Moby Dick

Moby Dick , novela de Herman Melville, publicada en Londres en octubre de 1851 como La ballena y un mes después en Nueva York como Moby-Dick; o, la ballena . Está dedicado a Nathaniel Hawthorne. Moby Dick se considera generalmente como la obra maestra de Melville y una de las mejores novelas estadounidenses.

Kent, Rockwell: ilustración de Moby DickEdgar Allan Poe 1848. Foto de daguerrotipo por WS Hartshorn 1848;  copyright 1904 de CT Tatman.  Edgar Allan Poe, poeta estadounidense, cuentista, editor y crítico.  Edgar Allen PoeQuiz ¿Quién lo escribió? ¿Quién escribió Los cuentos de Canterbury ?

Resumen de la trama

Moby Dick comienza con la famosa invocación narrativa "Llámame Ismael". El narrador, como su contraparte bíblica, es un paria. Ismael, que se vuelve hacia el mar en busca de significado, transmite a la audiencia el viaje final del Pequod , un barco ballenero. En medio de una historia de tribulación, belleza y locura, se presenta al lector a varios personajes, muchos de los cuales tienen nombres con resonancia religiosa. El capitán del barco es Ahab, a quien Ismael y su amigo Queequeg pronto se enteran que está perdiendo la cabeza. Starbuck, el primer compañero de Ahab, también reconoce este problema, y ​​es el único en toda la novela que expresa su desaprobación por el comportamiento cada vez más obsesivo de Ahab. Esta naturaleza de la obsesión de Ahab se revela por primera vez a Ismael y Queequeg después del Pequod.Los dueños, Peleg y Bildad, les explican que Ahab todavía se está recuperando de un encuentro con una gran ballena que resultó en la pérdida de su pierna. El nombre de esa ballena es Moby Dick. El Pequod zarpa y pronto se informa a la tripulación que este viaje será diferente a sus otras misiones de caza de ballenas: esta vez, a pesar de la reticencia de Starbuck, Ahab tiene la intención de cazar y matar al bestial Moby Dick sin importar el costo.

Betel de los marineros

Ahab y la tripulación continúan su accidentado viaje y encuentran una serie de obstáculos en el camino. Queequeg cae enfermo, lo que obliga a construir un ataúd en previsión de lo peor. Después de que se recupera, el ataúd se convierte en un bote salvavidas de reemplazo que finalmente salva la vida de Ishmael. Acab recibe una profecía de un miembro de la tripulación que le informa de su muerte futura, que ignora. Moby Dick es visto y, en el transcurso de tres días, se enfrenta violentamente con Ahab y el Pequod hasta que la ballena destruye el barco, matando a todos menos a Ismael. Ishmael sobrevive flotando en el ataúd de Queequeg hasta que lo recoge otro barco, el Rachel . La novela consta de 135 capítulos, en los que se entremezclan porciones narrativas y ensayísticas, así como un epílogo y una portada.

Interpretando a Moby Dick

Moby Dick puede sostener numerosas, si no aparentemente infinitas, lecturas generadas por múltiples enfoques interpretativos. Una de las formas más fructíferas de apreciar la complejidad de la novela es a través de los nombres que Melville dio a sus personajes, muchos de los cuales son compartidos con figuras de las religiones abrahámicas. La primera línea de Moby Dick , por ejemplo, identifica a Ismael como el narrador; Ismael era el hijo ilegítimo (en términos del Pacto) de Abraham y fue desechado después del nacimiento de Isaac. También hay varios otros nombres abrahámicos en el libro, incluido Acab, quien, según la Biblia hebrea, fue un rey malvado que llevó a los israelitas a una vida de idolatría. Ahab de Melville está obsesionado con Moby Dick, un ídolo que causa la muerte de su tripulación. El barco que salva a Ismael, elRachel , lleva el nombre de la madre de Joseph, conocida por interceder para proteger a sus hijos. Es Raquel, como se describe en el Libro de Jeremías, quien convenció a Dios de que pusiera fin al exilio impuesto a las tribus judías por idolatría. El rescate de Ismael por Rachel en Moby Dick puede leerse así como su regreso de un exilio causado por su complicidad (porque estaba en la tripulación del Pequod ) en la idolatría de Ahab hacia la ballena. El uso de Melville de estos nombres le otorga a su novela una rica capa de significado adicional.

La ballena en sí es quizás el símbolo más llamativo en Moby Dick , y las interpretaciones de su significado van desde el Dios judeocristiano hasta el ateísmo y todo lo demás. Entre los pasajes de la cetología cuidadosamente detallada, los epígrafes y el cambio de la narrativa de la búsqueda de un héroe a una tragedia, Melville preparó el escenario para una ambigüedad intencionada. La capacidad de la novela para producir numerosas interpretaciones es, quizás, la razón principal por la que se considera una de las mejores novelas estadounidenses.

Contexto y recepción

El propio Melville estaba bien versado en la caza de ballenas, ya que había pasado algún tiempo a bordo del Acushnet , un barco ballenero, que le dio experiencia de primera mano. También hizo una gran cantidad de investigación, consultando una serie de fuentes científicas, así como relatos de eventos históricos que incorporó a Moby Dick . En particular, la historia de Essex fue una que fascinó a Melville, y quizás sirvió como su principal inspiración para la novela. El Essex , un barco ballenero, fue atacado por un cachalote en 1820. El barco se hundió y muchos de los miembros de la tripulación se perdieron inmediatamente o murieron de hambre mientras esperaban el rescate durante casi ocho meses.

Melville también consultó la historia de Mocha Dick, una ballena famosa que era, como Moby Dick, muy blanca y agresiva y cuyo nombre fue claramente una inspiración para Melville. Mocha Dick se encontraba a menudo frente a la costa de Chile en el Océano Pacífico, cerca de la Isla Mocha. Vivió a principios del siglo XIX y se convirtió en una leyenda entre los balleneros. En 1839 se escribió una historia sobre la ballena en The Knickerbocker , que probablemente fue la fuente del descubrimiento de Melville de Mocha Dick. Sin embargo, a diferencia de Moby Dick, Mocha Dick finalmente fue asesinado y utilizado como aceite.

Melville se hizo amigo de su compañero autor Nathaniel Hawthorne durante la escritura de Moby Dick , lo que lo llevó a revisar dramáticamente la narrativa para hacerla más compleja. La novela está dedicada a Hawthorne debido a su impacto en Melville y la novela.

Una vez que se publicó la novela, el público no quedó impresionado. Vendió menos de 4.000 copias en total, con menos de 600 en el Reino Unido. No fue hasta mediados del siglo XX que la novela fue reconocida como una de las novelas más importantes de la literatura estadounidense.

Kate Lohnes