Novena enmienda

Novena Enmienda , enmienda (1791) a la Constitución de los Estados Unidos, parte de la Declaración de Derechos, que establece formalmente que las personas conservan los derechos sin una enumeración específica.

El texto completo de la Novena Enmienda es:

No se interpretará que la enumeración constitucional de ciertos derechos niega o menosprecia otros retenidos por el pueblo.

Antes, durante y después de la ratificación de la Constitución, se debatió sobre la protección de los derechos individuales. Con el tiempo, se añadió una Declaración de Derechos a la Constitución a instancias de los antifederalistas, que temían que sin ella, el gobierno federal tendría demasiado poder. Los federalistas, que creían que la Constitución había creado un gobierno central limitado, replicaron que una enumeración de los derechos protegidos sería un posible detrimento de las libertades individuales y haría presumiblemente indignas de protección constitucional otras libertades. Así nació la Novena Enmienda, cuyo propósito era afirmar el principio de que los derechos enumerados no son exhaustivos y definitivos y que la enumeración de ciertos derechos no niega o menosprecia la existencia de otros derechos.No quedó claro qué derechos estaban protegidos por la enmienda.

Desde la promulgación de la Declaración de Derechos, la Corte Suprema de EE. UU. Nunca se ha basado única (o principalmente) en la Novena Enmienda, y hasta mediados de la década de 1960 se mencionó solo con moderación. De hecho, en 1955, en una conferencia (que luego se convirtió en un libro) titulada "La Corte Suprema en el sistema de gobierno estadounidense", el juez Robert H. Jackson admitió que la Novena Enmienda era un "misterio" para él. Desde entonces, sin embargo, la Novena Enmienda se ha utilizado como una fuente secundaria de libertades y ha surgido como importante en la extensión de los derechos a la privacidad.

En Griswold v. State of Connecticut (1965), la Corte Suprema sostuvo que las parejas casadas tenían derecho a usar métodos anticonceptivos. La decisión mayoritaria se basó en los motivos de la Cuarta y Quinta Enmienda, pero el juez Arthur Goldberg basó su opinión concurrente directamente en los principios de la Novena Enmienda, afirmando que

El lenguaje y la historia de la Novena Enmienda revelan que los redactores de la Constitución creían que existen derechos fundamentales adicionales, protegidos de las infracciones gubernamentales, que existen junto con los derechos fundamentales específicamente mencionados en las primeras ocho enmiendas constitucionales.

Llevando ese argumento un paso más allá, Goldberg afirmó que

a otros derechos personales fundamentales no se les debe negar dicha protección o menospreciar de ninguna otra manera simplemente porque no se enumeran específicamente en las primeras ocho enmiendas constitucionales.

La invocación de Goldberg de la Novena Enmienda fue criticada en una opinión disidente por el juez Potter Stewart, quien escribió que

decir que la Novena Enmienda tiene algo que ver con este caso es dar vueltas a la historia. La Novena Enmienda, al igual que su compañera, la Décima ... fue formulada por James Madison y adoptada por los Estados simplemente para dejar en claro que la adopción de la Declaración de Derechos no alteró el plan de que el Gobierno Federal iba a ser un gobierno de expreso y poderes limitados, y que todos los derechos y poderes no delegados en él fueron retenidos por el pueblo y los Estados individuales. Hasta el día de hoy, ningún miembro de este Tribunal ha sugerido que la Novena Enmienda signifique algo más, y la idea de que un tribunal federal pueda utilizar la Novena Enmienda para anular una ley aprobada por los representantes electos del pueblo del Estado de Connecticut sería Han causado que James Madison no sea una pequeña sorpresa.

En las décadas transcurridas desde la decisión Griswold , se hicieron numerosos reclamos en presentaciones federales de que los derechos adicionales estaban protegidos por la Novena Enmienda (casi todos fueron rechazados), y ha habido un debate considerable sobre qué protecciones, si las hay, están garantizadas por ella. Algunos tribunales federales han utilizado la Novena Enmienda como guía en sus decisiones, pero aún no ha sido fundamental para ninguna decisión.

Michael Levy