Contrato social

Contrato social , en filosofía política, un pacto o acuerdo real o hipotético, entre los gobernados y sus gobernantes, que define los derechos y deberes de cada uno. En tiempos primitivos, según la teoría, los individuos nacían en un estado anárquico de la naturaleza, que era feliz o infeliz según la versión particular. Luego, ejerciendo la razón natural, formaron una sociedad (y un gobierno) mediante un contrato entre ellos.

Thomas HobbesJohn Locke (1632-1704) Filósofo inglés, considerado el padre del empirismo británico, autor de Essay Concerning Human Understanding (1690).  Su filosofía política ejerció una influencia considerable en la revolución estadounidense y la revolución francesa.Lea más sobre este tema El contrato social y la filosofía ¿Por qué debería existir el estado y cuánto poder debería tener? El contrato social puede proporcionar la respuesta.

Aunque ideas similares se remontan a los sofistas griegos, las teorías del contrato social tuvieron su mayor vigencia en los siglos XVII y XVIII y están asociadas con filósofos como los ingleses Thomas Hobbes y John Locke y el francés Jean-Jacques Rousseau. Lo que distinguió a estas teorías de la obligación política de otras doctrinas de la época fue su intento de justificar y delimitar la autoridad política sobre la base del interés individual y el consentimiento racional. Al comparar las ventajas del gobierno organizado con las desventajas del estado de naturaleza, mostraron por qué y en qué condiciones el gobierno es útil y, por lo tanto, debería ser aceptado por todas las personas razonables como una obligación voluntaria. Estas conclusiones se redujeron luego a la forma de un contrato social,de lo que se suponía que podían deducirse lógicamente todos los derechos y deberes esenciales de los ciudadanos.

  • John Locke
  • Jean-Jacques Rousseau

Las teorías del contrato social diferían según su propósito: algunas estaban diseñadas para justificar el poder del soberano, mientras que otras tenían la intención de salvaguardar al individuo de la opresión de un soberano que era demasiado poderoso.

Según Hobbes ( Leviathan , 1651), el estado de naturaleza era uno en el que no existían criterios exigibles de bien y mal. La gente tomó para sí todo lo que pudo, y la vida humana fue "solitaria, pobre, desagradable, brutal y corta". El estado de naturaleza era, por tanto, un estado de guerra, que sólo podía terminar si los individuos acordaban (en un contrato social) entregar su libertad en manos de un soberano, que a partir de entonces era absoluto, con la única condición de que sus vidas estuvieran salvaguardadas. por el poder soberano.

Locke (en el segundo de los Dos tratados de gobierno, 1690) difería de Hobbes en la medida en que describió el estado de naturaleza como uno en el que los derechos a la vida y a la propiedad eran generalmente reconocidos por la ley natural, los inconvenientes de la situación derivados de la inseguridad. en la aplicación de esos derechos. Por lo tanto, argumentó que la obligación de obedecer al gobierno civil en virtud del contrato social estaba condicionada a la protección no solo de la persona sino también de la propiedad privada. Los soberanos que violaron estos términos podrían ser derrocados justificadamente.

Rousseau, en Du Contrat social (1762; El contrato social ), sostenía que en el estado de naturaleza los humanos eran antiguerra y algo subdesarrollados en su capacidad de razonamiento y sentido de moralidad y responsabilidad. Sin embargo, cuando las personas acordaron la protección mutua para renunciar a la libertad de acción individual y establecer leyes y gobiernos, adquirieron un sentido de obligación moral y cívica. Por tanto, para conservar su carácter esencialmente moral, el gobierno debe basarse en el consentimiento de los gobernados, la volonté générale ("voluntad general").

Los teóricos del contrato social más perspicaces, incluido Hobbes, reconocieron invariablemente que sus conceptos del contrato social y el estado de naturaleza eran ahistóricos y que sólo podían justificarse como hipótesis útiles para aclarar problemas políticos atemporales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.