Mito

Examinar las formas en que funcionaba la mitología para la población griega antigua.

Mito , una narración simbólica, generalmente de origen desconocido y al menos en parte tradicional, que relata ostensiblemente hechos reales y que está especialmente asociada con las creencias religiosas. Se distingue del comportamiento simbólico (culto, ritual) y de lugares u objetos simbólicos (templos, iconos). Los mitos son relatos específicos de dioses o seres sobrehumanos involucrados en eventos o circunstancias extraordinarios en un tiempo que no se especifica pero que se entiende que existe aparte de la experiencia humana ordinaria. El término mitología denota tanto el estudio del mito como el conjunto de mitos que pertenecen a una tradición religiosa particular.

Figura mitológica, posiblemente Dioniso, montando una pantera, un emblema del opus tessellatum helenístico de la Casa de las Máscaras en Delos, Grecia, siglo II a. C.

Como ocurre con todo el simbolismo religioso, no se intenta justificar las narrativas míticas o incluso hacerlas plausibles. Cada mito se presenta a sí mismo como un relato fáctico autorizado, sin importar cuánto los eventos narrados estén en desacuerdo con la ley natural o la experiencia ordinaria. Por extensión de este significado religioso primario, la palabra mito también puede usarse de manera más vaga para referirse a una creencia ideológica cuando esa creencia es el objeto de una fe cuasirreligiosa; un ejemplo sería el mito escatológico marxista de la extinción del Estado.

Si bien el perfil de los mitos de un período pasado o de una sociedad distinta a la propia suele verse con bastante claridad, reconocer los mitos que dominan en la propia época y en la sociedad es siempre difícil. Esto no es de extrañar, porque un mito tiene su autoridad no probándose a sí mismo, sino presentándose. En este sentido, la autoridad de un mito “es evidente”, y el mito puede describirse en detalle sólo cuando su autoridad ya no es incuestionable, sino que ha sido rechazada o superada de alguna manera por otro mito más completo.

La palabra mito deriva del griego mythos , que tiene una variedad de significados que van desde "palabra", pasando por "decir" y "historia", hasta "ficción"; la validez incuestionable de los mitos puede contrastarse con logos , la palabra cuya validez o verdad se puede argumentar y demostrar. Debido a que los mitos narran eventos fantásticos sin ningún intento de prueba, a veces se asume que son simplemente historias sin base fáctica, y la palabra se ha convertido en sinónimo de falsedad o, en el mejor de los casos, concepto erróneo. En el estudio de la religión, sin embargo, es importante distinguir entre mitos e historias que simplemente son falsas.

La primera parte de este artículo analiza la naturaleza, el estudio, las funciones, el impacto cultural y los tipos de mitos, teniendo en cuenta las diversas aproximaciones al tema que ofrecen las ramas modernas del conocimiento. En la segunda parte, se examina con cierto detalle el tema especializado del papel de los animales y las plantas en el mito. Las mitologías de culturas específicas se tratan en los artículos religión griega, religión romana y religión germánica.

La naturaleza, funciones y tipos de mitos

El mito ha existido en todas las sociedades. De hecho, parecería ser un componente básico de la cultura humana. Debido a que la variedad es tan grande, es difícil generalizar sobre la naturaleza de los mitos. Pero está claro que en sus características generales y en sus detalles los mitos de un pueblo reflejan, expresan y exploran la autoimagen del pueblo. El estudio del mito es, por tanto, de importancia central en el estudio tanto de las sociedades individuales como de la cultura humana en su conjunto.