Policía

Policía , cuerpo de agentes que representan a la autoridad civil del gobierno. La policía generalmente es responsable de mantener el orden público y la seguridad, hacer cumplir la ley y prevenir, detectar e investigar las actividades delictivas. Estas funciones se conocen como vigilancia. A la policía también se le confían a menudo diversas actividades reguladoras y de concesión de licencias.

Policía Nacional francesa: patrullaje

Sin embargo, los estudiosos de la policía han criticado esta comprensión popular de la palabra policía.—Que se refiere a los miembros de una organización pública con competencia legal para mantener el orden y hacer cumplir la ley— por dos razones. Primero, define a la policía por sus fines más que por los medios específicos que utilizan para lograr sus objetivos. En segundo lugar, la variedad de situaciones en las que se pide a la policía que intervenga es mucho mayor que la aplicación de la ley y el mantenimiento del orden. Ahora existe un consenso entre los investigadores, basado en una definición propuesta por primera vez por el sociólogo estadounidense Egon Bittner, de que la característica común entre todas las diferentes agencias involucradas en la policía es la competencia legal para hacer cumplir medidas coercitivas y no negociables para resolver situaciones problemáticas. Estas situaciones se caracterizan por dos características: su potencial de daño y la necesidad de resolverlas urgentemente antes de que desarrollen ese potencial. Por lo tanto,el uso real de la coacción o la amenaza de usarla permite a la policía poner un fin rápido, no negociado y concluyente a situaciones problemáticas (por ejemplo, mantener a las personas alejadas de la escena de un incendio para su propia protección y para permitir que los bomberos hagan su trabajo ).

Policía Nacional francesa: arresto del sospechoso

De acuerdo con esa definición, la actuación policial puede ser realizada por varias organizaciones profesionales diferentes: fuerzas policiales públicas, agencias de seguridad privadas, el ejército y agencias gubernamentales con diversos poderes de vigilancia e investigación. Los más conocidos de estos cuerpos son las fuerzas de policía pública que patrullan los espacios públicos, a menudo en automóviles marcados, y cuyos miembros visten uniforme. Son los representantes más visibles de la autoridad civil del gobierno y proporcionan el modelo típicamente asociado con las organizaciones policiales. Sin embargo, en muchos países anglosajones, como Australia, Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos, hay al menos el doble de agentes de seguridad privada que de agentes de policía públicos. Además,Las agencias de seguridad e inteligencia que generalmente operan de manera encubierta han desempeñado un papel cada vez más importante en la lucha contra el terrorismo, especialmente desde los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos en 2001. Por lo tanto, la vigilancia se ha convertido en una tarea compleja que abarca las tradicionales distinciones institucionales y jurisdiccionales entre lo público y lo privado. , criminal y politica.

Departamento de Policía Metropolitana de Tokio: patrullaje

Este artículo se centra en el desarrollo de las organizaciones policiales públicas y de sus estrategias policiales en los países anglosajones y los países de Europa continental, en particular Francia, que desarrollaron el modelo original de vigilancia centralizada. Los países de África, Asia y América del Sur están cubiertos en menor medida, principalmente porque se dispone de relativamente poca información confiable sobre sus sistemas policiales.

Policía y sociedad

Existe una notable diversidad histórica, geográfica y organizacional en las actividades de las personas que son, o han sido, definidas como policías. El trabajo policial se ha desarrollado considerablemente con respecto a lo que era hace siglos. A medida que la población creció y las instituciones informales de socialización y control social, como la familia, las escuelas y la iglesia, disminuyeron en eficacia, la policía se hizo cada vez más necesaria. Sin embargo, nunca surgió un sistema policial uniforme a nivel mundial.

Numerosos factores ayudan a explicar la diversidad de actividades y sistemas policiales. Los tipos de delitos cometidos típicamente en una sociedad y los métodos utilizados por los delincuentes juegan un papel importante en la determinación de las actividades de una fuerza policial. Por ejemplo, si los delincuentes usan armas de fuego, es probable que la policía esté armada, o si los delincuentes usan computadoras para cometer delitos, la policía puede establecer una unidad especial dedicada a investigar los delitos cibernéticos. La historia también ayuda a explicar esta diversidad; por ejemplo, las antiguas colonias tienden a mantener el sistema de vigilancia establecido por sus colonizadores. La población también juega un papel importante; vigilar las zonas rurales y las aldeas es muy diferente de vigilar las grandes ciudades. Sin embargo, el principal factor que determina el sistema policial de un país es la cultura política de la sociedad, por ejemplo,ya sea abierta y democrática o cerrada y totalitaria, y la concepción estatal de la responsabilidad policial.

Vigilancia de pequeñas comunidades

La mayoría de las personas obedecen voluntariamente la mayoría de las leyes, esté o no presente un oficial de policía. Cumplen las leyes porque las consideran justas y porque creen que a la larga les conviene respetarlas. En las comunidades pequeñas en las que la mayoría de los ciudadanos se conocen, las personas que viven de acuerdo con los ideales compartidos de la comunidad son recompensadas con la estima de sus conciudadanos. Si infringen la ley o no cumplen con las expectativas de otras personas, sus vidas a menudo se vuelven más difíciles porque el resto de la comunidad los avergüenza, los rechaza o los condena al ostracismo y es menos probable que reciban ayuda en tiempos difíciles. En todas las sociedades, este sistema de recompensas y castigos informales es la ayuda más potente para la aplicación de la ley, pero es más fuerte en las comunidades pequeñas.Las fuerzas que ordenan la vida en una pequeña comunidad facilitan mucho la tarea de la policía. La acción policial solo es necesaria cuando tales controles informales han resultado insuficientes.

