Guerra pacífica

Vea imágenes del ataque japonés a Pearl Harbor que catalizó la Guerra del Pacífico y llevó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial

Guerra del Pacífico , teatro importante de la Segunda Guerra Mundial que cubrió una gran parte del Océano Pacífico, el este de Asia y el sudeste de Asia, con importantes enfrentamientos ocurriendo tan al sur como el norte de Australia y tan al norte como las islas Aleutianas.

Tropas estadounidenses avanzando sobre Tarawa, Islas Gilbert, en 1943

La estrategia de Japón en el Pacífico y el sudeste asiático

El plan de guerra japonés, dirigido a las posesiones estadounidenses, británicas y holandesas en el Pacífico y en el sudeste asiático, tenía un carácter bastante improvisado. El primer borrador, presentado por los jefes del Ejército y del Estado Mayor de la Armada, fue aceptado por el Cuartel General Imperial a principios de septiembre de 1941. El retraso del borrador se debió en gran parte a la larga indecisión sobre ir a la guerra con países tan poderosos, pero en parte al complicado sistema de mando. El Ejército y la Marina tenían cada uno su propio Mando Supremo, y ambos, bajo la constitución de 1889, se habían vuelto virtualmente independientes del gobierno civil. La cooperación en la planificación y la ejecución se llevó a cabo solo en los niveles superiores. Incluso cuando el Cuartel General Imperial se estableció bajo el mando nominal del Emperador Hirohito (el comandante supremo constitucional),el sistema de mando independiente se siguió rigurosamente.

Expansión japonesaAprenda sobre las invasiones de Japón anteriores a la Segunda Guerra Mundial, la unión de las potencias del Eje y el ataque a Pearl Harbor

Desde 1907, cuando los planificadores militares japoneses definieron por primera vez enemigos hipotéticos, Rusia, Estados Unidos y Francia entraron en esta categoría. Desde el punto de vista geoestratégico, el Ejército tendría el papel principal en una guerra contra Rusia, la Armada en una contra Estados Unidos. Excepto por algunas revisiones ocasionales, la esencia de este plan de guerra permaneció casi sin cambios hasta 1936, cuando Francia fue eliminada de la lista de enemigos hipotéticos y se incluyeron a China y Gran Bretaña. Sin embargo, hasta 1941, la suposición básica era que Japón estaría luchando contra un solo enemigo, no dos o tres enemigos simultáneamente. En caso de guerra con los Estados Unidos, el plan requería que la Armada japonesa destruyera la flota enemiga del Lejano Oriente al comienzo de las hostilidades, para ocupar Luzón y Guam en cooperación con el Ejército.y luego interceptar y destruir la principal flota enemiga cuando navegaba hacia aguas del Lejano Oriente. La suposición aquí era que la principal flota estadounidense tendría que llegar al Pacífico Occidental tarde o temprano para desafiar la agresión japonesa, en cuyo caso sería interceptada en su camino por submarinos japoneses y fuerzas aéreas terrestres y luego destruida una y otra vez. para todos por la flota principal de Japón en un ataque concentrado (ya que la flota principal rusa había sido destruida en la batalla de Tsushima en 1905).en cuyo caso sería interceptado en su camino por submarinos japoneses y fuerzas aéreas terrestres y luego destruido de una vez por todas por la flota principal de Japón en un ataque concentrado (ya que la flota principal rusa había sido destruida en la batalla de Tsushima en 1905 ).en cuyo caso sería interceptado en su camino por submarinos japoneses y fuerzas aéreas terrestres y luego destruido de una vez por todas por la flota principal de Japón en un ataque concentrado (ya que la flota principal rusa había sido destruida en la batalla de Tsushima en 1905 ).

