neanderthal

Compare Homo habilis, H. erectus, H. neanderthalensis y H. sapiens para determinar la primera especie humana

Neandertal , ( Homo neanderthalensis, Homo sapiens neanderthalensis ), también deletreado Neandertal , miembro de un grupo de humanos arcaicos que surgieron hace al menos 200.000 años durante la época del Pleistoceno (hace unos 2,6 millones a 11.700 años) y fueron reemplazados o asimilados por principios modernos. poblaciones humanas ( Homo sapiens) hace entre 35.000 y quizás 24.000 años. Los neandertales habitaban Eurasia desde las regiones atlánticas de Europa hacia el este hasta Asia central, desde el norte hasta la actual Bélgica y hasta el sur hasta el Mediterráneo y el suroeste de Asia. Poblaciones humanas arcaicas similares vivieron al mismo tiempo en el este de Asia y en África. Debido a que los neandertales vivían en una tierra de abundantes cuevas de piedra caliza, que conservaban bien los huesos, y donde ha habido una larga historia de investigación prehistórica, son más conocidos que cualquier otro grupo humano arcaico. En consecuencia, se han convertido en los arquetípicos "hombres de las cavernas". El nombre Neanderthal (o Neandertal ) deriva del valle de Neander (alemán Neander Thal o Neander Tal) en Alemania, donde se encontraron por primera vez los fósiles.

Representación artística del Homo neanderthalensis, que se extendió desde Europa occidental hasta Asia central durante unos 100.000 años antes de desaparecer hace aproximadamente 30.000 años.

Hasta finales del siglo XX, los neandertales eran considerados genéticamente, morfológica y conductualmente distintos de los humanos vivos. Sin embargo, descubrimientos más recientes sobre esta población euroasiática fósil bien conservada han revelado una superposición entre humanos vivos y arcaicos. Los neandertales vivieron antes y durante la última edad de hielo del Pleistoceno en algunos de los entornos más implacables jamás habitados por humanos. Desarrollaron una cultura exitosa, con una compleja tecnología de herramientas de piedra, que se basaba en la caza, con algo de recolección y recolección de plantas locales. Su supervivencia durante decenas de miles de años de la última glaciación es un testimonio notable de la adaptación humana.

Primeros descubrimientos

El primer conjunto fósil humano descrito como neandertal se descubrió en 1856 en la cueva Feldhofer del valle de Neander, cerca de Düsseldorf, Alemania. Los fósiles, descubiertos por los trabajadores de la cal en una cantera, consistían en una robusta bóveda craneal con una enorme ceja arqueada, menos el esqueleto facial, y varios huesos de las extremidades. Los huesos de las extremidades tenían una estructura robusta, con grandes superficies articulares en los extremos (es decir, superficies en las articulaciones que normalmente están cubiertas de cartílago) y ejes óseos que se arqueaban de adelante hacia atrás. Los restos de grandes mamíferos extintos y toscas herramientas de piedra se descubrieron en el mismo contexto que los fósiles humanos. Tras un primer examen, los anatomistas consideraron que los fósiles representaban a los seres humanos más antiguos conocidos que habitaron Europa. Otros no estuvieron de acuerdo y etiquetaron los fósiles H. neanderthalensis, una especie distinta de H. sapiens . Algunos anatomistas sugirieron que los huesos eran los de los humanos modernos y que la forma inusual era el resultado de una patología. Esta oleada de debate científico coincidió con la publicación de El origen de las especies (1859) de Charles Darwin, que proporcionó una base teórica sobre la cual los fósiles podrían verse como un registro directo de la vida a lo largo del tiempo geológico. Cuando se descubrieron dos esqueletos fósiles que se parecían a los restos originales de Feldhofer en Spy, Bélgica, en 1886, se abandonó la explicación patológica de la curiosa morfología de los huesos.

Yacimientos neandertales del Pleistoceno tardío

Durante la última parte del siglo XIX y principios del siglo XX, se descubrieron fósiles adicionales que se parecían a los neandertales de las cuevas de Feldhofer y Spy, incluidos los que se encuentran ahora en Bélgica (Naulette), Croacia (Krapina), Francia (Le Moustier, La Quina , La Chapelle-aux-Saints y Pech de L'Azé), Italia (Guattari y Archi), Hungría (Subalyuk), Israel (Tabūn), la República Checa (Ochoz, Kůlna y Sĭpka), Crimea (Mezmaiskaya), Uzbekistán (Teshik-Tash) e Irak (Shanidar). Más recientemente, se descubrieron neandertales en los Países Bajos (costa del Mar del Norte), Grecia (Lakonis y Kalamakia), Siria (Dederiyeh), España (El Sidrón) y la Siberia rusa (Okladnikov) y en sitios adicionales en Francia (Saint Césaire, L 'Hortus y Roc de Marsal, cerca de Les Eyzies-de-Tayac), Israel (Amud y Kebara) y Bélgica (Scladina y Walou).Están representados más de 200 individuos, incluidos más de 70 juveniles. Estos sitios van desde hace casi 200.000 años o antes hasta 36.000 años antes del presente, y algunos grupos pueden haber sobrevivido en el sur de la Península Ibérica hasta hace casi 30.000–35.000 años o incluso posiblemente hace 28.000–24.000 años en Gibraltar. La mayoría de los sitios, sin embargo, datan de hace aproximadamente 120.000 a 35.000 años. La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.Estos sitios van desde hace casi 200.000 años o antes hasta 36.000 años antes del presente, y algunos grupos pueden haber sobrevivido en el sur de la Península Ibérica hasta hace casi 30.000–35.000 años o incluso posiblemente hace 28.000–24.000 años en Gibraltar. La mayoría de los sitios, sin embargo, datan de hace aproximadamente 120.000 a 35.000 años. La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.Estos sitios van desde hace casi 200.000 años o antes hasta 36.000 años antes del presente, y algunos grupos pueden haber sobrevivido en el sur de la Península Ibérica hasta hace casi 30.000–35.000 años o incluso posiblemente hace 28.000–24.000 años en Gibraltar. La mayoría de los sitios, sin embargo, datan de hace aproximadamente 120.000 a 35.000 años. La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.y algunos grupos pueden haber sobrevivido en el sur de la Península Ibérica hasta hace casi 30.000–35.000 años o incluso posiblemente hace 28.000–24.000 años en Gibraltar. La mayoría de los sitios, sin embargo, datan de hace aproximadamente 120.000 a 35.000 años. La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.y algunos grupos pueden haber sobrevivido en el sur de la Península Ibérica hasta hace casi 30.000–35.000 años o incluso posiblemente hace 28.000–24.000 años en Gibraltar. La mayoría de los sitios, sin embargo, datan de hace aproximadamente 120.000 a 35.000 años. La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.La desaparición completa de los neandertales corresponde, o precede, al máximo glacial más reciente, un período de intensos períodos de frío y frecuentes fluctuaciones de temperatura que comenzaron hace unos 29.000 años o antes, y la creciente presencia y densidad en Eurasia de los primeros tiempos humanos modernos. poblaciones, y posiblemente sus perros de caza, desde hace 40.000 años.

Neanderthal permanece en Kebara, Israel