelaciones de tres jueces al verse obligado a distribuir Java con su sistema operativo, el tribunal también confirmó la orden judicial que impedía a Microsoft distribuir su propia versión de Java.

Sun también desarrolló Java para permitir el regreso a dispositivos de red similares a terminales más simples y económicos, en particular para sistemas de consulta de bases de datos, como sistemas de reserva de aerolíneas, sistemas de control de inventario y dispositivos de televisión por Internet, pero también para su uso en asistentes digitales personales (PDA). y también varias interfaces de automoción y electrodomésticos. En 1998, Motorola, Inc., firmó un acuerdo de licencia con Sun para utilizar Java en sus localizadores y teléfonos móviles. En respuesta, Microsoft se unió a la competencia con una versión más pequeña de su sistema operativo, Windows CE, para usar en dispositivos y dispositivos de red.