Corazón de la oscuridad

Heart of Darkness , novela de Joseph Conrad que se publicó por primera vez en 1899 en la revista de Edimburgo de Blackwood y luego en La juventud de Conrad : y otras dos historias (1902). Heart of Darkness examina los horrores del colonialismo occidental, describiéndolo como un fenómeno que empaña no solo las tierras y los pueblos que explota, sino también a aquellos en Occidente que lo promueven. Aunque inicialmente obtuvo una recepción mediocre, el relato semiautobiográfico de Conrad se ha convertido en una de las obras de la literatura inglesa más analizadas. Los críticos no siempre han tratado favorablemente a Heart of Darkness , reprendiendo su representación deshumanizadora de los pueblos colonizados y su trato desdeñoso hacia las mujeres. Sin embargo,Heart of Darkness ha perdurado y hoy se erige como una obra maestra modernista directamente comprometida con las realidades poscoloniales.

Resumen

Heart of Darkness cuenta una historia dentro de una historia. La novela comienza con un grupo de pasajeros a bordo de un bote que flota en el río Támesis. Uno de ellos, Charlie Marlow, relata a sus compañeros marinos una experiencia suya que tuvo lugar en otro río: el río Congo en África. La historia de Marlow comienza en lo que él llama la "ciudad sepulcral", en algún lugar de Europa. Allí, "la Compañía", una organización anónima que dirige una empresa colonial en el Congo Belga, lo nombra capitán de un vapor fluvial. Se embarca hacia África optimista de lo que encontrará.

Pero sus expectativas se agriaron rápidamente. Desde el momento en que llega, está expuesto al mal del imperialismo, siendo testigo de la violencia que inflige al pueblo africano que explota. A medida que avanza, comienza a oír hablar de un hombre llamado Kurtz, un agente colonial que supuestamente no tiene rival en su capacidad para obtener marfil del interior del continente. Según el rumor, Kurtz ha caído enfermo (y quizás también loco), poniendo así en peligro toda la empresa de la Compañía en el Congo.

Marlow recibe el mando de su barco de vapor y una tripulación de europeos y africanos para tripularlo, este último de los cuales Conrad descaradamente estereotipa como "caníbales". A medida que se adentra más en la jungla, queda claro que su entorno lo está impactando psicológicamente: su viaje no es solo hacia un "corazón de oscuridad" geográfico, sino hacia su propio interior psíquico, y quizás hacia el interior psíquico oscurecido de la civilización occidental como bien.

Después de encontrar muchos obstáculos en el camino, el vapor de Marlow finalmente llega a Kurtz. Kurtz ha tomado el mando de una tribu de nativos a quienes ahora emplea para realizar redadas en las regiones circundantes. El hombre está claramente enfermo, física y psicológicamente. Marlow tiene que amenazarlo para que los acompañe, así que Kurtz tiene la intención de ejecutar sus "inmensos planes". Cuando el vapor regresa por donde vino, la tripulación de Marlow dispara contra el grupo de indígenas que antes estaban bajo el dominio de Kurtz, que incluye una figura de reina descrita por Conrad con mucho erotismo y exotismo.

Kurtz muere en el viaje de regreso río arriba, pero no antes de revelarle a Marlow la aterradora visión de la maldad humana a la que había estado expuesto. "¡El horror! ¡El horror!" le dice a Marlow antes de morir. Marlow casi muere también, pero regresa a la ciudad sepulcral para recuperarse. Desdeña las pequeñas tribulaciones de la civilización occidental que parecen ocupar a todos a su alrededor. Mientras se cura, recibe la visita de varios personajes de la vida anterior de Kurtz, la vida que llevó antes de encontrar el oscuro interior de sí mismo en África.

