protestantismo

Protestantismo , movimiento que comenzó en el norte de Europa a principios del siglo XVI como reacción a las doctrinas y prácticas católicas romanas medievales. Junto con el catolicismo romano y la ortodoxia oriental, el protestantismo se convirtió en una de las tres fuerzas principales del cristianismo. Después de una serie de guerras religiosas europeas en los siglos XVI y XVII, y especialmente en el siglo XIX, se extendió por todo el mundo. Dondequiera que el protestantismo se afianzara, influyó en la vida social, económica, política y cultural de la zona.

Orígenes del protestantismo

El nombre protestante apareció por primera vez en la Dieta de Speyer en 1529, cuando el emperador católico romano de Alemania, Carlos V, anuló la disposición de la Dieta de Speyer en 1526 que había permitido a cada gobernante elegir si administrar el Edicto de Worms. El 19 de abril de 1529 se leyó una protesta contra esta decisión en nombre de 14 ciudades libres de Alemania y seis príncipes luteranos que declararon que la decisión mayoritaria no los vinculaba porque no eran parte en ella y que si se veían obligados a elegir entre la obediencia a Dios y la obediencia al César deben elegir la obediencia a Dios. Apelaron a un consejo general de toda la cristiandad oa un sínodo de toda la nación alemana. Los que hicieron esta protesta se hicieron conocidos por sus oponentes como protestantes, y gradualmente la etiqueta se aplicó a todos los que se adhirieron a los principios de la Reforma,especialmente a los que viven fuera de Alemania. En Alemania, los partidarios de la Reforma prefirieron el nombre de evangélicos y en Francia, hugonotes. El nombre se adjuntó no solo a los discípulos de Martín Lutero (C. 1483-1546), sino también a los discípulos suizos de Huldrych Zwingli (1484-1531) y más tarde de Juan Calvino (1509-1564). Los reformadores suizos y sus seguidores en Holanda, Inglaterra y Escocia, especialmente después del siglo XVII, prefirieron el nombre de reformado.

En el siglo XVI, el protestante se refirió principalmente a las dos grandes escuelas de pensamiento que surgieron en la Reforma, la luterana y la reformada. En Inglaterra, a principios del siglo XVII, la palabra se usó para denotar a los protestantes "ortodoxos" en oposición a los que los anglicanos consideraban poco ortodoxos, como los bautistas o los cuáqueros. Los católicos romanos, sin embargo, lo usaron para todos los que decían ser cristianos pero se oponían al catolicismo (excepto las iglesias orientales). Por lo tanto, incluyeron bautistas, cuáqueros y anglicanos de mentalidad católica bajo el término. Antes del año 1700 se aceptaba este amplio uso, aunque la palabra aún no se aplicaba a los unitarios. La Ley de tolerancia inglesa de 1689 se tituló “una ley para eximir a los súbditos protestantes de sus majestades que disienten de la Iglesia de Inglaterra.Pero la ley sólo preveía la tolerancia de las opiniones conocidas en Inglaterra como “disidencia ortodoxa” y no concedía nada a los unitarios. A lo largo del siglo XVIII, la palabra protestante todavía se definía en relación con la Reforma del siglo XVI.

El contexto de la iglesia medieval tardía

La Reforma Protestante ocurrió en el contexto del rico fermento de la iglesia y la sociedad de la Baja Edad Media. Ha sido difícil por dos razones lograr una comprensión adecuada de la relación entre la Baja Edad Media y la Reforma. Una razón es la tradición de la historiografía sectaria de la época. Los historiadores católicos tenían interés en mostrar cuánta reforma ocurrió antes y aparte de las actividades de los reformadores protestantes del siglo XVI. Los historiadores protestantes, por otro lado, retrataron a la iglesia medieval tardía en los términos más negativos para mostrar la necesidad de la Reforma, que se caracterizó como un movimiento que rompió por completo con un pasado corrupto.

La segunda razón de la dificultad para comprender el período es que los críticos de la iglesia del siglo XV no eran "prerreformadores"; no anticiparon el protestantismo ni adquirieron su importancia con la Reforma. Los eventos de ese período tampoco fueron sucesos de la “Prerreforma”, sino que tuvieron una identidad y un significado propios.

