Humanismo

Humanismo , sistema de educación y modo de investigación que se originó en el norte de Italia durante los siglos XIII y XIV y luego se extendió por Europa continental e Inglaterra. El término se aplica alternativamente a una variedad de creencias, métodos y filosofías occidentales que ponen un énfasis central en el ámbito humano. También conocido como humanismo renacentista, el programa histórico fue tan amplia y profundamente influyente que es una de las principales razones por las que el Renacimiento se considera un período histórico distinto. De hecho, aunque la palabra Renacimientoes de acuñación más reciente, la idea fundamental de ese período como de renovación y despertar es de origen humanista. Pero el humanismo buscó sus propias bases filosóficas en tiempos muy anteriores y, además, siguió ejerciendo parte de su poder mucho después del final del Renacimiento.

Origen y significado del término humanismo

El ideal de la humanitas

La historia del término humanismo es compleja pero esclarecedora. Fue empleado por primera vez (como humanismus ) por los eruditos alemanes del siglo XIX para designar el énfasis del Renacimiento en los estudios clásicos en educación. Estos estudios fueron desarrollados y respaldados por educadores conocidos, ya a fines del siglo XV, como umanisti , es decir, profesores o estudiantes de literatura clásica. La palabra umanisti deriva de la studia humanitatis , un curso de estudios clásicos que, a principios del siglo XV, consistía en gramática, poesía, retórica, historia y filosofía moral. Se consideró que la studia humanitatis era el equivalente de la paideia griega. Su nombre se basó en sí mismo en el concepto de humanitas del estadista romano Marco Tulio Cicerón , un ideal educativo y político que fue la base intelectual de todo el movimiento. El humanismo renacentista en todas sus formas se definió a sí mismo en su esfuerzo hacia este ideal. Por tanto, ninguna discusión sobre el humanismo puede tener validez sin una comprensión de la humanitas .

Cicerón, Marco Tulio

Humanitas significó el desarrollo de la virtud humana, en todas sus formas, en su máxima extensión. Así, el término implicaba no sólo las cualidades asociadas con la palabra moderna humanidad —comprensión, benevolencia, compasión, misericordia— sino también características más asertivas como fortaleza, juicio, prudencia, elocuencia e incluso amor al honor. En consecuencia, el poseedor de humanitas no podía ser simplemente un filósofo u hombre de letras sedentario y aislado, sino que necesariamente participaba en la vida activa. Así como se consideraba que la acción sin discernimiento carecía de objetivo y era bárbara, el discernimiento sin acción fue rechazado como estéril e imperfecto. Humanitas pidió un delicado equilibrio de acción y contemplación, un equilibrio nacido no del compromiso sino de la complementariedad.

El objetivo de tal virtud cumplida y equilibrada era político, en el sentido más amplio de la palabra. El ámbito del humanismo renacentista incluía no solo la educación de los jóvenes, sino también la orientación de los adultos (incluidos los gobernantes) a través de la poesía filosófica y la retórica estratégica. Incluía no solo crítica social realista, sino también hipótesis utópicas, no solo reevaluaciones minuciosas de la historia, sino también remodelaciones audaces del futuro. En resumen, el humanismo pedía la reforma integral de la cultura, la transfiguración de lo que los humanistas llamaban la sociedad pasiva e ignorante de las edades “oscuras” en un nuevo orden que reflejaría y alentaría las más grandiosas potencialidades humanas. El humanismo tenía una dimensión evangélica: buscaba proyectar la humanitas del individuo al estado en general.

