Janus

Jano , en la religión romana, el espíritu animista de las puertas ( januae ) y los arcos ( jani ). Janus y la ninfa Camasene eran los padres de Tiberinus, cuya muerte en o por el río Albula hizo que se cambiara el nombre de Tiber.

El dios Jano, imberbe, moneda romana; en la Bibliothèque Nationale, París

El culto de Jano se remonta tradicionalmente a Rómulo y un período incluso antes de la fundación real de la ciudad de Roma. Había muchos jani ( es decir, puertas de entrada ceremoniales) en Roma; generalmente eran estructuras independientes que se usaban para entradas o salidas simbólicamente auspiciosas. Se unió una superstición particular a la partida de un ejército romano, para el cual hubo formas afortunadas y desafortunadas de marchar a través de un janus . El janus más famosoen Roma estaba el Janus Geminus, que en realidad era un santuario de Janus en el lado norte del Foro. Era una sencilla estructura rectangular de bronce con puertas dobles en cada extremo. Tradicionalmente, las puertas de este santuario se dejaban abiertas en tiempos de guerra y se mantenían cerradas cuando Roma estaba en paz. Según el historiador romano Livio, las puertas se cerraron solo dos veces en todo el largo período entre Numa Pompilio (siglo VII a. C.) y Augusto (siglo I a. C.).

Algunos eruditos consideran a Jano como el dios de todos los comienzos y creen que su asociación con las puertas es derivada. Fue invocado como el primero de los dioses en las liturgias regulares. El comienzo del día, mes y año, tanto del calendario como de la agricultura, le eran sagrados. El mes de enero lleva su nombre, y su fiesta tuvo lugar el 9 de enero, el Agonium. Se erigieron varios templos importantes a Janus, y se supone que también hubo un culto temprano en Janiculum, que los antiguos tomaron como "la ciudad de Janus".

Janus estaba representado por una cabeza de dos caras, y estaba representado en el arte con o sin barba. De vez en cuando se le representaba con cuatro caras, como el espíritu del arco de cuatro vías.

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