Macartismo

McCarthyism , nombre dado al período de tiempo en la historia estadounidense que vio al senador estadounidense Joseph McCarthy de Wisconsin producir una serie de investigaciones y audiencias durante la década de 1950 en un esfuerzo por exponer la supuesta infiltración comunista en varias áreas del gobierno estadounidense. Desde entonces, el término se ha convertido en un sobrenombre para la difamación del carácter o la reputación mediante acusaciones indiscriminadas ampliamente publicitadas, especialmente sobre la base de acusaciones sin fundamento.

Joseph McCarthy y el susto rojo Preguntas principales

¿Qué es el macartismo?

El macartismo es parte del período del miedo rojo de la historia de Estados Unidos a finales de los años cuarenta y cincuenta. Durante ese tiempo, el senador de Wisconsin Joseph McCarthy produjo una serie de investigaciones y audiencias para exponer la supuesta infiltración comunista en varias áreas del gobierno de Estados Unidos. Otros aspectos del Red Scare incluyeron el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y la lista negra de Hollywood. Desde entonces, el término macartismo se ha convertido en un sobrenombre para la difamación del carácter o la reputación mediante acusaciones indiscriminadas basadas en cargos sin fundamento.

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¿Qué llevó al macartismo?

La idea de que era necesario protegerse contra las personas que buscaban derrocar al gobierno de Estados Unidos se arraigó a principios del siglo XX. Los avances realizados por la Unión Soviética después de la Segunda Guerra Mundial, junto con la victoria en 1949 del Partido Comunista Chino en el establecimiento de la República Popular China y la aparente incapacidad de los Estados Unidos para prevenir la propagación del comunismo, fueron algunos de los factores que causaron temor. de infiltración comunista en Estados Unidos.

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¿Cómo empezó el macartismo?

En 1950, Joseph McCarthy, quien había sido elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1946, pronunció un discurso en Wheeling, Virginia Occidental, en el que afirmó que Estados Unidos estaba inmerso en una "batalla entre el ateísmo comunista y el cristianismo" y declaró que había "Aquí en mi mano" una lista de un gran número de comunistas que trabajan en el Departamento de Estado, un número que dio en varias ocasiones como 205, 81 y 57. Las acusaciones desencadenaron investigaciones y mantuvieron a McCarthy y su búsqueda de la subversión comunista dentro el gobierno de EE.UU. en el centro de atención.

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¿Cuándo y cómo terminó el macartismo?

Las acusaciones de Joseph McCarthy de infiltración comunista en el Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. Y la acusación del ejército de que McCarthy había buscado un trato preferencial para un asociado recientemente reclutado llevaron a 36 días de audiencias televisadas en el Senado, conocidas como audiencias de McCarthy, que comenzaron en abril de 1954. El evento mostró las tácticas de intimidación de McCarthy y culminó cuando, después de que McCarthy acusara de que el abogado del ejército, Joseph N. Welch, empleaba a un hombre que había pertenecido a un grupo del frente comunista, Welch respondió: "¿No tiene sentido de la decencia, señor, por fin? ? ¿No has dejado ningún sentido de la decencia? También en 1954, el periodista Edward R. Morrow publicó una exposición de McCarthy en su programa de noticias See It Now . El público se volvió contra McCarthy y el Senado lo censuró.

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¿Cuáles fueron los resultados del macartismo?

Las acusaciones de Joseph McCarthy de que varias entidades gubernamentales estaban infestadas de comunistas o simpatizantes de los comunistas eran en su mayoría indocumentadas, y no pudo hacer acusaciones plausibles contra ninguna persona o institución. No obstante, sus acusaciones resultaron en que algunas personas perdieran sus trabajos y otras enfrentaran la condena popular. La persecución de personas inocentes bajo el cargo de comunista y el conformismo que la práctica engendraba en la vida pública pasó a denominarse macartismo.

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McCarthy fue elegido para el Senado en 1946 y saltó a la fama en 1950 cuando afirmó en un discurso en Wheeling, West Virginia, que 57 comunistas se habían infiltrado en el Departamento de Estado, y agregó:

Una cosa para recordar al hablar de los comunistas en nuestro gobierno es que no estamos tratando con espías que obtienen treinta piezas de plata para robar los planos de una nueva arma. Estamos ante un tipo de actividad mucho más siniestra porque permite al enemigo guiar y dar forma a nuestra política.

La búsqueda posterior de McCarthy de comunistas en la Agencia Central de Inteligencia, el Departamento de Estado y otros lugares lo convirtió en una figura increíblemente polarizante. Después de la reelección de McCarthy en 1952, obtuvo la presidencia del Comité de Operaciones Gubernamentales del Senado y de su Subcomité Permanente de Investigaciones. Durante los siguientes dos años estuvo constantemente en el centro de atención, investigando varios departamentos gubernamentales e interrogando a innumerables testigos sobre sus presuntas afiliaciones comunistas. Aunque no pudo presentar un caso plausible contra nadie, sus acusaciones coloridas y hábilmente presentadas expulsaron a algunas personas de sus trabajos y provocaron la condena popular a otras.

El macartismo alcanzó su punto máximo y comenzó su declive durante las "audiencias de McCarthy": 36 días de audiencias de investigación televisadas dirigidas por McCarthy en 1954. Después de convocar audiencias por primera vez para investigar un posible espionaje en los Laboratorios de Ingeniería del Cuerpo de Señales del Ejército en Fort Monmouth, Nueva Jersey, el senador subalterno dirigió la atención de su comité de persecución comunista a un asunto completamente diferente, la cuestión de si el ejército había ascendido a un dentista que se había negado a responder preguntas para la Junta de Control de Lealtad y Seguridad. Las audiencias alcanzaron su punto culminante cuando McCarthy sugirió que el abogado del ejército, Joseph Welch, había contratado a un hombre que en algún momento había pertenecido a un grupo del frente comunista. La reprimenda de Welch al senador: "No tiene sentido de la decencia, señor,por fin ¿No ha dejado ningún sentido de la decencia? ”- desacreditó a McCarthy y ayudó a cambiar el rumbo de la opinión pública en su contra. Además, McCarthy también fue finalmente socavado significativamente por la crítica incisiva y hábil de un periodista, Edward R. Murrow. El devastador editorial televisivo de Murrow sobre McCarthy, llevado a cabo en su programa,See It Now , lo consolidó como el principal periodista de la época. McCarthy fue censurado por su conducta por el Senado y en 1957 murió. Si bien el macartismo propiamente dicho terminó con la caída del senador, el término todavía tiene vigencia en el discurso político moderno.