Zoroastrismo

El zoroastrismo , la antigua religión preislámica de Irán que sobrevive allí en áreas aisladas y, más prósperamente, en la India, donde los descendientes de inmigrantes iraníes (persas) zoroastrianos son conocidos como parsis o parsis.

Zoroastrismo: fuego del templo Preguntas principales

¿Qué es el zoroastrismo?

El zoroastrismo es una de las religiones monoteístas más antiguas del mundo, y se originó en la antigua Persia. Contiene elementos monoteístas y dualistas, y muchos estudiosos creen que el zoroastrismo influyó en los sistemas de creencias del judaísmo, el cristianismo y el islam.

¿Cuándo comenzó el zoroastrismo?

El zoroastrismo se remonta al siglo VI a. C. Fundada en la antigua Persia, probablemente influyó en el desarrollo del judaísmo y es anterior tanto al cristianismo como al Islam.

¿Cómo se fundó el zoroastrismo?

El zoroastrismo fue fundado en Persia en el siglo VI a. C. por el sacerdote Zaratustra, conocido por los griegos como Zoroastro. Zaratustra reformó el politeísmo persa existente con sus enseñanzas sobre el dios supremo, Ahura Mazdā, y su choque primigenio con Angra Mainyu, el Espíritu Destructivo. Las enseñanzas de Zaratustra crecieron hasta dominar Persia, pero su popularidad fluctuó a medida que varios imperios y culturas se apoderaron de la región.

¿Dónde se ha practicado el zoroastrismo?

El zoroastrismo se fundó en Persia (ahora Irán), pero los zoroastrianos han sido objeto de persecución bajo los regímenes islámicos. El zoroastrismo florece más libremente en la India, donde varios seguidores persas inmigraron en el siglo X. Se les conoce como parsis.

¿Cuáles son las principales creencias del zoroastrismo?

Las principales creencias del zoroastrismo se pueden encontrar en su principal texto sagrado, el Avesta. Este texto afirma que el dios y creador supremo, Ahura Mazdā, está comprometido en una batalla primitiva contra Angra Mainyu, el Espíritu Destructivo. Los creyentes anticipan la eventual victoria de Ahura Mazdā, después de la cual los seguidores de Angra Mainyu sufrirán antes de que toda la humanidad experimente la bienaventuranza eterna.

El profeta iraní y reformador religioso Zaratustra (que floreció antes del siglo VI a. C.) —más conocido fuera de Irán como Zoroastro, la forma griega de su nombre— es tradicionalmente considerado el fundador de la religión. El zoroastrismo contiene características tanto monoteístas como dualistas. Probablemente influyó en las otras religiones occidentales importantes: el judaísmo, el cristianismo y el islam. Para una discusión sobre el contexto en el que surgió el zoroastrismo, vea la religión iraní antigua.

Naturaleza y significado

Los antiguos griegos vieron en el zoroastrismo el arquetipo de la visión dualista del mundo y del destino humano. Se suponía que Zaratustra había instruido a Pitágoras en Babilonia y había inspirado las doctrinas caldeas de la astrología y la magia. Es probable que el zoroastrismo haya influido en el desarrollo del judaísmo y el nacimiento del cristianismo. Los cristianos, siguiendo una tradición judía, identificaron a Zoroastro con Ezequiel, Nimrod, Set, Balaam y Baruc e incluso, a través de este último, con el mismo Jesucristo. Por otro lado, como presunto fundador de la astrología y la magia, Zaratustra podría ser considerado el archi-hereje.

