Ciencias económicas

Ciencias económicas, ciencia social que busca analizar y describir la producción, distribución y consumo de la riqueza. En el siglo XIX la economía era el hobby de los caballeros del ocio y la vocación de unos pocos académicos; los economistas escribieron sobre política económica, pero los legisladores rara vez los consultaban antes de tomar decisiones. Hoy en día, apenas existe un gobierno, una agencia internacional o un gran banco comercial que no tenga su propio personal de economistas. Muchos de los economistas del mundo dedican su tiempo a la enseñanza de la economía en colegios y universidades de todo el mundo, pero la mayoría trabaja en diversas capacidades de investigación o asesoría, ya sea para ellos mismos (en firmas de consultoría económica), en la industria o en el gobierno. Otros más se emplean en contabilidad, comercio, marketing y administración de empresas; aunque están formados como economistas,su experiencia ocupacional se enmarca en otros campos. De hecho, esto puede considerarse “la era de los economistas” y la demanda de sus servicios parece insaciable. La oferta responde a esa demanda, y solo en los Estados Unidos unas 400 instituciones de educación superior otorgan alrededor de 900 nuevos doctorados en economía cada año.

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Definición

Nadie ha logrado definir claramente el alcance de la economía. Muchos han estado de acuerdo con Alfred Marshall, un destacado economista inglés del siglo XIX, en que la economía es “un estudio de la humanidad en los negocios ordinarios de la vida; examina la parte de la acción individual y social que está más estrechamente relacionada con el logro y el uso de los requisitos materiales del bienestar ”, ignorando el hecho de que sociólogos, psicólogos y antropólogos estudian con frecuencia exactamente los mismos fenómenos. En el siglo XX, el economista inglés Lionel Robbins definió la economía como "la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines (dados) y medios escasos que tienen usos alternativos". En otras palabras, Robbins dijo que la economía es la ciencia de economizar.Si bien su definición captura una de las características más llamativas de la forma de pensar del economista, es a la vez demasiado amplia (porque incluiría en la economía el juego de ajedrez) y demasiado estrecha (porque excluiría el estudio de la renta nacional o la renta nacional). nivel de precios). Quizás la única definición infalible sea la atribuida al economista nacido en Canadá Jacob Viner: economía es lo que hacen los economistas.

Por difícil que sea definir la economía, no es difícil indicar el tipo de cuestiones que preocupan a los economistas. Entre otras cosas, buscan analizar las fuerzas que determinan los precios, no solo los precios de los bienes y servicios, sino también los precios de los recursos utilizados para producirlos. Esto implica el descubrimiento de dos elementos clave: qué rige la forma en que el trabajo humano, las máquinas y la tierra se combinan en la producción y cómo los compradores y los vendedores se unen en un mercado que funciona. Debido a que los precios de las diversas cosas deben estar interrelacionados, los economistas se preguntan cómo se articula un "sistema de precios" o "mecanismo de mercado" y qué condiciones son necesarias para su supervivencia.

Estas preguntas son representativas de la microeconomía, la parte de la economía que se ocupa del comportamiento de entidades individuales como consumidores, empresas comerciales, comerciantes y agricultores. La otra rama importante de la economía es la macroeconomía, que centra la atención en agregados como el nivel de ingresos en toda la economía, el volumen del empleo total, el flujo de la inversión total, etc. En este caso, los economistas se preocupan por las fuerzas que determinan el ingreso de un país o el nivel de inversión total, y buscan saber por qué raras veces se alcanza el pleno empleo y qué políticas públicas podrían ayudar a un país a lograr un mayor empleo o una mayor estabilidad de precios.

Pero estos ejemplos todavía no agotan la gama de problemas que consideran los economistas. También está el importante campo de la economía del desarrollo, que examina las actitudes y las instituciones que apoyan el proceso de desarrollo económico en los países pobres, así como las que son capaces de un crecimiento económico autosostenido (por ejemplo, la economía del desarrollo estaba en el centro del Plan Marshall). ). En este campo, el economista se preocupa por la medida en que las políticas públicas pueden manipular los factores que afectan el desarrollo económico.

A través de estas divisiones importantes de la economía se encuentran los campos especializados de finanzas públicas, dinero y banca, comercio internacional, economía laboral, economía agrícola, organización industrial y otros. Con frecuencia se consulta a los economistas para evaluar los efectos de las medidas gubernamentales, como impuestos, leyes de salario mínimo, controles de alquiler, tarifas, cambios en las tasas de interés, cambios en los presupuestos gubernamentales, etc.

Desarrollo histórico de la economía

El nacimiento efectivo de la economía como una disciplina separada se remonta al año 1776, cuando el filósofo escocés Adam Smith publicó Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones . Por supuesto, existía la economía antes de Smith: los griegos hicieron contribuciones significativas, al igual que los escolásticos medievales, y desde el siglo XV al XVIII una enorme cantidad de folletos discutieron y desarrollaron las implicaciones del nacionalismo económico (un cuerpo de pensamiento ahora conocido como mercantilismo). Sin embargo, fue Smith quien escribió el primer tratado de economía a gran escala y, con su influencia magistral, fundó lo que las generaciones posteriores llamarían la "escuela inglesa de economía política clásica", conocida hoy como economía clásica.