Capilla Sixtina

Capilla Sixtina , capilla papal en el Palacio del Vaticano que fue erigida en 1473–81 por el arquitecto Giovanni dei Dolci para el Papa Sixto IV (de ahí su nombre). Es famoso por sus frescos renacentistas de Miguel Ángel.

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La Capilla Sixtina es un edificio de ladrillo rectangular con seis ventanas arqueadas en cada una de las dos paredes principales (o laterales) y un techo abovedado. El exterior de la capilla es monótono y sin adornos, pero sus paredes interiores y el techo están decorados con frescos de muchos maestros del Renacimiento florentino. Los frescos de las paredes laterales de la capilla se pintaron entre 1481 y 1483. En la pared norte hay seis frescos que representan eventos de la vida de Cristo pintados por Perugino, Pinturicchio, Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio y Cosimo Rosselli. En la pared sur hay otros seis frescos que representan eventos de la vida de Moisés por Perugino, Pinturicchio, Botticelli, Domenico y Benedetto Ghirlandaio, Rosselli, Luca Signorelli y Bartolomeo della Gatta. Sobre estas obras, unos frescos más pequeños entre las ventanas representan a varios papas.Para las grandes ocasiones ceremoniales, las partes más bajas de las paredes laterales estaban cubiertas con una serie de tapices que representaban eventos de los Evangelios y los Hechos de los Apóstoles. Estos fueron diseñados por Rafael y tejidos en 1515-19 en Bruselas.

Las obras de arte más importantes de la capilla son los frescos de Miguel Ángel en el techo y en la pared oeste detrás del altar. Los frescos del techo, conocidos colectivamente como el Techo Sixtina, fueron encargados por el Papa Julio II en 1508 y fueron pintados por Miguel Ángel entre los años 1508 y 1512. Representan incidentes y personajes del Antiguo Testamento. El fresco del Juicio Final en la pared oeste fue pintado por Miguel Ángel para el Papa Pablo III en el período de 1534 a 1541. Estos dos frescos gigantes se encuentran entre los mayores logros de la pintura occidental. Una limpieza y restauración de 10 años del techo Sixtina completada en 1989 eliminó la acumulación de suciedad, humo y barniz de varios siglos. Limpieza y restauración del Juicio Final se completó en 1994.

  • Sibila Délfica, detalle de un fresco de Miguel Ángel, 1508-12;  en la Capilla Sixtina, Ciudad del Vaticano.
  • Conservadores trabajando en el fresco del techo de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina, Ciudad del Vaticano.

Como la propia capilla del Papa, la Capilla Sixtina es el sitio de las principales ceremonias papales y es utilizada por el Sagrado Colegio de Cardenales para la elección de un nuevo Papa cuando hay una vacante.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.