Aunque el zoroastrismo nunca fue, ni siquiera en el pensamiento de su fundador, tan insistentemente monoteísta como, por ejemplo, el judaísmo o el islam, sí representa un intento original de unificar bajo la adoración de un dios supremo una religión politeísta comparable a las de los antiguos griegos. , Latinos, indios y otros pueblos primitivos. Su otra característica sobresaliente, a saber, el dualismo, nunca se entendió de manera absoluta y rigurosa. El bien y el mal libran una batalla desigual en la que el primero tiene asegurado el triunfo. Por tanto, la omnipotencia de Dios sólo está limitada temporalmente. En esta lucha todos los seres humanos deben enrolarse por su capacidad de libre elección. Lo hacen con el alma y el cuerpo, no contra el cuerpo, porque la oposición entre el bien y el mal no es la misma que entre el espíritu y la materia.Contrariamente a la actitud cristiana o maniquea (del maniqueísmo, una religión helenística y dualista fundada por el profeta iraní Mani), el ayuno y el celibato están prohibidos excepto como parte del ritual purificador. La lucha humana tiene un aspecto negativo, sin embargo, en el sentido de que debe luchar por la pureza y evitar la contaminación por las fuerzas de la muerte, el contacto con la materia muerta, etc. Así, la ética zoroástrica, aunque en sí misma elevada y racional, tiene un aspecto ritual que es omnipresente. En general, el zoroastrismo es optimista y lo ha mantenido incluso a pesar de las dificultades y la opresión de sus creyentes.en el sentido de que debe luchar por la pureza y evitar la contaminación por las fuerzas de la muerte, el contacto con la materia muerta, etc. Así, la ética zoroástrica, aunque en sí misma elevada y racional, tiene un aspecto ritual que lo penetra todo. En general, el zoroastrismo es optimista y lo ha mantenido incluso a pesar de las dificultades y la opresión de sus creyentes.en el sentido de que debe luchar por la pureza y evitar la contaminación por las fuerzas de la muerte, el contacto con la materia muerta, etc. Así, la ética zoroástrica, aunque en sí misma elevada y racional, tiene un aspecto ritual que lo penetra todo. En general, el zoroastrismo es optimista y lo ha mantenido incluso a pesar de las dificultades y la opresión de sus creyentes.

Historia

Religión iraní prezoroástrica

La religión de Irán antes de la época de Zaratustra no es directamente accesible, porque no hay fuentes confiables más antiguas que las compuestas o atribuidas al profeta mismo. Debe estudiarse indirectamente sobre la base de documentos posteriores y mediante un enfoque comparativo. El idioma de Irán es muy similar al del norte de la India y, por lo tanto, la gente de las dos tierras probablemente tenía antepasados ​​comunes que hablaban un idioma indo-ario común. La religión de esos pueblos ha sido reconstruida mediante elementos comunes contenidos en los libros sagrados de Irán e India, principalmente el Avesta y los Vedas. Ambas colecciones exhiben el mismo tipo de politeísmo con muchos de los mismos dioses, en particular el indio Mitra (el iraní Mitra), el culto al fuego, el sacrificio por medio de un licor sagrado ( somaen India, en Irán haoma ) y otros paralelos. Además, hay una lista de dioses indo-iraníes en un tratado concluido alrededor de 1380 a. C. entre el emperador hitita y el rey de Mitanni. La lista incluye Mitra y Varuna, Indra y los dos Nāsatyas. Todos estos dioses también se encuentran en los Vedas, pero sólo el primero en el Avesta, excepto que Indra y Nāñhaithya aparecen en el Avesta como demonios; Varuna pudo haber sobrevivido con otro nombre. Entonces, deben haber tenido lugar cambios importantes en el lado iraní, no todos los cuales pueden atribuirse al profeta.

Los indo-iraníes parecen haber distinguido entre sus dioses al daiva (equivalente indo-iraní y persa antiguo de Avestan daeva y sánscrito deva , relacionado con el latín deus ), que significa "celestial", y el asura , una clase especial con ocultismo. potestades. Esta situación se reflejó en la India védica; más tarde, asura llegó a significar, en sánscrito, una especie de demonio, debido al aspecto siniestro del poder invisible de los asura . En Irán la evolución debe haber sido diferente: los ahura s fueron ensalzados con exclusión de los daevas , que fueron reducidos al rango de demonios.

La reforma de Zaratustra

Zaratustra (Zoroastro) era un sacerdote de cierto ahura (equivalente avéstico del sánscrito asura ) con el epíteto mazdā , "sabio", a quien Zaratustra menciona una vez en sus himnos con "los [otros] ahura s". De manera similar, Darío I (522-486) ​​y sus sucesores adoraron a Auramazda (Ahura Mazdā) "y los otros dioses que existen" o "Ahura Mazdā, el dios más grande". Los dos hechos históricamente relacionados son evidentemente paralelos: en ambos lados están presentes los rudimentos del monoteísmo, aunque de una forma más elaborada con el profeta Zaratustra.

