Roma

Roma , singular Rom , también llamado romaní, o gitanos (considerado peyorativo) , un grupo étnico de personas tradicionalmente itinerantes que se originaron en el norte de la India pero viven en tiempos modernos en todo el mundo, principalmente en Europa. La mayoría de los romaníes hablan alguna forma de romaní, un idioma estrechamente relacionado con los idiomas indoeuropeos modernos del norte de la India, así como el idioma principal del país en el que viven. En general, se acepta que los grupos romaníes abandonaron la India en repetidas migraciones y que estaban en Persia en el siglo XI, en el sureste de Europa a principios del XIV y en Europa occidental en el siglo XV. En la segunda mitad del siglo XX se habían extendido a todos los continentes habitados.

Roma bailando en Skopje, Macedonia del Norte

Muchos romaníes se refieren a sí mismos con un nombre genérico, Rom (que significa "hombre" o "marido"), y a todos los que no son romaníes con el término Gadje (también escrito Gadze o Gaje; un término con una connotación peyorativa que significa "paleto") "Patán" o "bárbaro"). El grupo es conocido por una variedad de nombres en toda Europa, incluidos Zigeuner y Sinti (Alemania), Gitans (Francia), Cigány (Hungría), Gitanos o Calo (España) y Ciganos (Portugal), Oriente Medio y África del Norte. , donde son conocidos por una gran variedad de nombres, especialmente Dom. Muchos romaníes consideran peyorativo el nombre Gypsy. Otros prefieren su propio etnónimo y se oponen a que los llamen romaníes.

Debido a su naturaleza migratoria, su ausencia en los censos oficiales y su clasificación popular con otros grupos nómadas, las estimaciones de la población romaní mundial total oscilan entre dos millones y cinco millones. No se puede obtener una imagen estadística significativa de los informes esporádicos en diferentes países. La mayoría de los romaníes todavía estaban en Europa a principios del siglo XXI, especialmente en las tierras de habla eslava de Europa central y los Balcanes. Un gran número vive en Rumania, Bulgaria, Serbia, Montenegro, Macedonia, Croacia, Bosnia y Herzegovina, Eslovenia, las repúblicas Checa y Eslovaca y Hungría.

El estereotipo exótico del gitano nómada a menudo ha disfrazado el hecho de que cada vez menos pueden haber permanecido verdaderamente migratorios, aunque este punto es controvertido. Sin embargo, está claro que el nomadismo romaní ha sido en gran medida de carácter insular. Todos los romaníes nómadas migran al menos estacionalmente a lo largo de rutas con patrones que ignoran las fronteras nacionales. También siguen una cadena, por así decirlo, de parientes o vínculos tribales. La supuesta disposición de los romaníes a vagar se ha visto reforzada por el exilio o la deportación. Solo 80 años después de su primera aparición en Europa occidental en el siglo XV, cayeron bajo la pena del destierro en casi todas las naciones de Europa occidental. Sin embargo, a pesar de su exilio sistemático o de su transporte al extranjero, continuaron reapareciendo de una forma u otra en los países que habían dejado.

Todas las confederaciones inestables que viven entre pueblos asentados parecen convertirse en chivos expiatorios convenientes. Lo mismo ocurre con los romaníes, que han sido acusados ​​regularmente por la población local de muchos males como preludio de una posterior persecución oficial y legal. Sus relaciones con las autoridades del país anfitrión se han caracterizado por una constante contradicción. Los decretos oficiales a menudo tenían como objetivo resolverlos o asimilarlos, pero las autoridades locales les negaban sistemáticamente la mera hospitalidad de un campamento. Durante el Holocausto, los nazis asesinaron a unos 400.000 romaníes. Las leyes francesas en los tiempos modernos les prohibían los campamentos y los sometían a supervisión policial, sin embargo, fueron gravados y redactados para el servicio militar como ciudadanos comunes. España y Gales son dos países que a menudo se citan como ejemplos en los que los romaníes se han asentado, si no totalmente asimilados.En los tiempos modernos, los países socialistas de Europa oriental intentaron programas de asentamiento forzoso para acabar con la migración romaní.

Tradicionalmente, los romaníes han ejercido profesiones que les permitían mantener una vida itinerante en los perímetros de la sociedad asentada. Los hombres eran comerciantes de ganado, entrenadores y expositores de animales, caldereros (orfebres y reparadores de utensilios) y músicos; las mujeres contaban fortunas, vendían pociones, mendigaban y trabajaban como animadores. Antes de la llegada de la medicina veterinaria, muchos agricultores acudían a los comerciantes de ganado romaníes en busca de asesoramiento sobre la salud y la cría del rebaño.

La vida moderna de los romaníes refleja el "progreso" del mundo de Gadje. Los viajes se realizan en caravanas de automóviles, camiones y remolques, y el comercio de ganado ha dado paso a la venta de automóviles y remolques usados. Aunque la producción en masa de ollas y sartenes de acero inoxidable ha dejado obsoleto al calderero, algunos romaníes urbanos han encontrado empleo como mecánicos de automóviles y reparadores de carrocerías. Algunos romaníes todavía son itinerantes, pero muchos otros han adoptado un estilo de vida estable, practicando sus oficios o trabajando como trabajadores asalariados no calificados. Los circos itinerantes y los parques de atracciones también proporcionan empleo a los romaníes modernos como entrenadores y cuidadores de animales, concesionarios y adivinos.

