Nuez moscada

Nuez moscada , ( Myristica fragrans ), árbol tropical de hoja perenne (familia Myristicaceae) y la especia de su semilla. El árbol es originario de las Molucas o Islas de las Especias de Indonesia y se cultiva principalmente allí y en las Indias Occidentales. La especia nuez moscada tiene una fragancia acre distintiva y un sabor cálido ligeramente dulce; se utiliza para dar sabor a muchos tipos de productos horneados, dulces, budines, patatas, carnes, salchichas, salsas, verduras y bebidas como el ponche de huevo. Los arilos carnosos que rodean la semilla de nuez moscada son la fuente de la maza de especias.

nuez moscada

Históricamente, la nuez moscada rallada se usaba como bolsita y los romanos la usaban como incienso. Hacia 1600 se hizo importante como especia comercial cara en el mundo occidental y fue objeto de parcelas holandesas para mantener altos los precios y de contraparcelas inglesas y francesas para obtener semillas fértiles para trasplante. Las nueces moscadas vendidas enteras se sumergen en lima para evitar que broten.

Los árboles de nuez moscada pueden alcanzar una altura de unos 20 metros (65 pies). Producen frutos ocho años después de la siembra, alcanzan su mejor momento en 25 años y dan frutos durante 60 años o más. El fruto es una drupa colgante, similar en apariencia a un albaricoque. Cuando está completamente maduro, se divide en dos, exponiendo un arilo de color carmesí, la maza, que rodea una sola semilla marrón brillante, la nuez moscada. La pulpa de la fruta se consume localmente. Después de la recolección, la nuez moscada envuelta en arilo se transporta a las áreas de curado donde se quita la maza, se aplana y se seca. La nuez moscada se seca gradualmente al sol y se le da vuelta dos veces al día durante un período de seis a ocho semanas. Durante este tiempo, la nuez moscada se encoge de su dura capa de semilla hasta que los granos traquetean en sus cáscaras cuando se agitan. A continuación, se rompe la cáscara con una porra de madera y se extraen las nueces moscadas.La nuez moscada seca son óvalos de color marrón grisáceo con superficies surcadas.

  • nuez moscada y macis
  • nuez moscada

La nuez moscada y la macis contienen de un 7 a un 14 por ciento de aceite esencial, cuyos componentes principales son pineno, canfeno y dipenteno. La nuez moscada en la expresión rinde alrededor del 24 al 30 por ciento de aceite fijo llamado mantequilla de nuez moscada, o aceite de macis, cuyo componente principal es la trimiristina. Los aceites se utilizan como condimentos y carminativos y para perfumar jabones y perfumes. Se ha utilizado un ungüento de mantequilla de nuez moscada como contrairritante y en el tratamiento del reumatismo. Cuando se consume en grandes cantidades, la nuez moscada tiene efectos psicoactivos y se informa que es un delirante y alucinógeno. El envenenamiento por nuez moscada rara vez es fatal, pero puede causar convulsiones, palpitaciones y dolor.

El nombre nuez moscada también se aplica en diferentes países a otras frutas o semillas: la nuez moscada de Jamaica, o calabaza, derivada de Monodora myristica (familia Annonaceae); la nuez moscada brasileña de Cryptocarya moschata (familia Lauraceae); la nuez moscada peruana de Laurelia aromatica (familia Atherospermataceae); la nuez moscada de Madagascar, o clavo, de Ravensara aromatica (familia Lauraceae); y la nuez moscada de California, o maloliente, de Torreya californica (familia Taxaceae).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.