Todavía no ha sido posible colocar los himnos de Zaratustra, los Gāthās, en su contexto histórico. Ni un solo lugar o persona mencionada en ellos se conoce de ninguna otra fuente. Vishtāspa, el protector del profeta, solo puede ser el homónimo del padre de Darius, el rey aqueménida. Todo lo que se puede decir con seguridad es que Zaratustra vivía en algún lugar del este de Irán, lejos del mundo civilizado de Asia occidental, antes de que Irán se unificara bajo Ciro II el Grande. Si los aqueménidas alguna vez oyeron hablar de él, no consideraron oportuno mencionar su nombre en sus inscripciones ni aludieron a los seres que rodeaban al gran dios y que más tarde serían llamados amesha spenta s, o "inmortales generosos". rasgo esencial de la doctrina de Zaratustra.

La religión bajo los aqueménidas estaba en manos de los magos, a quienes el historiador griego Herodoto describe como una tribu mediana con costumbres especiales, como exponer a los muertos, luchar contra animales malvados e interpretar sueños. Una vez más, la conexión histórica con Zaratustra, a quien Herodoto también ignora, es confusa. No se sabe cuándo llegó la doctrina de Zaratustra al oeste de Irán, pero debe haber sido antes de la época de Aristóteles (384-322), quien alude a su dualismo.

Darío, cuando tomó el poder en 522, tuvo que luchar contra un usurpador, Gaumata el Mago, que pretendía ser Bardiya, el hijo de Ciro el Grande y hermano del rey Cambises. Este mago había destruido santuarios de culto, āyadana s, que Darius restauró. Una posible explicación de estos eventos es que Gaumata había adoptado el zoroastrismo, una doctrina que se basaba en la lealtad de la gente común y, por lo tanto, destruyó templos o altares a deidades de la nobleza. Darius, que debía su trono al apoyo de algunos nobles, no pudo evitar favorecer su culto, aunque adoptó a Auramazda como un medio para unificar su imperio.

Jerjes, sucesor de Darío, mencionó en una de sus inscripciones cómo en cierto lugar (sin nombre) sustituyó el culto de Auramazda por el de los daiva s, lo que no significa que se opusiera al culto daeva como tal, como un verdadero zoroastrista. hubiera hecho, pero sólo que erradicó en algún lugar —probablemente en Babilonia— el culto a deidades ajenas a la religión de los ahura . Apunta a un cambio de actitud, en comparación con la tolerancia de Cyrus hacia religiones extrañas, como la religión babilónica o judía.

Desde Artajerjes II (404–359 / 358) en adelante, las inscripciones mencionan, además de Auramazda, Mithra y la diosa Anahita (Anahit), lo que demuestra solo un cambio de énfasis, no la aparición de nuevas deidades.

El período Arsacid

Como consecuencia de la conquista de Alejandro, la religión iraní quedó casi totalmente sumergida por la ola del helenismo. En Susa, por ejemplo, que había sido una de las capitales de los aqueménidas pero donde la religión de Auramazda no era indígena, la acuñación de los períodos seléucida y arsácido no representa una sola deidad iraní.

Luego, la religión iraní emergió gradualmente de nuevo. En Comagene, a mediados del siglo I a. C., los dioses llevan combinaciones de nombres griegos e iraníes: Zeus Oromazdes, Apollo Mithra, Helios Hermes, Artagnes Herakles Ares. La primera prueba del uso de un calendario zoroastriano, que implica el reconocimiento oficial del zoroastrismo, se encuentra unos 40 años antes en Nisa (cerca de la moderna Ashgabat en Turkmenistán). Para entonces, debe haberse establecido alguna forma de ortodoxia en la que Auramazda y las entidades (poderes que lo rodean) se unen a otros dioses como Mitra, el Sol y la Luna.

En Persis (Fārs moderno), desde el comienzo de la era cristiana hasta el advenimiento de los sāsānianos (principios del siglo III d. C.), desaparece cualquier alusión al culto al fuego. Las monedas parecen indicar, al no mostrar el altar de fuego, que el príncipe había perdido el interés por la religión iraní.