Partido político

Partido político , conjunto de personas organizadas para adquirir y ejercer el poder político. Los partidos políticos se originaron en su forma moderna en Europa y Estados Unidos en el siglo XIX, junto con los sistemas electoral y parlamentario, cuyo desarrollo refleja la evolución de los partidos. Desde entonces, el término partido se ha aplicado a todos los grupos organizados que buscan el poder político, ya sea por elecciones democráticas o por revolución.

En regímenes anteriores, prerrevolucionarios, aristocráticos y monárquicos, el proceso político se desarrollaba dentro de círculos restringidos en los que las camarillas y facciones, agrupadas en torno a nobles particulares o personalidades influyentes, se oponían entre sí. El establecimiento de regímenes parlamentarios y la aparición de partidos en un principio apenas cambiaron esta situación. A las camarillas formadas alrededor de príncipes, duques, condes o marqueses, se agregaron camarillas formadas alrededor de banqueros, comerciantes, industriales y hombres de negocios. Los regímenes apoyados por nobles fueron sucedidos por regímenes apoyados por otras élites. Estos partidos de base estrecha se transformaron posteriormente en mayor o menor medida, ya que en el siglo XIX en Europa y América surgieron partidos que dependían del apoyo de las masas.

El siglo XX vio la expansión de los partidos políticos por todo el mundo. En los países en desarrollo, los grandes partidos políticos modernos a veces se han basado en relaciones tradicionales, como afiliaciones étnicas, tribales o religiosas. Además, muchos partidos políticos de los países en desarrollo son en parte políticos y en parte militares. Algunos partidos socialistas y comunistas de Europa experimentaron anteriormente las mismas tendencias.

Estos partidos europeos mencionados en último lugar demostraron una aptitud igual para funcionar dentro de democracias multipartidistas y como el único partido político en una dictadura. Los partidos políticos, que se desarrollaron originalmente en el marco de la democracia liberal en el siglo XIX, han sido utilizados por las dictaduras desde el siglo XX con fines totalmente antidemocráticos.

Tipos de partido político

Se puede hacer una distinción fundamental entre partidos de cuadros y partidos de masas. Las dos formas coexisten en muchos países, particularmente en Europa occidental, donde los partidos comunistas y socialistas han surgido junto con los antiguos partidos conservadores y liberales. Muchos partidos no pertenecen exactamente a ninguna de las dos categorías, pero combinan algunas características de ambas.

Fiestas de cuadros

Los partidos de cuadros, es decir, partidos dominados por grupos de activistas de élite política, se desarrollaron en Europa y América durante el siglo XIX. Excepto en algunos de los estados de los Estados Unidos, Francia a partir de 1848 y el Imperio alemán a partir de 1871, el sufragio se restringió en gran medida a los contribuyentes y propietarios e, incluso cuando el derecho al voto se otorgó a un mayor número de personas, la política La influencia se limitó esencialmente a un segmento muy pequeño de la población. La masa de personas se limitó al papel de espectadores más que al de participantes activos.

Los partidos de cuadros del siglo XIX reflejaron un conflicto fundamental entre dos clases: la aristocracia por un lado y la burguesía por el otro. El primero, compuesto por terratenientes, dependía de propiedades rurales en las que un campesinado generalmente analfabeto era retenido por un clero tradicionalista. La burguesía, formada por industriales, comerciantes, comerciantes, banqueros, financieros y profesionales, dependía de las clases bajas de oficinistas y trabajadores industriales de las ciudades. Tanto la aristocracia como la burguesía desarrollaron su propia ideología. La ideología liberal burguesa se desarrolló primero, y se originó en la época de la revolución inglesa del siglo XVII en los escritos de John Locke, un filósofo inglés. Luego fue desarrollado por filósofos franceses del siglo XVIII.En su clamor por la igualdad legal formal y la aceptación de las desigualdades de las circunstancias, la ideología liberal reflejaba los intereses de la burguesía, que deseaba destruir los privilegios de la aristocracia y eliminar las persistentes restricciones económicas del feudalismo y el mercantilismo. Pero, en la medida en que planteaba un ideal igualitario y una exigencia de libertad, el liberalismo clásico burgués expresaba aspiraciones comunes a todos los pueblos. La ideología conservadora, por otra parte, nunca logró definir temas que resultarían tan atractivos, ya que parecía estar más estrechamente aliada a los intereses de la aristocracia. Sin embargo, durante un período considerable, el sentimiento conservador mantuvo un impacto considerable entre la gente, ya que se presentó como la expresión de la voluntad de Dios. En los países católicos romanos,En los que la religión se basaba en un clero autoritario y estructurado jerárquicamente, los partidos conservadores eran a menudo los partidos clericales, como en Francia, Italia y Bélgica.