Un año después de su regreso a Europa, Marlow visita al socio de Kurtz. Se la representa —como varios de los personajes femeninos de Heart of Darkness— tan ingenuamente protegida de la aversión del mundo, un estado que Marlow espera preservar. Cuando le pregunta por las últimas palabras de Kurtz, Marlow miente: "tu nombre", le dice. La historia de Marlow termina ahí. El corazón de las tinieblas termina cuando el narrador, uno de los miembros de la audiencia de Marlow, ve una masa de nubes inquietantes que se acumulan en el horizonte, lo que le parece ser el "corazón de una inmensa oscuridad".

Recepción

Heart of Darkness se publicó en 1902 como novela en Youth: And Two Other Stories , una colección que incluía otras dos historias de Conrad. Pero el texto apareció por primera vez en 1899 en la Edimburgo Magazine de Blackwood , una publicación mensual literaria en su número mil, al que su editor invitó a Conrad a contribuir. Conrad dudaba en hacerlo, quizás por una buena razón: aunque El corazón de las tinieblas recibió elogios entre su propio círculo literario, la historia no logró ningún tipo de éxito popular. Ese siguió siendo el caso incluso cuando se publicó en 1902; Corazón de la oscuridadrecibió la menor atención de las tres historias incluidas, y la colección recibió el mismo nombre de otra de las historias. Conrad no vivió lo suficiente para verlo convertirse en un éxito popular.

Heart of Darkness comenzó a atraer la atención académica en las décadas de 1940 y 1950, en un momento en que los estudios literarios estaban dominados por un enfoque psicológicamente orientado a la interpretación de la literatura. En consecuencia, Heart of Darkness se entendió como una exploración universalista de la interioridad humana, de su corruptibilidad, de su inaccesibilidad y de la oscuridad inherente a ella. Había algo que faltaba en estas críticas, por supuesto: cualquier tipo de examen del mensaje de la novela sobre el colonialismo o su uso de África y su gente como un telón de fondo indistinto contra el cual explorar las complejidades de la psique blanca.

Eso cambió en la década de 1970 cuando Chinua Achebe, el autor nigeriano de Things Fall Apart , lanzó una crítica vilipendiada contra Heart of Darkness por la forma en que deshumanizaba a los africanos. La crítica de Achebe abrió las puertas a nuevos análisis poscoloniales de la obra, seguida de otras perspectivas académicas: las lecturas feministas, por ejemplo, revelaron un tipo similar de borramiento realizado en sus sujetos femeninos. Aunque Heart of Darkness ha permanecido en muchos programas de estudios desde la década de 1970, ahora ocupa una posición mucho más controvertida en el canon occidental: como una historia que, al tiempo que nivela críticas contra el colonialismo que eran novedosas para su época y que fueron formativas para el surgimiento del modernismo en la literatura. , está todavía profunda e inexcusablemente arraigada en la perspectiva del hombre blanco.

Análisis

En el nivel más superficial, Heart of Darkness puede entenderse a través de su relación semiautobiográfica con la vida real de Conrad. Al igual que su protagonista Marlow, la carrera de Conrad como marino mercante también lo llevó río arriba por el río Congo. Y al igual que Marlow, Conrad se vio profundamente afectado por la depravación humana que presenció en su viaje en barco por el colonialismo europeo en África.

Pero es demasiado reductor reducir Heart of Darkness a los puntos en común que comparte con las propias experiencias de Conrad. Sería útil examinar sus elementos cruciales para el surgimiento del modernismo: por ejemplo, el uso de múltiples narradores por parte de Conrad; su interpretación de una narrativa dentro de otra; el desarrollo acronológico de la historia; y como se haría cada vez más evidente a medida que avanzara el siglo XX, su desconfianza casi postestructuralista en la estabilidad del lenguaje. Al mismo tiempo, su historia rinde homenaje a los cuentos victorianos en los que creció, evidente en el heroísmo popular tan central en la narrativa de su historia. En ese sentido, Heart of Darkness cruza el límite entre una sensibilidad victoriana menguante y una modernista creciente.

