Iglesia de Satán

Church of Satan , grupo de contracultura fundado en los Estados Unidos en la década de 1960 por Anton Szandor LaVey (1930-1997), nacido como Howard Stanton Levey. Contrariamente a su nombre, la iglesia no promovió el “mal” sino valores humanistas.

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LaVey, un ex trabajador del carnaval, había absorbido una variedad de enseñanzas de magia ocultista y ritual a lo largo de los años, que incorporó a los principios de la iglesia que fundó en Walpurgisnacht o May Eve (30 de abril de 1966). Sus apariciones en EE. UU. La cobertura televisiva y de otros medios atrajo a conversos iniciales, aunque nunca hubo más de unos pocos miles de miembros al mismo tiempo. Los informes sobre los coloridos rituales celebrados en la casa de LaVey en San Francisco, que había pintado de negro, mantuvieron a la iglesia en las noticias; varias celebridades, incluidas Jayne Mansfield y Sammy Davis, Jr., asociadas con la iglesia.

LaVey estableció las enseñanzas y los rituales de la iglesia en The Satanic Bible (1969). La iglesia no adoró a Satanás como la encarnación cristiana del mal o incluso como un ser existente. En cambio, LaVey enseñó que "Su Majestad Infernal" era un símbolo de valores humanistas como la autoafirmación, la rebelión contra la autoridad injusta, la existencia vital y la "sabiduría inmaculada", el término de LaVey para la sabiduría sin ninguna mezcla de error. Los rituales fueron diseñados como psicodramas que animaban a los miembros a desarrollar sus egos y dejar atrás sus vidas como debiluchos sumisos. Incluido en los rituales estaba una misa negra, completa con una mujer desnuda utilizada como altar.

Durante los primeros años de la iglesia, LaVey autorizó la formación de capítulos locales, o grutas, en todo Estados Unidos. En la década de 1970 se produjeron una serie de cismas, incluida la deserción de uno de sus lugartenientes clave, Michael Aquino, quien fundó el rival Temple of Set. En respuesta a estos cismas, LaVey disolvió las grutas, pero la iglesia continuó como una afiliación flexible de miembros individuales asociados con la sede nacional. En 1997, tras la muerte de LaVey, Blanche Barton se convirtió en líder de la iglesia.