casa Blanca

Casa Blanca , anteriormente Mansión Ejecutiva (1810-1902), la oficina oficial y la residencia del presidente de los Estados Unidos en 1600 Pennsylvania Avenue NW en Washington, DC La Casa Blanca y sus jardines ocupan 18 acres (7.2 hectáreas). Desde la administración de George Washington (1789-1797), quien ocupó las residencias presidenciales en Nueva York y Filadelfia, todos los presidentes estadounidenses han residido en la Casa Blanca. Originalmente llamado el "Palacio del Presidente" en los primeros mapas, el edificio fue nombrado oficialmente Mansión Ejecutiva en 1810 para evitar connotaciones de realeza. Aunque el nombre "Casa Blanca" se usaba comúnmente desde aproximadamente la misma época (porque la piedra arenisca gris blanca de la mansión contrastaba notablemente con el ladrillo rojo de los edificios cercanos), no se convirtió en el nombre oficial del edificio hasta 1902, cuando fue adoptado por el presidente Theodore Roosevelt (1901–09).La Casa Blanca es el edificio federal más antiguo de la capital del país.

  • casa Blanca
  • Pórtico norte de la Casa Blanca, Washington, DC
  • La Sala de Recepción Diplomática de la Casa Blanca, Washington, DC

La historia del edificio comienza en 1792, cuando se llevó a cabo un concurso público para elegir el diseño de una residencia presidencial en la nueva ciudad capital de Washington. Thomas Jefferson, más tarde tercer presidente del país (1801–09), utilizando las iniciales seudónimas "AZ", fue uno de los que enviaron dibujos, pero el arquitecto estadounidense irlandés James Hoban ganó el encargo (y un premio de 500 dólares) con su plan para un edificio georgiano. mansión en el estilo palladiano. La estructura tendría tres pisos y más de 100 habitaciones y se construiría en piedra arenisca importada de canteras a lo largo de Aquia Creek en Virginia. La piedra angular se colocó el 13 de octubre de 1792. Los trabajadores, incluidos los esclavos locales, fueron alojados en chozas temporales construidas en el lado norte de las instalaciones. A ellos se unieron hábiles canteros de Edimburgo, Escocia, en 1793.

Dibujo del alzado de la Casa Blanca de James Hoban, 1792;  en la Sociedad Histórica de Maryland, Baltimore

En 1800, todo el gobierno federal se trasladó de Filadelfia a Washington. John Adams, el segundo presidente del país (1797–1801), se mudó a la mansión presidencial aún sin terminar el 1 de noviembre y la noche siguiente escribió en una carta a su esposa, Abigail Adams:

Ruego al cielo que conceda la mejor de las bendiciones a esta casa y a todo lo que en el futuro la habitará. Que nadie más que los hombres honestos y sabios gobierne bajo este techo.

Ante la insistencia del presidente Franklin Roosevelt (1933-1945), la cita fue inscrita en la chimenea del Comedor del Estado inmediatamente debajo del retrato de Abraham Lincoln, de George Healy. Cuando Abigail Adams finalmente llegó a Washington varios días después, se sintió decepcionada por el estado inadecuado de la residencia. La primera dama escribió:

No hay un solo apartamento terminado. No tenemos la más mínima cerca, patio u otra comodidad afuera. Utilizo la gran sala de audiencias inacabada [East Room] como sala de secado para colgar la ropa.

La Casa Blanca en el siglo XIX

La mansión se convirtió rápidamente en un punto focal de la nueva ciudad federal y estaba simbólicamente vinculada al Capitolio de los Estados Unidos a través de Pennsylvania Avenue. Tras su toma de posesión en marzo de 1801, Jefferson se convirtió en el segundo presidente en residir en la mansión ejecutiva. De acuerdo con su ardiente republicanismo, abría la casa a la visita del público cada mañana, una tradición que fue continuada (en tiempos de paz) por todos sus sucesores. Él personalmente elaboró ​​planos de jardinería e instaló dos montículos de tierra en el césped sur para recordarle su amado piamonte de Virginia. Mientras tanto, la construcción continuó en el interior del edificio, que aún carecía de amplias escaleras y sufría de un techo con goteras persistentes. Durante el mandato de Jefferson, la Casa Blanca estaba elegantemente amueblada en estilo Luis XVI (conocido en Estados Unidos como estilo federal).

