Prostitución

Prostitución , práctica de participar en una actividad sexual relativamente indiscriminada, en general con alguien que no es cónyuge o amigo, a cambio de un pago inmediato en dinero u otros objetos de valor. Las prostitutas pueden ser mujeres, hombres o transgénero, y la prostitución puede implicar una actividad heterosexual u homosexual, pero históricamente la mayoría de las prostitutas han sido mujeres y la mayoría de los clientes hombres.

Hokusai: grabado en madera de una mujer en la entrada de un burdel

Las percepciones de la prostitución se basan en valores determinados culturalmente que difieren entre sociedades. En algunas sociedades, las prostitutas han sido consideradas miembros de una profesión reconocida; en otros, han sido rechazados, vilipendiados y castigados con lapidación, prisión y muerte. Pocas sociedades han ejercido la misma severidad con los clientes; de hecho, en muchas sociedades, los clientes sufren pocas o ninguna repercusión legal. En algunas culturas, se ha exigido la prostitución de las jóvenes como un rito de la pubertad o como un medio para adquirir una dote, y algunas religiones han exigido la prostitución de una determinada clase de sacerdotisas. Los antiguos griegos y romanos exigían que las prostitutas usaran vestimenta distintiva y pagaran fuertes impuestos. La ley hebrea no prohibía la prostitución, pero limitaba la práctica a las mujeres extranjeras.Entre las ordenanzas establecidas por Moisés para regular la salud pública se encuentran varias relacionadas con las enfermedades de transmisión sexual.

En Europa durante la Edad Media, los líderes de la iglesia intentaron rehabilitar a las prostitutas penitentes y financiar sus dotes. Sin embargo, la prostitución floreció: no solo fue tolerada sino también protegida, autorizada y regulada por la ley, y constituyó una fuente considerable de ingresos públicos. Se establecieron burdeles públicos en las grandes ciudades de Europa. En Toulouse, en Francia, los beneficios se repartieron entre la ciudad y la universidad; en Inglaterra, los burdeles fueron originalmente autorizados por los obispos de Winchester y posteriormente por el Parlamento.

Joachim Beuckelaer: burdel

Se impusieron controles más estrictos durante el siglo XVI, en parte debido a la nueva moral sexual que acompañó a la Reforma Protestante y la Contrarreforma. Igual de significativo fue el espectacular aumento de las enfermedades de transmisión sexual. Se hicieron intentos esporádicos de suprimir los burdeles e incluso de introducir inspecciones médicas, pero esas medidas fueron en vano.

A fines del siglo XIX, una variedad de cambios en las sociedades occidentales revivieron los esfuerzos para reprimir la prostitución. Con el surgimiento del feminismo, muchos llegaron a considerar el libertinaje masculino como una amenaza para el estatus y la salud física de las mujeres. También influyó un nuevo moralismo de base religiosa en los países protestantes. Las campañas contra la prostitución florecieron a partir de la década de 1860, a menudo en asociación con movimientos de templanza y sufragio femenino. La cooperación internacional para poner fin a la trata de mujeres con fines de prostitución comenzó en 1899. En 1921 la Sociedad de las Naciones estableció el Comité sobre la trata de mujeres y niños, y en 1949 la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una convención para la represión de la prostitución .

En los Estados Unidos, la prostitución se controló en el mejor de los casos esporádicamente hasta la aprobación de la Ley Federal Mann (1910), que prohibía el transporte interestatal de mujeres con "fines inmorales". Para 1915, casi todos los estados habían aprobado leyes que prohibían los burdeles o regulaban las ganancias de la prostitución. Después de la Segunda Guerra Mundial, la prostitución siguió estando prohibida en la mayoría de los países occidentales, aunque se toleró extraoficialmente en algunas ciudades. Muchas agencias de aplicación de la ley se preocuparon más por regular los delitos asociados con la práctica, especialmente los actos de hurto y robo cometidos contra clientes. Las autoridades también intervinieron para evitar que las niñas fueran obligadas a prostituirse ("esclavitud blanca"). La prostitución es ilegal en la mayor parte de los Estados Unidos, aunque es legal en algunos condados de Nevada.

En la mayoría de los países de Asia y Oriente Medio, la prostitución es ilegal pero se tolera ampliamente. Entre los países predominantemente musulmanes, Turquía ha legalizado la prostitución y la ha sometido a un sistema de controles de salud para las trabajadoras sexuales, y en Bangladesh la prostitución es teóricamente legal, pero los comportamientos asociados como la solicitación están prohibidos. En algunos países asiáticos, la participación de niños en la prostitución ha fomentado el crecimiento del “turismo sexual” por parte de hombres de países donde tales prácticas son ilegales. Muchos países latinoamericanos toleran la prostitución pero restringen las actividades asociadas. En Brasil, por ejemplo, los burdeles, el proxenetismo y la explotación infantil son ilegales.

Durante la década de 1980, las actitudes hacia la prostitución cambiaron radicalmente a través de dos desarrollos importantes. Uno fue la propagación mundial del SIDA, que aumentó la preocupación por los problemas de salud pública creados por la prostitución. Especialmente en África, un factor en la rápida propagación del SIDA fue la industria de la prostitución al servicio de los trabajadores migrantes. Un segundo acontecimiento influyente fue la renovación del interés feminista y la perspectiva de que la prostitución es tanto una consecuencia como un síntoma de la explotación basada en el género. Reflejando estas actitudes cambiantes, desde la década de 1980, el término trabajador sexual más neutral se empleó cada vez más para describir a las personas involucradas en actividades sexuales comerciales.

Es difícil generalizar sobre los antecedentes o las condiciones de las prostitutas porque gran parte de lo que se sabe de ellas se deriva de estudios de personas más pobres y menos privilegiadas, personas que tienen más probabilidades de entrar en contacto con tribunales y agencias oficiales. Se sabe mucho más sobre las prostitutas, por ejemplo, que sobre las mujeres de mayor estatus que pueden ser más selectivas con sus clientes y las condiciones laborales. Sin embargo, según los estudios disponibles, es razonable afirmar que las trabajadoras sexuales a menudo se encuentran en desventaja económica y carecen de habilidades y capacitación para mantenerse a sí mismas. Muchos se ven arrastrados a una edad temprana a la prostitución y los delitos asociados, y la dependencia de las drogas puede ser un factor agravante. Con frecuencia son administradas por un proxeneta, un proxeneta, un supervisor o una señora en una casa de prostitución.Los riesgos para la salud de las prostitutas incluyen enfermedades de transmisión sexual, algunas de las cuales pueden adquirirse por abuso de drogas. La prostitución masculina ha recibido menos atención pública en la mayoría de las culturas. La prostitución masculina heterosexual, que involucra a hombres contratados por mujeres o para ellas, es poco común. La prostitución masculina homosexual probablemente ha existido en la mayoría de las sociedades, aunque solo en el siglo XX fue reconocida como un fenómeno social importante, y su prevalencia aumentó a finales del siglo XX y principios del siglo XXI.aunque solo en el siglo XX fue reconocido como un fenómeno social importante, y su prevalencia aumentó a finales del siglo XX y principios del XXI.aunque solo en el siglo XX fue reconocido como un fenómeno social importante, y su prevalencia aumentó a finales del siglo XX y principios del XXI.