Los partidos de cuadros conservadores y liberales dominaron la política europea en el siglo XIX. Desarrollados durante un período de gran agitación social y económica, ejercieron el poder principalmente a través de la actividad electoral y parlamentaria. Una vez en el poder, sus líderes utilizaron el poder del ejército o de la policía; el partido en sí no estaba generalmente organizado para actividades violentas. Sus unidades locales estaban encargadas de asegurar el respaldo moral y financiero a los candidatos en época de elecciones, así como de mantener un contacto continuo entre los funcionarios electos y el electorado. La organización nacional se esforzó por unificar a los miembros del partido que habían sido elegidos para las asambleas. En general, los comités locales mantuvieron una autonomía básica y cada legislador una gran medida de independencia.La disciplina partidaria en la votación establecida por los partidos británicos —que eran más antiguos por el hecho de que el Parlamento británico estaba establecido desde hacía mucho tiempo— apenas se imitó en el continente.

Los primeros partidos políticos estadounidenses del siglo XIX no fueron particularmente diferentes de los partidos de cuadros europeos, excepto que sus enfrentamientos fueron menos violentos y menos ideológicos. La primera forma estadounidense de lucha entre la aristocracia y la burguesía, entre conservadores y liberales, se llevó a cabo en la forma de la Guerra Revolucionaria, en la que Gran Bretaña encarnó el poder del rey y la nobleza, los insurgentes el de la burguesía. y liberalismo. Esta interpretación, por supuesto, está simplificada. Había algunos aristócratas en el sur y, en particular, un espíritu aristocrático basado en las instituciones de esclavitud y propiedad paternalista de la tierra. En este sentido, la Guerra Civil (1861-1865) podría considerarse como una segunda fase del conflicto violento entre conservadores y liberales. Sin embargo,Estados Unidos fue desde el principio una civilización esencialmente burguesa, basada en un profundo sentido de igualdad y libertad individual. Federalistas y antifederalistas, republicanos, todos pertenecían a la familia liberal, ya que todos compartían la misma ideología básica y el mismo sistema de valores fundamentales y solo se diferenciaban en los medios por los que realizarían sus creencias.