Esta es la razón por la que las áreas rurales y escasamente pobladas a menudo están vigiladas por una sola fuerza policial centralizada, y a menudo militarizada, incluso en países que tienen un sistema policial descentralizado. Una sola organización policial que opera bajo un mando unificado es más rentable y más eficiente desde el punto de vista operativo que un grupo de fuerzas policiales independientes de pequeñas ciudades. Dado que el territorio a cubrir puede ser muy extenso y estar caracterizado por terrenos difíciles, la policía en tales regiones debe tener la movilidad y adaptabilidad de largo alcance que son características de las fuerzas militares. Además, el campo ha estado históricamente vigilado por organizaciones militares, ya que las fuerzas policiales se crearon inicialmente en entornos urbanos. (Las grandes excepciones a este modelo son el Reino Unido y los Estados Unidos, que durante mucho tiempo se han resistido a la centralización policial).

Vigilancia de grandes sociedades

En sociedades más grandes y complejas, las instituciones informales de control social son generalmente más débiles y, como resultado, las instituciones formales son generalmente más fuertes. La relativa debilidad de los controles informales se puede atribuir a varios factores. En las sociedades grandes, las personas a menudo tratan con extraños a quienes nunca volverán a encontrar y, en tales circunstancias, puede haber menos recompensas informales por la honestidad o menos sanciones informales por la deshonestidad. Dichas comunidades también tienden a ser más avanzadas tecnológicamente, lo que lleva a la adopción de nuevas leyes, como las que regulan la concesión de licencias y la operación de automóviles y las que se ocupan del comercio realizado en Internet ( vercomercio electrónico). Debido a que algunas de estas nuevas leyes pueden no tener el mismo significado moral que las leyes anteriores que penalizan la violencia, el robo o el fraude, es posible que las personas se sientan menos obligadas a obedecerlas. Además, cuando se crean nuevas leyes, la delincuencia aumenta casi necesariamente. Por lo tanto, existe el peligro de que las personas condenadas por haber violado una nueva ley se sientan agraviadas y, en el futuro, estén menos dispuestas a cooperar con la policía oa obedecer la ley cuando no se las observa. Finalmente, a medida que las sociedades crecen, se vuelve más difícil para las personas anteponer el interés público a sus intereses privados en circunstancias en las que ambos pueden entrar en conflicto. Un empleador que descubre a un empleado cometiendo una infracción en el lugar de trabajo, por ejemplo, puede optar por no notificar a la policía porque teme que la producción, las ganancias, lao el prestigio sufriría si la ofensa fuera públicamente expuesta.

Policía y estado

La cultura política de un país ayuda a determinar si sus fuerzas policiales están organizadas a nivel nacional o local. El deseo de eficiencia se presta al establecimiento de fuerzas policiales centralizadas, que pueden aprovechar la coordinación y los ahorros en capacitación, organización y prestación de servicios. Sin embargo, tales fuerzas enfrentan el problema adecuadamente resumido por la pregunta latina Quis custodiet ipsos custodes?(“¿Quién guarda a los guardianes?”). En algunos países democráticos, en particular Estados Unidos y, en menor medida, Gran Bretaña, los ciudadanos han creído tradicionalmente que la existencia de una fuerza policial nacional concentraría demasiado poder en manos de sus directores. Han creído que las comunidades locales no pueden responsabilizar a una fuerza policial nacional por los abusos de poder y han temido que el gobierno nacional pueda usar esa fuerza policial para mantenerse en el poder de manera ilegítima. Por esas y otras razones, algunos países democráticos favorecen la organización de las fuerzas policiales a nivel local. La descentralización acerca a la policía a la comunidad y, a menudo, logra adaptar la policía a las necesidades específicas de una comunidad. Sin embargo,un aparato policial descentralizado tiende a obstaculizar el flujo de inteligencia entre los diversos componentes del sistema. Otro inconveniente de un sistema de rendición de cuentas al gobierno local es que la estrecha relación entre la policía y sus supervisores políticos puede facilitar la corrupción de ambas partes.

La necesidad de responsabilidad policial se hace evidente por el gran poder que ejercen las fuerzas policiales sobre la vida, las libertades, la seguridad y los derechos de los ciudadanos. Los gobiernos facultan a la policía para obligar a las personas a cumplir la ley; permiten a los agentes detener, registrar, detener, citar y arrestar a ciudadanos y utilizar la fuerza física y, a veces, mortal. Si la policía usa esos poderes de manera inapropiada, puede abusar de los derechos civiles de los mismos ciudadanos que se supone que deben proteger. Por lo tanto, es fundamental que la policía sea responsable de sus políticas y comportamiento. En los países democráticos, la rendición de cuentas se garantiza principalmente por tres medios. Primero, las fuerzas policiales se subordinan a los representantes electos (como en los Estados Unidos, donde los alcaldes o gobernadores estatales supervisan a la policía, y como en Bélgica,donde el burgomaestre de una ciudad es también el jefe de policía) o para funcionarios electos especiales (por ejemplo, la policía y los comisionados del crimen de Inglaterra y Gales). En segundo lugar, los tribunales están encargados de salvaguardar el respeto del debido proceso por parte de la policía. En tercer lugar, se nombran órganos oficiales para escuchar y actuar sobre las quejas de los ciudadanos contra la policía.