faraón

Faraón , (del egipcio per ʿaa, "gran casa"), originalmente, el palacio real en el antiguo Egipto. La palabra llegó a usarse metonímicamente para designar al rey egipcio bajo el Imperio Nuevo (a partir de la dinastía XVIII, 1539-1292 a. C.), y en la dinastía 22 ( c. 945 - c. 730 a . C.) se adoptó como epíteto. de respeto. Sin embargo, nunca fue el título formal del rey, y su uso moderno como nombre genérico para todos los reyes egipcios se basa en el uso de la Biblia hebrea. En los documentos oficiales, el título completo del rey egipcio constaba de cinco nombres, cada uno precedido por uno de los siguientes títulos: Horus, Dos Damas, Horus Dorado, Rey del Alto y Bajo Egipto e Hijo de Ra. El apellido le fue dado al nacer, los demás en la coronación.

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Los egipcios creían que su faraón era el mediador entre los dioses y el mundo de los hombres. Después de la muerte, el faraón se volvió divino, se identificó con Osiris, el padre de Horus y dios de los muertos, y transmitió sus poderes sagrados y su posición al nuevo faraón, su hijo. El estado divino del faraón se describió en términos alegóricos: su uraeus (la serpiente en su corona) escupió llamas a sus enemigos; pudo pisotear a miles de enemigos en el campo de batalla; y era todopoderoso, lo sabía todo y controlaba la naturaleza y la fertilidad.

Como gobernante divino, el faraón era el preservador del orden dado por dios, llamado maat . Poseía una gran parte de la tierra de Egipto y dirigía su uso, era responsable del bienestar económico y espiritual de su pueblo y administraba justicia a sus súbditos. Su voluntad era suprema y se regía por real decreto. Sin embargo, para gobernar de manera justa, el faraón tenía que delegar responsabilidades; su ayudante principal era el visir, quien, entre otras funciones, era presidente del tribunal, jefe de tesorería y supervisor de todos los registros. Por debajo de esta autoridad central, la voluntad real del faraón se administraba a través de los nomos, o provincias, en las que se dividían el Alto y el Bajo Egipto.

Para más información sobre el papel del faraón en la sociedad, la religión y el arte egipcios, consulte Antiguo Egipto: El rey y la ideología: administración, arte y escritura.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.