Miércoles de ceniza

Miércoles de Ceniza , en la iglesia cristiana, primer día de Cuaresma, que ocurre seis semanas y media antes de Pascua (entre el 4 de febrero y el 11 de marzo, dependiendo de la fecha de Pascua). El Miércoles de Ceniza es un recordatorio solemne de la mortalidad humana y la necesidad de reconciliación con Dios y marca el comienzo de la temporada penitencial de Cuaresma. Se observa comúnmente con cenizas y ayuno.

Miércoles de ceniza

En la iglesia cristiana primitiva, la duración de la celebración de la Cuaresma variaba, pero finalmente comenzó 6 semanas (42 días) antes de la Pascua. Esto proporcionó solo 36 días de ayuno (excepto los domingos). En el siglo VII se añadieron 4 días antes del primer domingo de Cuaresma para establecer 40 días de ayuno, a imitación del ayuno de Jesucristo en el desierto.

Era costumbre en Roma que los penitentes y los pecadores graves comenzaran su período de penitencia pública el primer día de Cuaresma en preparación para su restauración al sacramento de la Eucaristía. Fueron rociados con cenizas, vestidos de cilicio y obligados a permanecer separados hasta que se reconciliaran con la comunidad cristiana el Jueves Santo, el jueves antes de Pascua. Cuando estas prácticas cayeron en desuso (siglos VIII-X), el comienzo del tiempo penitencial de la Cuaresma se simbolizó colocando cenizas sobre las cabezas de toda la congregación.

En la Iglesia Católica Romana moderna, las cenizas obtenidas quemando las palmas utilizadas el Domingo de Ramos anterior se aplican en forma de cruz en la frente de cada adorador el Miércoles de Ceniza. Junto con el Viernes Santo (que marca la crucifixión de Jesús antes de Pascua), el Miércoles de Ceniza es un día obligatorio de ayuno y abstinencia, donde solo se debe consumir una comida completa y no se debe consumir carne. Aunque el Miércoles de Ceniza no es un día sagrado de obligación, es tradicionalmente una de las misas no dominicales más concurridas del año litúrgico. Los servicios de adoración también se llevan a cabo el miércoles de ceniza en iglesias anglicanas, luteranas y algunas otras iglesias protestantes. Las iglesias ortodoxas orientales comienzan la Cuaresma un lunes y, por lo tanto, no observan el miércoles de ceniza.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.