La existencia de esfuerzos de reforma en la iglesia del siglo XV desde España e Italia hacia el norte a través de Alemania, Francia e Inglaterra ha sido reconocida desde hace mucho tiempo. Algunas de ellas estaban dirigidas contra los abusos del papado, el clero y los monjes y monjas. Los piadosos, por ejemplo, aborrecían al Papa Inocencio VIII (1484-1492), que realizaba ceremonias matrimoniales para sus propios hijos ilegítimos en el Vaticano, y al Papa Alejandro VI (1492-1503), quien sobornaba su camino al trono de San Pedro. y había engendrado ocho hijos de tres mujeres cuando se convirtió en Papa. El público también estaba cada vez más consciente y enojado por los extravagantes proyectos papales (mecenazgo del arte y la arquitectura, guerras de conquista) para los que se exigían fondos a los fieles.

El disgusto por el papado aumentó en un momento de creciente espíritu nacionalista. Los papas, que habían intervenido durante mucho tiempo en los asuntos políticos europeos, enfrentaron reveses cuando los monarcas europeos adquirieron un nuevo poder y lo afirmaron contra el papado y el clero local.

Durante este tiempo de aumento de la conciencia nacional, apareció una generación de teólogos que permanecieron enteramente dentro del contexto del catolicismo romano medieval pero que se dedicaron a críticas fundamentales al mismo. Así, Guillermo de Ockham (¿muerto en 1349?) Habló como un reformador dentro de la orden franciscana, que esperaba volver a su estricta regla original de pobreza apostólica. Ockham argumentó que el Papa Juan XXII era un hereje porque negó que Jesús y los Apóstoles no tuvieran posesión. Ockham vio al papado y al imperio como reinos independientes pero relacionados. Él creía que cuando la iglesia estaba en peligro de herejía, los laicos —príncipes y plebeyos por igual— debían acudir en su ayuda. Esto significó reforma.

Otro teólogo inglés, John Wycliffe, también desafió el abuso de poder de la iglesia y cuestionó sus doctrinas. Wycliffe alentó la reforma de la iglesia y sus enseñanzas y otorgó una autoridad espiritual poco común al rey. Su principal fuente de inspiración para la reforma fue la Biblia. Wycliffe dio impulso a su traducción, y en 1380 ayudó a que estuviera disponible para gobernantes y gobernantes por igual.

En Bohemia, Jan Hus, que se convirtió en rector de la Universidad de Praga, utilizó esa escuela como base para criticar al clero laxo y la reciente prohibición de ofrecer la copa de vino a los comulgantes. También explotó los sentimientos nacionalistas y argumentó que el Papa no tenía derecho a usar la espada temporal. Las audaces acusaciones de Hus fueron juzgadas heréticas y condujeron a su muerte al ser quemado en el Concilio de Constanza en 1415.

Junto a una piedad que combinaba repulsión moral con nacionalismo, el humanismo cristiano fue un signo más de malestar en la iglesia medieval tardía. En Italia, Lorenzo Valla (1407–57) utilizó la filología y la investigación histórica para exponer una serie de falsificaciones, incluida la Donación de Constantino, que supuestamente otorgó al Papa el control del Imperio Romano Occidental. En Alemania, Johannes Reuchlin (1455-1522) estudió griego y hebreo, los idiomas bíblicos, y estuvo involucrado en una controversia internacional que enfrentó la libertad intelectual contra la autoridad eclesiástica. Desiderius Erasmo (1466 / 69-1536), el más famoso e importante de los humanistas cristianos o del norte, utilizó su vasto saber y su pluma satírica para cuestionar las prácticas de la iglesia. Por su filosofía de Cristo,que enfatizó un enfoque en la Biblia y rechazó gran parte de la superstición medieval, Erasmo, un católico de toda la vida, fue acusado de poner el huevo que eclosionó a Lutero.

Si bien estos reformadores atacaron a las personas en las altas esferas, también consideraron que el catolicismo de la gente común necesitaba reforma. Prácticas como la de los peregrinos que visitaban santuarios o los feligreses con respecto a las reliquias de los santos con asombro estaban abiertas al abuso. Las pestilencias y plagas del siglo XIV habían engendrado un miedo desmesurado a la muerte, lo que llevó a la explotación de la gente sencilla por una iglesia que, en efecto, ofrecía la salvación en venta.

A pesar de los casos de anticlericalismo y polémicas contra la iglesia, la mayoría de los fieles permanecieron leales y encontraron que la iglesia era el vehículo de su salvación eterna. Nada es más erróneo que la noción de que, a principios del siglo XVI, Europa estaba lista para una reforma de la iglesia.