Todavía en 1939, la Armada japonesa seguía creyendo firmemente en el poder de las armas. Se asumió que las batallas decisivas se librarían principalmente con los grandes cañones de los acorazados, complementados con ataques de cruceros ligeros y destructores y con ataques aéreos de portaaviones. La Armada había sido armada y entrenada en consecuencia. La política naval japonesa también había considerado durante mucho tiempo una fuerza equivalente al 70 por ciento de la fuerza total de la Marina de los EE. UU. Como un requisito previo para la victoria sobre los Estados Unidos, en el supuesto de que el 30 por ciento de la flota principal de los EE. UU. Sería destruida antes de llegar a las aguas del Lejano Oriente. . Fue por esta razón estratégica que la Armada japonesa había realizado denodados esfuerzos para aumentar su fuerza auxiliar mientras que sus acorazados estaban limitados al 60 por ciento de los EE. UU.fuerza por el Tratado Naval de Washington de 1922 y que Japón en 1934 notificó su retiro de ese tratado a partir de 1936. Ya en 1934, dos monstruosos acorazados, que estarían equipados con cañones de 18 pulgadas (46 cm), ya habían sido planeado a pesar de las limitaciones del tratado, aunque la construcción real comenzó solo después. En 1940, se realizaron esfuerzos simultáneos para fortalecer las fuerzas aéreas y submarinas.

El caza japonés Mitsubishi A6M Zero, que comenzó a producirse en 1940. Su excelente maniobrabilidad y alcance excepcional le permitió superar a todos los demás cazas que encontró en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, el Ejército había estado profundamente involucrado en la guerra prolongada en China, en la que también había participado el cuerpo principal de la fuerza aérea terrestre de la Armada y una pequeña parte de su fuerza de superficie. Las operaciones de la fuerza aérea con base en tierra en China no solo le dieron una experiencia valiosa sino que también provocaron un rápido aumento de su fuerza: el caza Zero hizo su debut allí, al igual que el bombardero bimotor de Japón. Sin embargo, cuando 1940 llegó a su fin, la guerra en China se había convertido en un punto muerto, y Japón ya se había comprometido con el Eje y se había enfrentado a Occidente. Fue en esta etapa que el Ejército y la Armada comenzaron a planear la guerra contra Estados Unidos, Gran Bretaña y Holanda.

Guerra del Pacífico: áreas de China controladas por los japoneses

La Armada japonesa comenzó a movilizar gradualmente sus fuerzas. La 11ª Flota Aérea, el pilar de la fuerza aérea terrestre de la Armada, fue retirada de China continental para prepararse para las operaciones oceánicas. El 10 de abril de 1941, se formó la 1ª Flota Aérea con cuatro portaaviones regulares como núcleo. El almirante Yamamoto Isoroku, comandante en jefe de la Flota Combinada desde 1939, ordenó a su estado mayor que estudiara la viabilidad de un ataque sorpresa de las fuerzas aéreas en portaaviones contra la flota estadounidense en Pearl Harbor al comienzo de una guerra, una idea que él había tenido en mente durante mucho tiempo. Pensó que un golpe tan aplastante eliminaría la amenaza de un ataque por el flanco de la principal fuerza estadounidense contra un movimiento japonés planificado hacia el sur. Su estrategia, en completa oposición a la política establecida desde hace mucho tiempo de la Armada japonesa, estaba destinada a ponerlo en conflicto con el Mando Supremo Naval.

Yamamoto Isoroku

El avance japonés, en julio de 1941, en la parte sur de la Indochina francesa provocó que Estados Unidos congelara los activos japoneses en el extranjero y luego impusiera un embargo total sobre el petróleo y los productos derivados del petróleo a Japón. Las negociaciones ofrecían pocas perspectivas de un arreglo temprano, y el 6 de septiembre el gobierno japonés y el Alto Mando decidieron que los preparativos de guerra deberían completarse a fines de octubre. Si bien las posiciones de Estados Unidos y Gran Bretaña iban a ser atacadas, las Indias Orientales Holandesas también eran un objetivo principal, ya que sus campos petrolíferos eran esenciales para que Japón hiciera la guerra contra las potencias occidentales. Cuando se impuso el embargo estadounidense, las existencias de petróleo de Japón ascendían a 53 millones de barriles (8.400.000 kilolitros), apenas lo suficiente para satisfacer sus necesidades durante dos años.

