Observatorio de Arecibo

Observatorio de Arecibo , observatorio astronómico ubicado a 16 km (10 millas) al sur de la ciudad de Arecibo en Puerto Rico. Fue el sitio del radiotelescopio de una sola unidad más grande del mundo hasta que FAST en China comenzó las observaciones en 2016. Este instrumento, construido a principios de la década de 1960, emplea un reflector esférico de 305 metros (1,000 pies) que consta de paneles de aluminio perforados que enfocan ondas de radio entrantes en estructuras de antenas móviles ubicadas a unos 168 metros (550 pies) sobre la superficie del reflector. Las estructuras de la antena se pueden mover en cualquier dirección, lo que permite rastrear un objeto celeste en diferentes regiones del cielo. El observatorio también tiene un telescopio auxiliar de 30 metros (100 pies) que sirve como radiointerferómetro y una instalación de transmisión de alta potencia que se utiliza para estudiar la atmósfera de la Tierra.

El radiotelescopio de 305 metros (1,000 pies) en el Observatorio de Arecibo, Puerto Rico.Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio ¿Cuándo comenzó la era espacial?

Los científicos que utilizaron el Observatorio de Arecibo descubrieron los primeros planetas extrasolares alrededor del púlsar B1257 + 12 en 1992. El observatorio también produjo mapas de radar detallados de la superficie de Venus y Mercurio y descubrió que Mercurio giraba cada 59 días en lugar de 88 días, por lo que no siempre lo hacía. mostrar la misma cara al sol. Los astrónomos estadounidenses Russell Hulse y Joseph H. Taylor, Jr., utilizaron Arecibo para descubrir el primer púlsar binario. Demostraron que estaba perdiendo energía a través de la radiación gravitacional al ritmo predicho por la teoría de la relatividad general del físico Albert Einstein, y ganaron el Premio Nobel de Física en 1993 por su descubrimiento.

Región del polo norte de Mercurio, en una imagen de radar obtenida con el radiotelescopio de Arecibo.  Se cree que todas las características brillantes (que reflejan el radar) son depósitos de sustancias volátiles congeladas, probablemente hielo de agua, de al menos varios metros de espesor en los suelos de cráteres permanentemente sombreados. Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Erik Gregersen, editor senior.