Euro

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Euro , unidad monetaria y moneda de la Unión Europea (UE). Se introdujo como una unidad monetaria no monetaria en 1999, y los billetes y monedas aparecieron en los países participantes el 1 de enero de 2002. Después del 28 de febrero de 2002, el euro se convirtió en la única moneda de 12 estados miembros de la UE y sus monedas nacionales dejaron de ser Ser moneda de curso legal. Otros estados adoptaron posteriormente la moneda. El euro está representado por el símbolo €.

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Los orígenes del euro se encuentran en el Tratado de Maastricht (1991), un acuerdo entre los entonces 12 países miembros de la Comunidad Europea (ahora la Unión Europea): Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Irlanda, Bélgica, Dinamarca, Países Bajos, España , Portugal, Grecia y Luxemburgo, que incluyó la creación de una unión económica y monetaria (UEM). El tratado pedía una unidad de cambio común, el euro, y establecía criterios estrictos para la conversión al euro y la participación en la UEM. Estos requisitos incluían déficits presupuestarios anuales que no superaban el 3 por ciento del producto interno bruto (PIB), deuda pública por debajo del 60 por ciento del PIB, estabilidad del tipo de cambio, tasas de inflación dentro del 1,5 por ciento de las tres tasas de inflación más bajas de la UE e inflación a largo plazo. tasas dentro del 2 por ciento.Aunque varios estados tenían índices de deuda pública superiores al 60 por ciento (las tasas superaron el 120 por ciento en Italia y Bélgica), la Comisión Europea (la rama ejecutiva de la UE) recomendó su ingreso a la UEM, citando los pasos significativos que cada país había tomado para reducir su ratio de deuda.

Los partidarios del euro argumentaron que una moneda europea única impulsaría el comercio al eliminar las fluctuaciones cambiarias y reducir los precios. Aunque había preocupaciones con respecto a una moneda única, incluidas las preocupaciones sobre la falsificación y la pérdida de soberanía nacional e identidad nacional, 11 países (Austria, Bélgica, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Luxemburgo, los Países Bajos, Portugal y España) formalmente se unió a la UEM en 1998. Gran Bretaña y Suecia retrasaron su adhesión, aunque algunas empresas en Gran Bretaña decidieron aceptar el pago en euros. Los votantes de Dinamarca rechazaron por poco el euro en un referéndum de septiembre de 2000. Grecia inicialmente no cumplió con los requisitos económicos, pero fue admitida en enero de 2001 después de reformar su economía.

En 2007, Eslovenia se convirtió en el primer país ex comunista en adoptar el euro. Habiendo demostrado estabilidad fiscal desde que se unió a la UE en 2004, tanto Malta como el sector grecochipriota de Chipre adoptaron el euro en 2008. Otros países que adoptaron la moneda son Eslovaquia (2009), Estonia (2011), Letonia (2014) y Lituania. (2015). (El euro también es la moneda oficial en varias áreas fuera de la UE, incluidas Andorra, Montenegro, Kosovo y San Marino). Los 19 países de la UE participantes se conocen como la zona del euro, la zona del euro o la zona del euro.

Banco central europeo

En 1998 se estableció el Banco Central Europeo (BCE) para administrar la nueva moneda. Con sede en Frankfurt, Alemania, el BCE es un organismo independiente y neutral encabezado por un presidente designado que es aprobado por todos los países miembros para cumplir un mandato de ocho años. El euro se lanzó el 1 de enero de 1999, reemplazando al ecu precursor a un valor de 1: 1. Hasta la circulación de los billetes y monedas en 2002, el euro era utilizado únicamente por los mercados financieros y determinadas empresas. Muchos expertos predijeron que el euro podría eventualmente rivalizar con el dólar estadounidense como moneda internacional.

A diferencia de la mayoría de las monedas nacionales que reemplazaron, los billetes en euros no muestran figuras nacionales famosas. Los siete billetes de colores, diseñados por el artista austriaco Robert Kalina y que varían en denominación de € 5 a € 500, simbolizan la unidad de Europa y presentan un mapa de Europa, la bandera de la UE y arcos, puentes, puertas de entrada y ventanas. Las monedas de ocho euros varían en denominaciones de un centavo a dos euros. Las monedas tienen un lado con un diseño común; Los diseños del reverso difieren en cada uno de los países participantes individuales.

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Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Letricia Dixon, redactora de textos.