Mientras tanto, Yamamoto había estado presionando con su plan de Pearl Harbor al Estado Mayor Naval, que lo consideraba demasiado arriesgado. Fue sólo gracias a la firme insistencia de Yamamoto que el Alto Mando Naval finalmente accedió, a fines de septiembre, a incorporarlo en el plan “operativo general”. También se decidió posponer el inicio de las hostilidades, principalmente porque los preparativos avanzaban lentamente. Por tanto, el plan de guerra de Japón se basó en dos pilares: un ataque sorpresa a Pearl Harbor al comienzo de la guerra; y la denominada Operación Sur, destinada a capturar Filipinas, Malaya y las Indias Orientales Holandesas. La retención de las conquistas propuestas también implicaba un perímetro defensivo: Japón podría tener que ocupar la isla Wake, Guam y las Gilbert en el este (para fortalecer el arco japonés ya existente de islas desde las Kuriles hasta las Marshalls),y Birmania en el oeste.

Para Pearl Harbor, se asignaron 6 portaaviones regulares (todo lo que tenía entonces la Armada japonesa), 2 acorazados, 3 cruceros y 11 destructores. Como la sorpresa era fundamental, se eligió un domingo 7 de diciembre como fecha para el atentado. Para la Operación Sur, dos unidades, una desde Formosa a través de Filipinas, la otra desde la Indochina francesa y la isla de Hainan a través de Malaya, debían converger en las Indias Orientales Holandesas. Para este plan, además de una operación contra Hong Kong, el Ejército asignó 11 divisiones (alrededor de 370.000 hombres), 7 regimientos de tanques (340 tanques) y 2 divisiones aéreas (795 aviones de combate). Estas divisiones aéreas representaron aproximadamente el 50 por ciento de la fuerza aérea total del Ejército, pero la fuerza terrestre ascendió solo al 20 por ciento del total del Ejército.La fuerza principal del ejército japonés todavía estaba desplegada en China continental y en Manchuria (por temor a las intenciones soviéticas). La misión de la Armada en la Operación Sur era destruir las fuerzas aéreas enemigas con sus cazas Zero de largo alcance y bombarderos bimotores antes de los desembarcos japoneses, proporcionar un paraguas para las fuerzas de aterrizaje y escoltar los buques de superficie. Las operaciones de aterrizaje de este tipo debían repetirse hasta que se capturara Java. La fecha objetivo se fijó en 150 días después del inicio de la guerra.Las operaciones de aterrizaje de este tipo debían repetirse hasta que se capturara Java. La fecha objetivo se fijó en 150 días después del inicio de la guerra.Las operaciones de aterrizaje de este tipo debían repetirse hasta que se capturara Java. La fecha objetivo se fijó en 150 días después del inicio de la guerra.

La escala y el alcance sin precedentes de toda la empresa requirieron que la Armada japonesa movilizara todas las unidades disponibles: 10 acorazados, 6 portaaviones regulares, 4 portaaviones auxiliares, 18 cruceros pesados, 20 cruceros ligeros, 112 destructores, 65 submarinos y 2274 aviones de combate. La perspectiva era apenas brillante. A una pregunta de Konoe, Yamamoto respondió: “En los primeros seis a doce meses de una guerra con Estados Unidos y Gran Bretaña me volveré loco y ganaré victoria tras victoria. Pero entonces, si la guerra continúa después de eso, no tengo ninguna expectativa de éxito ".

El 5 de noviembre de 1941, Japón tomó la decisión de ir a la guerra a principios de diciembre si las negociaciones con los EE. UU. No llegaban a una conclusión satisfactoria para el 1 de diciembre. El 21 de noviembre se emitió una orden para desplegar las fuerzas necesarias, y el 1 de diciembre se tomó la decisión final. La hora objetivo era el amanecer, el 7 de diciembre, en Hawai (temprano en la mañana, el 8 de diciembre, en partes del Pacífico occidental al otro lado de la línea internacional de cambio de fecha).

Pearl Harbor, Hawái