Ángel y demonio

Ángel y demonio , demonio también deletreó demonio , respectivamente, cualquier ser espiritual benévolo o malévolo que media entre los reinos transcendente y temporal.

El ángel con la piedra de molino, iluminación manuscrita del Apocalipsis de Bamberg, c.  1000-20;  en la Biblioteca Estatal de Bamberg, Alemania (MS. Bbil. 140, fol. 46R).

A lo largo de la historia de las religiones, han existido diferentes tipos y grados de creencias en varios seres espirituales, poderes y principios que median entre el reino de lo sagrado o santo, es decir, el reino trascendente, y el reino profano del tiempo, el espacio y causa y efecto. A estos seres espirituales, cuando se los considera benévolos, se les suele llamar ángeles en el judaísmo, el cristianismo y el islam, y los que se consideran malévolos se denominan demonios. En otras tradiciones, estos seres intermedios son menos categóricos, porque pueden ser benevolentes en algunas circunstancias y malévolos en otras.

Naturaleza y significado

Ángeles

El término ángel , que se deriva de la palabra griega angelos , es el equivalente de la palabra hebrea mal'akh , que significa "mensajero". El significado literal de la palabra ángelpor lo tanto, apunta más hacia la función o estatus de tales seres en una jerarquía cósmica que hacia connotaciones de esencia o naturaleza, que han sido prominentes en la piedad popular, especialmente en las religiones occidentales. Por lo tanto, los ángeles tienen su significado principalmente en lo que hacen y no en lo que son. Cualquier esencia o naturaleza inherente que posean es en términos de su relación con su fuente (Dios, o el ser último). Sin embargo, debido a la iconografía occidental (el sistema de símbolos de imágenes) de los ángeles, se les han otorgado identidades esenciales que a menudo superan sus relaciones funcionales con lo sagrado o santo y sus relaciones performativas con el mundo profano. En otras palabras, la piedad popular, que se alimenta de representaciones gráficas y simbólicas de ángeles,hasta cierto punto ha postulado un estatus semidivino o incluso divino a las figuras angelicales. Aunque estos sucesos no suelen ser sancionados doctrinal o teológicamente, algunas figuras angelicales, como Mithra (un dios persa que en el zoroastrismo se convirtió en un mediador angelical entre el cielo y la tierra y juez y preservador del mundo creado), han alcanzado un estatus semidivino o divino con sus propios cultos.

En el zoroastrismo existía la creencia en los amesha spentas , los inmortales santos o generosos, que eran aspectos o entidades funcionales de Ahura Mazdā, el Señor Sabio. Uno de los amesha spentas , Vohu Manah (Buena Mente), revelado al profeta iraní Zaratustra (Zoroastro; murió c.551 a. C.) el Dios verdadero, su naturaleza y una especie de pacto ético, que los humanos pueden aceptar y obedecer o rechazar y desobedecer. De manera similar, unos 1.200 años después, el arcángel Gabriel le reveló al Profeta Muhammad (siglos V-VI d.C.) el Corán (el libro sagrado del Islam) y el Dios verdadero (Alá), su unidad y la ética y el culto. requisitos del Islam. Los epítetos utilizados para describir a Gabriel, el mensajero de Dios, “el espíritu de santidad” y “el espíritu fiel”, son similares a los que se aplican a las amesha spentas.del zoroastrismo y al Espíritu Santo, tercera persona de la Trinidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo), en el cristianismo. En estas religiones monoteístas (aunque el zoroastrismo luego se volvió dualista) como también en el judaísmo, las características funcionales de los ángeles se enuncian más claramente que sus características ontológicas (o la naturaleza del ser), excepto en los muchos casos en los que la piedad popular y la leyenda han pasado por alto. los aspectos funcionales.

Varias religiones, incluidas las de culturas analfabetas, tienen creencias en seres intermedios entre los reinos sagrado y profano, pero la creencia está más elaborada en las religiones de Occidente.

Demonios

El término demonio se deriva de la palabra griega daimōn , que significa "ser sobrenatural" o "espíritu". Aunque comúnmente se ha asociado con un espíritu maligno o malévolo, el término originalmente significaba un ser espiritual que influía en el carácter de una persona. Un agathos daimōn ("buen espíritu"), por ejemplo, era benevolente en su relación con los humanos. El filósofo griego Sócrates, por ejemplo, habló de su daimōncomo un espíritu que lo inspiró a buscar y hablar la verdad. El término se aplicó gradualmente a los espíritus menores del reino sobrenatural que ejercían presiones sobre los humanos para realizar acciones que no conducían a su bienestar. La interpretación dominante se ha inclinado a favor de la malevolencia y la que prohíbe el mal, la desgracia y la maldad.

Ravana

En las religiones de pueblos analfabetos, los seres espirituales pueden ser vistos como malévolos o benévolos según las circunstancias que enfrenta el individuo o la comunidad. Por tanto, la clasificación habitual que coloca a los demonios entre los seres malévolos no es totalmente aplicable en referencia a estas religiones.

Las posiciones de los seres o entidades espirituales que se consideran benevolentes o malévolos pueden invertirse con el tiempo. Tal ha sido el caso de la antigua religión indoiraní, de la cual evolucionó el zoroastrismo temprano y el hinduismo temprano reflejado en los Vedas (himnos arios antiguos). En el zoroastrismo, los daevas eran vistos como seres malévolos, pero sus contrapartes, los deva en el antiguo hinduismo, eran vistos como dioses. Los ahura s del zoroastrismo eran buenos "señores", pero en el hinduismo sus contrapartes, los asuras, se transformaron en señores malvados. De manera similar, Satanás, el fiscal de los seres humanos en el tribunal de la justicia de Dios en el Libro de Job, se convirtió en el principal antagonista de Cristo en el cristianismo y de la humanidad en el Islam. Muchas transformaciones similares indican que las distinciones tajantes que se hacen entre ángeles como benévolos y demonios como malévolos pueden ser demasiado simplistas, por muy útiles que sean tales designaciones como indicadores de las funciones generales de tales seres espirituales.