Uno de los elementos más rotundamente modernistas del trabajo de Conrad reside en este tipo de tratamiento postestructuralista temprano del lenguaje: su insistencia en la incapacidad inherente de las palabras para expresar lo real, en toda su horrible verdad. El viaje de Marlow está lleno de encuentros con cosas que son "indescriptibles", con palabras que no se pueden interpretar y con un mundo que es eminentemente "inescrutable". De esta manera, el lenguaje falla una y otra vez para hacer lo que se supone que debe hacer: comunicarse. Es un fenómeno que se resume mejor cuando Marlow le dice a su audiencia que “es imposible transmitir la sensación de vida de una época determinada de la existencia de uno, lo que hace que su verdad, su significado, su esencia sutil y penetrante ... Vivimos, como lo hacemos sueño, solo."Kurtz, por" elocuente "que sea, ni siquiera puede comunicar adecuadamente la aterradora oscuridad que observó a su alrededor." ¡El horror! ¡El horror!" es todo lo que puede decir. Algunos críticos han conjeturado que parte deEl atractivo masivo de Heart of Darkness proviene de esta ambigüedad del lenguaje, de la rienda suelta que da a sus lectores para interpretar. Otros postulan esto como una gran debilidad del texto, viendo la incapacidad de Conrad para nombrar las cosas como una cualidad indecorosa en un escritor que se supone que es uno de los grandes. Quizás esto sea en sí mismo un testimonio de la amplitud de interpretabilidad del Corazón de las Tinieblas .

Examinar Heart of Darkness desde una perspectiva poscolonial ha dado paso a críticas más burlonas. Como dijo Achebe, Conrad era un "racista total", uno que deshumanizaba a los africanos para usarlos como telón de fondo para explorar la interioridad del hombre blanco. Achebe tiene razón: aunque Conrad reprende los males del colonialismo, hace poco por desmantelar el racismo que subyace a ese sistema, y ​​en cambio postula a los pueblos indígenas de África como poco más que parte del entorno natural. Este trabajo ha sido presentado como uno de los libros más profundos de Occidente sobre los males del imperialismo europeo en África y, sin embargo, no asigna ninguna particularidad a los propios africanos.

El discurso feminista ha ofrecido críticas similares, que Conrad ha aplanado a sus personajes femeninos de forma similar a como lo ha hecho con sus personajes africanos. Las mujeres se despliegan no como seres multidimensionales, sino como significantes indistinguibles del campo de otros significantes que componen el texto. Son conchas vaciadas de toda particularidad y significado, de modo que Conrad puede llenarlas con el significado que crea conveniente: la reina africana se convierte en la encarnación de la naturaleza oscurecida y en un símbolo erotizado de su encanto atávico; La intención de Kurtz, mientras tanto, es solo un significante de la realidad ilusoria de la sociedad que Marlow está tratando de proteger contra la oscuridad invasora de la naturaleza humana. Ninguna mujer está interiorizada,y ninguno es nombrado, una estrategia retórica que parece menos acerca de Conrad ilustrando los fracasos del lenguaje que sobre él privilegiando su voz masculina por encima de cualquier posible voz femenina.

Gran parte del análisis contemporáneo, incluidas las críticas postcoloniales y feministas antes mencionadas, no se centra en el texto en sí, sino en otros comentarios del texto, lo que aclara la forma en que las discusiones en el mundo académico pueden perpetuar sin saberlo algunos de los elementos más problemáticos del trabajo. Así, Heart of Darkness ocupa un lugar siempre cambiante en el canon literario: ya no como un texto esclarecedor que revela las profundidades de la depravación humana, sino como un artefacto que es producto de tal depravación y que la reproduce por derecho propio. . La pregunta entonces es: ¿El corazón de las tinieblas todavía pertenece al cañón literario de Occidente? Y si es así, ¿será siempre?

Michael Wasney