22 capturas

Catch-22 , novela satírica del escritor estadounidense Joseph Heller, publicada en 1961. El trabajo se centra en el capitán John Yossarian, un bombardero estadounidense estacionado en una isla del Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial, y narra sus desesperados intentos por mantenerse con vida. Yossarian interpreta toda la guerra como un ataque personal y se convence de que el ejército está tratando deliberadamente de enviarlo a una muerte prematura. Por lo tanto, pasa gran parte del libro inventando formas cada vez más ingeniosas de escapar de sus misiones.

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La "trampa" en Catch-22 involucra una misteriosa regulación de las Fuerzas Aéreas del Ejército que afirma que un hombre es considerado loco si voluntariamente continúa volando misiones de combate peligrosas, pero que si hace la solicitud formal necesaria para ser relevado de tales misiones, el mismísimo El acto de hacer la solicitud prueba que está cuerdo y, por lo tanto, no es elegible para ser relevado. El término catch-22 ingresó al idioma inglés y significa "una situación problemática para la cual la única solución es negada por una circunstancia inherente al problema".

Resumen

Catch-22 exhibe una cronología desconcertante, con su comienzo teniendo lugar más de la mitad de los eventos descritos, y continúa en una serie de flashbacks en bucle. La mayor parte de la novela tiene lugar en la isla mediterránea de Pianosa en 1944, donde Yossarian es un bombardero que sirve al indeciso y ambicioso coronel Cathcart, quien aumenta continuamente el número de misiones que los hombres deben volar antes de completar sus turnos de servicio. Yossarian es ascendido a capitán después de una misión en Ferrara, Italia, en la que, después de perder un puente, regresa volando por segunda vez y lo destruye con éxito, aunque un miembro del escuadrón muere.

Yossarian comparte una tienda de campaña con Orr, quien estrella su avión en cada misión pero siempre sobrevive, y con las pertenencias de Mudd, quien murió en acción dos horas después de su llegada a la base, pero antes de ser registrado oficialmente. El oficial de comedor, Milo Minderbinder , convierte gradualmente su misión de adquirir alimentos en un sindicato internacional del mercado negro en el que eventualmente alista a los alemanes enemigos, en un momento dado que incluso aviones alemanes (con el logotipo de su sindicato) bombardean su propia base (lo que resulta en la muerte de Mudd). Otros personajes incluyen al cirujano de vuelo Doc Daneeka y Hungry Joe, que sufre gritos de pesadillas excepto cuando tiene misiones para volar.

El evento central de la historia es una incursión en Avignon, Francia. Durante la misión, el copiloto incompetente Dobbs toma los controles de Huple, el piloto de 15 años, y el artillero de radio, Snowden, muere. Su espantosa muerte tiene un profundo efecto en Yossarian, quien aparece desnudo en la siguiente formación y en el funeral de Snowden. A partir de ese momento, Yossarian, muy consciente de su mortalidad, se esfuerza por evitar la muerte a toda costa. En un intento por cancelar una incursión peligrosa en Bolonia, Italia, Yossarian convence al coronel Korn de que el enemigo tiene un arma que puede unir una formación de aviones en pleno vuelo. Aunque la misión finalmente se aprueba, Yossarian, volando con el piloto Kid Sampson y el copiloto Nately, finge que el intercomunicador está roto para obligarlos a regresar temprano a la base. El resto del escuadrón regresa ileso.En otra incursión, el avión de Yossarian es alcanzado, en gran parte debido a la incompetencia del navegante, Aarfy, pero aterriza a salvo. Más tarde, Yossarian finge una enfermedad para refugiarse en el hospital, una táctica que usa con frecuencia para evitar el combate.

Durante una misión a Livorno, Italia, Yossarian sufre una herida en la pierna que hace que sea hospitalizado nuevamente. Mientras está allí, él y el aviador Dunbar adoptan las identidades de otros pacientes. Después de poner su mano en la falda de la enfermera Duckett, Yossarian es enviado al psiquiatra del hospital, quien concluye que está loco y debería irse a casa. Sin embargo, como el psiquiatra pensó que estaba examinando a A. Fortiori, es Fortiori quien es enviado a casa.