La fuente de la humanitasfue la literatura clásica. El pensamiento griego y romano, disponible en una avalancha de manuscritos redescubiertos o recién traducidos, proporcionó al humanismo gran parte de su estructura y método básicos. Para los humanistas del Renacimiento, no había nada anticuado o gastado en los escritos de Aristóteles, Cicerón o Livio. En comparación con las producciones típicas del cristianismo medieval, estas obras paganas tenían una tonalidad fresca, radical, casi vanguardista. De hecho, recuperar los clásicos equivalía al humanismo a recuperar la realidad. La filosofía, la retórica y la historia clásicas fueron vistas como modelos del método adecuado: esfuerzos para llegar a un acuerdo, de manera sistemática y sin preconceptos de ningún tipo, con la experiencia percibida. Además, el pensamiento clásico consideraba la ética como ética, la política como política:carecía del dualismo inhibidor ocasionado en el pensamiento medieval por las demandas a menudo conflictivas del secularismo y la espiritualidad cristiana. La virtud clásica, en cuyos ejemplos abunda la literatura, no era una esencia abstracta sino una cualidad que podía ser probada en el foro o en el campo de batalla. Finalmente, la literatura clásica fue rica en elocuencia. En particular, los humanistas consideraban a Cicerón como el modelo de un discurso refinado y copioso, así como el modelo de elocuencia combinado con sabia habilidad política. En la elocuencia los humanistas encontraron mucho más que una cualidad exclusivamente estética. Como medio eficaz para impulsar a los líderes o conciudadanos hacia un curso político u otro, la elocuencia era similar al poder puro. Los humanistas cultivaron la retórica, en consecuencia, como el medio a través del cual todas las demás virtudes podían comunicarse y cumplirse.

Aristóteles

El humanismo, entonces, puede definirse con precisión como ese movimiento renacentista que tenía como foco central el ideal de humanitas . A pesar de la definición más estricta del término italiano umanisti , todos los escritores del Renacimiento que cultivaron la humanitas , y todos sus "descendientes" directos, pueden denominarse correctamente humanistas.

Otros usos

No es de extrañar que un término tan alusivo como el humanismo deba estar sujeto a una amplia variedad de aplicaciones. De estos (excepto el movimiento histórico descrito anteriormente) hay tres tipos básicos: humanismo como clasicismo, humanismo como referencia al concepto moderno de las humanidades y humanismo como centrado en el ser humano.

Al aceptar la noción de que el humanismo renacentista fue simplemente un regreso a los clásicos, algunos historiadores y filólogos han razonado que los avivamientos clásicos que ocurren en cualquier lugar de la historia deberían llamarse humanistas. San Agustín, Alcuino y los eruditos de Chartres del siglo XII han sido denominados humanistas. En este sentido, el término también se puede utilizar conscientemente, como en el movimiento de crítica literaria del Nuevo Humanismo dirigido por Irving Babbitt y Paul Elmer More a principios del siglo XX.

La palabra humanidades , que al igual que la palabra umanisti deriva del latín studia humanitatis , se utiliza a menudo para designar las disciplinas académicas no científicas: lengua, literatura, retórica, filosofía, historia del arte, etc. Por lo tanto, es costumbre referirse a los académicos en estos campos como humanistas y a sus actividades como humanistas.

El humanismo y términos relacionados se aplican con frecuencia a las doctrinas y técnicas modernas que se basan en la centralidad de la experiencia humana. En el siglo XX, el humanismo pragmático de Ferdinand CS Schiller, el humanismo cristiano de Jacques Maritain y el movimiento conocido como humanismo secular, aunque difirieron significativamente entre sí en contenido, mostraron este énfasis antropocéntrico.

No sólo resulta confuso una variedad tan grande de definiciones, sino que las propias definiciones suelen ser redundantes o impertinentes. No hay razón para llamar "humanistas" a todos los avivamientos clásicos cuando la palabra Clásico es suficiente. Decir que los profesores de las muchas disciplinas conocidas como humanidades son humanistas es combinar la vaguedad con la vaguedad, ya que estas disciplinas hace tiempo que dejaron de tener o incluso aspirar a una lógica común. La definición de humanismo como antropocentrismo o centrado en el ser humano tiene un reclamo más firme de ser correcto. Sin embargo, por razones obvias, resulta confuso aplicar esta palabra a la literatura clásica.