Precio

Precio , la cantidad de dinero que hay que pagar para adquirir un producto determinado. En la medida en que la cantidad que la gente está dispuesta a pagar por un producto representa su valor, el precio también es una medida de valor.

relación del precio con la oferta y la demandaLeer más sobre este tema sistema de precios Los precios son una expresión del consenso sobre los valores de diferentes cosas, y toda sociedad que permite intercambios entre ...

De la definición que se acaba de establecer se desprende que los precios cumplen una función económica de gran importancia. Mientras no se controlen artificialmente, los precios proporcionan un mecanismo económico mediante el cual los bienes y servicios se distribuyen entre la gran cantidad de personas que los desean. También actúan como indicadores de la fuerza de la demanda de diferentes productos y permiten a los productores responder en consecuencia. Este sistema se conoce como el mecanismo de precios y se basa en el principio de que solo al permitir que los precios se muevan libremente, la oferta de un producto determinado igualará la demanda. Si la oferta es excesiva, los precios serán bajos y la producción se reducirá; esto hará que los precios suban hasta que haya un equilibrio entre la oferta y la demanda. De la misma forma, si la oferta es inadecuada, los precios serán altos,conduciendo a un aumento de la producción que a su vez conducirá a una reducción de los precios hasta que tanto la oferta como la demanda estén en equilibrio.

De hecho, esta función de los precios se puede analizar en tres funciones separadas. Primero, los precios determinan qué bienes se van a producir y en qué cantidades; en segundo lugar, determinan cómo se producirán los bienes; y tercero, determinan quién recibirá los bienes. Los bienes así producidos y distribuidos pueden ser artículos de consumo, servicios, mano de obra u otros bienes vendibles. En cada caso, un aumento de la demanda conducirá a que el precio suba, lo que inducirá a los productores a ofrecer más; una disminución de la demanda tendrá el efecto contrario. El sistema de precios proporciona una escala simple mediante la cual cada consumidor o productor puede pesar las demandas en competencia.

Por supuesto, en la práctica no existe un mecanismo de precios totalmente gratuito y sin restricciones. Incluso en las economías de mercado relativamente libres del mundo occidental desarrollado existen todo tipo de distorsiones —que surgen de monopolios, interferencia del gobierno y otras condiciones— cuyo efecto reduce la eficiencia del precio como determinante de la oferta y la demanda. En las economías de planificación centralizada, el mecanismo de precios puede ser reemplazado por un control gubernamental centralizado por razones políticas y sociales. Los intentos de operar una economía sin un mecanismo de precios generalmente resultan en excedentes de bienes no deseados, escasez de productos deseados, mercados negros y un crecimiento económico lento, errático o nulo.