Después de regresar a su tienda, Yossarian rechaza la solicitud de Orr de volar con él, y en su próxima misión, Orr se estrella en el Mediterráneo y no regresa. Cathcart luego ordena un ataque a una aldea indefensa con el fin de producir fotografías agradables para el general Peckem. Dunbar, sin embargo, arroja sus bombas a una distancia segura del pueblo. En un entrenamiento posterior, Yossarian amenaza con estrangular al piloto McWatt por realizar peligrosas acrobacias aéreas. Más tarde, McWatt zumba juguetonamente la playa en su avión y accidentalmente corta a Kid Sampson por la mitad; luego choca deliberadamente su avión contra una montaña. Debido a que Doc Daneeka figuraba falsamente en el manifiesto de McWatt, se supone que también murió y, a partir de entonces, no puede convencer a nadie, incluida su esposa, de que sigue vivo.

Después de que cuatro jóvenes reclutas son asignados a la tienda de Yossarian, Yossarian escapa a Roma con Hungry Joe. Mientras está allí, Yossarian ayuda a Nately a rescatar a una prostituta retenida por algunos oficiales superiores. Nately está enamorada de la mujer y ahora le devuelve sus afectos. Más tarde, la enfermera Duckett le dice a Yossarian que ha escuchado un plan para "desaparecer" a Dunbar; después de eso, Yossarian no puede encontrar a Dunbar. El número de misiones requeridas se eleva a 80, y tanto Dobbs como Nately mueren en combate. Yossarian comienza a caminar hacia atrás y se niega a realizar más misiones. Es enviado a Roma para descansar. Cuando le cuenta a la prostituta sobre la muerte de Nately, ella culpa a Yossarian y hace repetidos intentos de matarlo, incluso después de que regresa a Pianosa. Sin embargo, cuando se entera de que la policía militar ha vaciado el burdel, viaja a Roma sin permiso.No puede encontrar ni a la prostituta ni a su hermana menor, y Roma se ha vuelto sorprendentemente bárbara. Va al apartamento de los oficiales, donde descubre que Aarfy ha violado y asesinado a una criada. La policía militar llega y arresta a Yossarian por estar en Roma sin pase.

Frente a un posible consejo de guerra, Korn y Cathcart le ofrecen un trato a Yossarian. Lo promoverán a comandante y lo enviarán a casa si finge ser amigo de los dos oficiales y muestra apoyo a sus políticas. Yossarian está de acuerdo, pero cuando se va, la prostituta de Nately, disfrazada de soldado raso, lo apuñala. En el hospital, un hombre misterioso le dice a Yossarian: "Tenemos a tu amigo". Yossarian reflexiona que su único amigo restante es Hungry Joe, pero el capellán le dice que él también ha muerto. Yossarian decide incumplir el trato. El capellán regresa para decirle que han encontrado a Orr viviendo en Suecia, y Yossarian decide ir allí. Al salir del hospital, Yossarian evade otro intento de asesinato.

Análisis

Catch-22 da la espalda a las nociones convencionales de heroísmo para situar la guerra en un contexto psicológico, sociológico y económico mucho más amplio. Hilarantemente divertido, las ideas de la novela también son tremendamente serias. Marca un cambio importante con respecto al enfoque realista y austero que había dominado la ficción bélica estadounidense hasta los cambios radicales de la década de 1960. Junto con obras de Kurt Vonnegut y Thomas Pynchon, Catch-22 abrió las compuertas para una ola de ficción estadounidense en la que la guerra se representaba con una nueva sensibilidad contracultural en un lenguaje tan salvaje, grotesco y extraño como el real. En 1994, Heller publicó una secuela titulada Closing Time , que describe las vidas posteriores de algunos de los personajes de Catch-22 .

Aunque Catch-22 se desarrolla durante la Segunda Guerra Mundial, también aborda los efectos del macartismo y el miedo rojo durante la década de 1950 en los Estados Unidos. El libro inicialmente recibió críticas mixtas, pero, con el advenimiento de la participación estadounidense en la guerra de Vietnam, el libro se hizo cada vez más popular, y finalmente ganó el estatus de un clásico. Una versión cinematográfica de 1970, dirigida por Mike Nichols y protagonizada por Alan Arkin como Yossarian, contribuyó a la creciente fama de la novela.