En términos de estructura de partidos, los partidos estadounidenses al principio se diferenciaban poco de sus homólogos europeos. Como ellos, los partidos estadounidenses estaban compuestos por notables locales. Los vínculos de un comité local con una organización nacional eran incluso más débiles que en Europa. A nivel estatal hubo cierta coordinación efectiva de las organizaciones locales del partido, pero a nivel nacional tal coordinación no existía. Después de la Guerra Civil se desarrolló una estructura más original: en el sur para explotar los votos de los afroamericanos y en la costa este para controlar los votos de los inmigrantes. La descentralización extrema en los Estados Unidos permitió a un partido establecer una cuasi-dictadura local en una ciudad o condado al capturar todos los puestos clave en una elección. No solo el cargo de alcalde sino también la policía, las finanzas,y los tribunales quedaron bajo el control de la máquina del partido y, por tanto, la máquina fue un desarrollo de los partidos de cuadros originales. El comité local del partido llegó a estar compuesto típicamente por aventureros o gánsteres que querían controlar la distribución de la riqueza y asegurar la continuación de su control. Estos hombres estaban ellos mismos controlados por el poder del jefe, el líder político que controlaba la máquina a nivel de ciudad, condado o estado. Bajo la dirección del comité, cada distrito fue cuidadosamente dividido y cada distrito fue vigilado de cerca por un agente del partido, el capitán, quien era responsable de asegurar los votos para el partido. Se ofrecieron varias recompensas a los votantes a cambio de la promesa de sus votos. La máquina podría ofrecer incentivos tales como trabajos sindicales, licencias de comerciante, inmunidad de la policía,y similares. Operando de esta manera, un partido con frecuencia podía garantizar la mayoría en una elección a los candidatos de su elección y, una vez que tenía el control del gobierno local, la policía, los tribunales y las finanzas públicas, etc., la maquinaria y sus clientes tenían asegurada la impunidad en actividades ilícitas como la prostitución y las redes de juego y el otorgamiento de contratos públicos a empresarios favorecidos.

La degeneración del mecanismo de los partidos no estuvo exenta de beneficios. El inmigrante europeo que llegó a Estados Unidos perdido y aislado en un mundo enorme y diferente podría encontrar trabajo y alojamiento a cambio de su compromiso con la fiesta. En un sistema de capitalismo casi puro y en un momento en el que los servicios sociales eran prácticamente inexistentes, las máquinas y los patrones asumieron responsabilidades que eran indispensables para la vida comunitaria. Pero el costo moral y material de tal sistema era muy alto, y la máquina a menudo era puramente explotadora, sin prestar ningún servicio a la comunidad.

A fines del siglo XIX, los excesos de las máquinas y los patrones y el carácter cerrado de los partidos llevaron al desarrollo de elecciones primarias, en las que se seleccionaba a los candidatos a cargos públicos. El movimiento de primarias privó a los líderes de los partidos del derecho a dictar candidatos para las elecciones. La mayoría de los estados adoptó el sistema primario de una forma u otra entre 1900 y 1920. El objetivo del sistema era democratizar los partidos abriéndolos al público en general con la esperanza de contrarrestar la influencia de los comités de partidos. . En la práctica, el objetivo no se cumplió, ya que los comités mantuvieron la ventaja en la selección de candidatos para las primarias.

En su forma original, el Partido Laborista británico constituyó un nuevo tipo de partido de cuadros, formando un vínculo intermedio con los partidos de masas. Se formó con el apoyo de sindicatos e intelectuales de izquierda. En la base, cada organización local envió representantes a un comité laboral distrital, que a su vez estuvo representado en el congreso nacional.

El Partido Laborista temprano (anterior a 1918) estaba así estructurado por muchas organizaciones locales y regionales. No fue posible unirse al partido directamente; la afiliación sólo se realiza a través de un organismo afiliado, como un sindicato. Por tanto, representaba un nuevo tipo de partido, que no dependía de individuos altamente políticos reunidos como resultado de su deseo de adquirir y ejercer el poder, sino de representantes organizados de un interés más amplio: la clase trabajadora. Ciertos partidos demócratas cristianos —el Partido Social Cristiano Belga entre las dos guerras mundiales y el Partido Popular Austriaco, por ejemplo— tenían una estructura análoga: una federación de sindicatos, organizaciones agrícolas, movimientos de clase media, asociaciones de empleadores, etc. Después de 1918, el Partido Laborista desarrolló una política de afiliación directa siguiendo el modelo de los partidos socialistas continentales,a los miembros individuales se les permite unirse a las ramas del distrito electoral local. Sin embargo, la mayoría de sus miembros continuaron estando afiliados en lugar de ser directos durante la mayor parte del siglo XX. En la conferencia anual de 1987, se fijó un límite en la proporción de delegados sindicales del 50 por ciento.