Tío Sam

El tío Sam , símbolo popular de los Estados Unidos, generalmente asociado con una figura de dibujos animados que tiene el pelo largo y blanco y bigotes en la barbilla y vestida con un abrigo de cola de golondrina, chaleco, sombrero alto y pantalones a rayas. Su apariencia se deriva de dos figuras simbólicas anteriores en el folclore estadounidense: Yankee Doodle, un apodo de inspiración británica para los colonos estadounidenses durante la Revolución Americana, y el hermano Jonathan, un ingenio estadounidense rural que, con sorprendentes demostraciones de inteligencia nativa, siempre triunfó sobre su adversarios en obras de teatro, cuentos, dibujos animados y versos.

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El origen del término Tío Sam, aunque discutido, generalmente se asocia con un hombre de negocios de Troy, Nueva York, Samuel Wilson, conocido cariñosamente como "Tío Sam" Wilson. Los barriles de carne de res que suministró al ejército durante la guerra de 1812 tenían el sello "EE.UU." para indicar propiedad del gobierno. Se dice que esa identificación llevó al uso generalizado del apodo de Tío Sam para los Estados Unidos, y una resolución aprobada por el Congreso en 1961 reconoció a Wilson como el homónimo del símbolo nacional.

El tío Sam y su predecesor, el hermano Jonathan, fueron utilizados indistintamente para representar a los Estados Unidos por los caricaturistas estadounidenses desde principios de la década de 1830 hasta 1861. Dibujantes como Sir John Tenniel y John Leech de la revista británica de humor Punchayudó a evolucionar la figura moderna al dibujar al hermano Jonathan y al tío Sam como caballeros delgados y con bigotes que vestían sombreros de copa y pantalones a rayas. Probablemente el primer caricaturista político estadounidense en cristalizar la figura del Tío Sam fue Thomas Nast, a principios de la década de 1870. Para 1900, gracias a los esfuerzos de Nast, Joseph Keppler y otros, el tío Sam estaba firmemente arraigado como el símbolo de los Estados Unidos. Uno de los tratamientos más familiares del siglo XX se mostró en el póster de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial de James Montgomery Flagg, también utilizado en la Segunda Guerra Mundial, cuyo título decía: "Te quiero".

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