Plan de la Casa Blanca

Durante la guerra de 1812, los británicos quemaron el edificio y el presidente James Madison (1809-17) y su familia se vieron obligados a huir de la ciudad. Los Madison finalmente se mudaron a la cercana Octagon House, la mansión en Washington de John Tayloe, propietario de una plantación de Virginia. La reconstrucción y expansión comenzaron bajo la dirección de Hoban, pero el edificio no estuvo listo para ser ocupado hasta 1817, durante la administración del presidente James Monroe (1817-1825). La reconstrucción de Hoban incluyó la adición de terrazas este y oeste en los flancos del edificio principal; un pórtico sur semicircular y un pórtico norte con columnas se agregaron en la década de 1820.

la quema de Washington, DC

Durante el siglo XIX, la Casa Blanca se convirtió en un símbolo de la democracia estadounidense. En la mente de la mayoría de los estadounidenses, el edificio no era un "palacio" desde el que gobernaba el presidente, sino simplemente una oficina temporal y una residencia desde la que servía a las personas que gobernaba. La Casa Blanca pertenecía al pueblo, no al presidente, y el presidente la ocupó solo mientras la gente le permitiera quedarse. La idea de que un presidente se niegue a abandonar la Casa Blanca después de perder una elección o un juicio político era impensable.

La toma de posesión de Andrew Jackson (1829-1837), el "presidente del pueblo", atrajo a miles de simpatizantes a la capital de la nación. Mientras Jackson cabalgaba por Pennsylvania Avenue hasta la Casa Blanca, estaba rodeado por una multitud frenética de 20.000 personas, muchas de las cuales intentaron seguirlo hasta la mansión para ver mejor a su héroe. Una contemporánea, Margaret Bayer Smith, relata lo que sucedió a continuación: "Los pasillos estaban llenos de una turba desordenada ... luchando por los refrigerios diseñados para el salón". Mientras los amigos del nuevo presidente se unían para protegerlo de la mafia, “se rompieron vajillas y vasos por valor de varios miles de dólares en la pugna por hacerse con los helados y las tortas, aunque se habían sacado ponche y otros bebibles en tarrinas y baldes para la gente ". Dijo el juez de la Corte Suprema Joseph Story,"Me alegré de escapar de la escena lo antes posible". Durante su administración, Jackson gastó más de $ 50,000 en la restauración de la residencia, incluidos $ 10,000 en decoraciones para el East Room y más de $ 4,000 en una cena de plata esterlina y un juego de postres decorado con un águila americana.

“Presidentes Levee o toda la creación yendo a la Casa Blanca”;  aguatinta de Robert Cruickshank de Playfair Papers.

En 1842, la visita a los Estados Unidos del novelista inglés Charles Dickens trajo una invitación oficial a la Casa Blanca. Después de que sus llamadas en la puerta de la Casa Blanca no fueron respondidas, Dickens entró y caminó por la mansión de habitación en habitación en los pisos superior e inferior. Finalmente, al llegar a una habitación llena de casi dos docenas de personas, se sorprendió y horrorizó al ver a muchos de ellos escupiendo en la alfombra. Dickens escribió más tarde: "Doy por sentado que las empleadas domésticas presidenciales tienen salarios altos". Sin embargo, hasta la Guerra Civil, la mayoría de los sirvientes de la Casa Blanca eran esclavos. Además, los salarios de todos los empleados de la Casa Blanca, así como los gastos de funcionamiento de la Casa Blanca, incluida la realización de funciones oficiales, fueron pagados por el presidente. No fue sino hasta 1909 cuando el Congreso proporcionó créditos para pagar a los sirvientes de la Casa Blanca.

Dickens no fue el único visitante extranjero que se sintió decepcionado con la Casa Blanca. En un viaje a Washington justo antes de la Guerra Civil, Aleksandr Borisovich Lakier, un noble ruso, escribió que "la casa del presidente ... es apenas visible detrás de los árboles". La Casa Blanca, dijo, era "suficiente para una familia privada y no se ajustaba en absoluto a las expectativas de un europeo". Los cambios posteriores al edificio en el siglo XIX fueron relativamente menores. El interior fue redecorado durante varias administraciones presidenciales y regularmente se agregaron comodidades modernas, incluido un refrigerador en 1845, iluminación de gas en 1849 e iluminación eléctrica en 1891.

La Casa Blanca fue escenario de duelo tras el asesinato del presidente Abraham Lincoln (1861-1865). Mientras Mary Todd Lincoln permaneció en su habitación durante cinco semanas llorando por su esposo, muchas propiedades de la Casa Blanca fueron saqueadas. Respondiendo a las acusaciones de que había robado propiedad del gobierno cuando dejó la Casa Blanca, hizo un inventario de todos los artículos que se había llevado consigo, incluidos los obsequios de colchas y figuras de cera de simpatizantes.