Astronauta

Considere la cantidad de entrenamiento físico y educativo necesario para convertirse en astronauta.

Astronauta , designación, derivada de las palabras griegas para "estrella" y "marinero", comúnmente aplicado a un individuo que ha volado en el espacio exterior. Más específicamente, “astronauta” se refiere a aquellos de los Estados Unidos, Canadá, Europa y Japón que viajan al espacio. A aquellos individuos soviéticos y posteriormente rusos que viajan al espacio se les conoce como cosmonautas (de las palabras griegas para "universo" y "marinero"). China designa a sus viajeros espaciales taikonautas (de la palabra china para "espacio" y la palabra griega para "marinero").

Robert Gibson y Vladimir Dezhurov

Historia y destacados

En 2020, 562 personas de 41 países habían entrado en órbita; 498 de estos volantes espaciales eran hombres y 64 eran mujeres. El mayor tiempo pasado en el espacio en una misión son los 438 días que el cosmonauta Valery Polyakov pasó a bordo de la estación espacial rusa Mir en 1994-1995. El tiempo acumulativo individual más largo son los 878 días que pasó el cosmonauta Gennady Padalka en una misión a Mir y cuatro misiones a la Estación Espacial Internacional. Dos astronautas estadounidenses, Franklin Chang-Díaz y Jerry Ross, realizaron siete vuelos espaciales, la mayor cantidad de un solo individuo. La persona más joven en ir al espacio fue Gherman Titov, que tenía 25 años cuando voló en la misión Vostok 2 en 1962. El astronauta de mayor edad fue John Glenn, que tenía 77 años cuando voló en el transbordador espacial en 1998.

Pavel Popovich sobre Vostok 4

Veintiún volantes espaciales — 4 cosmonautas rusos y 17 astronautas estadounidenses — han muerto durante las actividades de los vuelos espaciales. En enero de 1967, una tripulación de tres hombres falleció durante una prueba en tierra de la primera nave espacial Apolo; en abril de 1967 y junio de 1971, primero uno y luego tres cosmonautas murieron durante la reentrada de sus vehículos Soyuz; en enero de 1986, una tripulación entera de siete miembros murió cuando el transbordador espacial estadounidense Challenger explotó poco después del lanzamiento; y en febrero de 2003, siete astronautas más se perdieron cuando el transbordador Columbia se rompió al volver a entrar.

Los primeros siete astronautas estadounidenses fueron elegidos para el Proyecto Mercurio en abril de 1959. Fueron seleccionados entre unos 500 candidatos, todos miembros del ejército estadounidense. Cada candidato debía tener experiencia como piloto de aviones a reacción de alto rendimiento y, debido a las condiciones de hacinamiento dentro de la nave espacial Mercury, no medir más de 5 pies 11 pulgadas (180 cm) de altura y no pesar más de 180 libras ( 82 kg). Estos astronautas fueron los capitanes de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos L. Gordon Cooper, Jr., Virgil ("Gus") Grissom y Donald ("Deke") Slayton; Teniente Coronel de la Marina John H. Glenn, Jr .; y el teniente de la Armada M. Scott Carpenter y los tenientes comandantes Walter M. Schirra, Jr. y Alan B. Shepard, Jr. El 5 de mayo de 1961, Alan Shepard realizó un breve vuelo suborbital, convirtiéndose en el primer astronauta estadounidense en ir al espacio.John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en órbita con su vuelo de tres órbitas el 20 de febrero de 1962.

John Glenn ingresando a Friendship 7

La Unión Soviética seleccionó 20 pilotos de la fuerza aérea de 102 candidatos para el entrenamiento de cosmonautas en febrero de 1960. Estos individuos también tenían que cumplir con restricciones de altura (170 cm, o 5 pies y 7 pulgadas) y peso (70 kg o 154 libras) debido a la pequeño tamaño de la nave espacial soviética Vostok. La identidad de estos individuos se mantuvo en secreto hasta que fueron lanzados al espacio. La mayoría de los candidatos a cosmonauta tenían entre 25 y 30 años y, por lo tanto, no tenían la amplia experiencia de piloto de pruebas de sus homólogos estadounidenses. Uno de estos 20 jóvenes, Yuri Gagarin, se convirtió en el primer ser humano en el espacio con su vuelo en una órbita el 12 de abril de 1961.

Yuri Gagarin

En 1997, China seleccionó a 12 pilotos de pruebas militares, todos hombres, para su primer grupo de aprendices de taikonauta; El primero de ellos en subir al espacio, Yang Liwei, realizó un vuelo de 14 órbitas en octubre de 2003 en Shenzhou 5.

Tanto en los Estados Unidos como en la Unión Soviética, inicialmente no se seleccionó a ninguna mujer para el entrenamiento de vuelos espaciales. En 1962, la Unión Soviética eligió a cinco mujeres como aprendices de cosmonautas; una de ellas, Valentina Tereshkova, entró en órbita en junio de 1963, convirtiéndose en la primera mujer en el espacio. Estados Unidos no seleccionó mujeres para el entrenamiento de astronautas hasta 1978, y la primera astronauta estadounidense, Sally Ride, fue lanzada a bordo del transbordador espacial Challenger en junio de 1983. China seleccionó a dos mujeres en su segundo grupo de aprendices de taikonautas en 2010, y el El primero en volar al espacio fue Liu Yang en Shenzhou 9 en junio de 2012.

  • Valentina Tereshkova
  • Sally Ride

Estados Unidos seleccionó solo pilotos como astronautas hasta 1965, cuando seis científicos con títulos técnicos o médicos fueron elegidos para el entrenamiento de astronautas. Uno de ellos, el geólogo Harrison ("Jack") Schmitt, se convirtió en miembro de la tripulación del Apolo 17, la última misión del Apolo a la Luna, en diciembre de 1972.