La familia romaní arquetípica está formada por una pareja casada, sus hijos solteros y al menos un hijo casado, su esposa y sus hijos. Al casarse, una pareja joven normalmente vive con los padres del esposo mientras la joven esposa aprende las costumbres del grupo de su esposo. Idealmente, para cuando un hijo mayor esté listo para mudarse con su familia, un hijo menor se habrá casado y se habrá unido a la casa con su nueva esposa. Aunque la práctica había disminuido significativamente a fines del siglo XX, los matrimonios tradicionalmente los organizaban los ancianos de la familia o banda ( vitsa ) para fortalecer los lazos políticos y de parentesco con otras familias, bandas o, ocasionalmente, confederaciones. Una característica central de los matrimonios romaníes era el pago de un precio por la novia a los padres de la novia por parte de los padres del novio.

Los romaníes reconocen las divisiones entre ellos con cierto sentido de territorialidad enfatizado por ciertas diferencias culturales y dialectales. Algunas autoridades delinean tres confederaciones principales: (1) los Kalderash (herreros que vinieron de los Balcanes y luego de Europa central y son los más numerosos), (2) los Gitanos (gitanes franceses, principalmente en la Península Ibérica, África del Norte, y el sur de Francia, fuerte en las artes del entretenimiento), y (3) los Manush (Manouches franceses, también conocidos como Sinti, principalmente en Alsacia y otras regiones de Francia y Alemania, a menudo artistas ambulantes y gente del circo). Cada una de estas divisiones principales se dividió a su vez en dos o más subgrupos que se distinguen por especialización ocupacional, origen territorial o ambos.

Nunca se ha registrado ninguna autoridad, ya sea congreso o "rey", aceptada por todos los romaníes, aunque se han celebrado congresos "internacionales" de romaníes en Munich, Moscú, Bucarest y Sofía (1906) y en Rowne en Polonia ( 1936). Sin embargo, la existencia de autoridades políticas entre los romaníes es un hecho establecido. Aquellos que afectaron títulos nobiliarios como “duque” o “conde” en sus primeros tratos históricos con los ciudadanos locales probablemente no eran más que jefes de bandas, que se movían en grupos de entre 10 y unos pocos cientos de hogares. Estos caciques ( voivodes) son elegidos de por vida entre las familias destacadas del grupo, y el cargo no es heredable. Su poder y autoridad varían según el tamaño de la banda, sus tradiciones y sus relaciones con otras bandas dentro de una confederación.

Fue el voivoda quien actuó como tesorero de toda la banda, decidió el patrón de su migración y se convirtió en su portavoz ante las autoridades municipales locales. Gobernaba a través de un consejo de ancianos que también consultaba con la phuri dai , una mujer mayor de la banda. La influencia de los phuri dai fue fuerte, particularmente en lo que respecta al destino de las mujeres y los niños, y parecía depender mucho del evidente poder adquisitivo y la organización de las mujeres como grupo dentro de la banda.

La más fuerte entre las instituciones romaníes de control social era el kris , que connotaba tanto el cuerpo del derecho consuetudinario como los valores de la justicia, así como el ritual y la formación del tribunal de la banda. Básicos para el código romaní eran los conceptos integrales de fidelidad, cohesión y reciprocidad dentro de la unidad política reconocida. La última sanción negativa del tribunal de kris , que se ocupó de todas las disputas e infracciones del código, fue la excomunión de la banda. Sin embargo, una sentencia de ostracismo podría excluir al individuo de participar en ciertas actividades de la banda y castigarlo con tareas de baja categoría. En algunos casos, la rehabilitación fue concedida por los ancianos y seguida de una fiesta de reconciliación.

Las bandas están formadas por vitsa s, que son grupos de nombres de familias extendidas con ascendencia común, ya sea patrilineal o matrilineal, hasta 200 fuertes. Una vitsa grande puede tener su propio jefe y consejo. Se puede reclamar la membresía de Vitsa si la descendencia resulta del matrimonio en vitsa . La lealtad y la cooperación económica se esperan en el hogar más que en el nivel vitsa . No existe un término genérico para hogar en romaní. Para la cooperación, un hombre probablemente se basa en un conjunto de acciones compuesto por un círculo de parientes significativos con los que está físicamente cerca y no, en ese momento, en disputa.

Los romaníes han sido uno de los vehículos a través de los cuales se han difundido las creencias y prácticas populares y, en las zonas donde están asentados (por ejemplo, Rumania), han sido guardianes positivos de las costumbres, bailes y similares "nacionales", que en gran parte desapareció de la vida rural a principios del siglo XXI. Su patrimonio musical es vasto y abarca tradiciones como el flamenco. Aunque los romaníes tienen una rica tradición oral, su literatura escrita es relativamente escasa.

A principios del siglo XXI, los romaníes seguían luchando contra las contradicciones de su cultura. Aunque se vieron obligados con menos frecuencia a defenderse de la persecución de una sociedad hostil, persistió cierta desconfianza e intolerancia. Quizás la lucha más grande que enfrentaron fue la erosión de sus estilos de vida por las influencias urbanas en las sociedades industrializadas. Los temas de lealtad familiar y étnica tipificados en la música romaní ayudaron a preservar ciertas creencias, pero algunos de los exponentes más jóvenes y talentosos de esta música se sintieron atraídos por las recompensas materiales del mundo exterior. La vivienda integrada, la independencia económica y los matrimonios mixtos con no romaníes eran cada vez más comunes.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.