Jinni

Jinni , genio plural , también llamado genio , árabe jinnī , en la mitología árabe, un espíritu sobrenatural por debajo del nivel de los ángeles y los demonios. Ghūl (espíritus traicioneros de forma cambiante), ʿifrīt (diabólicos, espíritus malignos) y siʿlā(espíritus traidores de forma invariable) constituyen clases de genios. Los genios son seres de fuego o aire que son capaces de asumir forma humana o animal y se dice que habitan en todos los objetos inanimados concebibles —piedras, árboles, ruinas— debajo de la tierra, en el aire y en el fuego. Poseen las necesidades corporales de los seres humanos e incluso pueden morir, pero están libres de todas las restricciones físicas. Los genios se deleitan en castigar a los humanos por cualquier daño que les hayan hecho, intencional o involuntariamente, y se dice que son responsables de muchas enfermedades y todo tipo de accidentes; sin embargo, aquellos seres humanos que conocen el procedimiento mágico apropiado pueden explotar a los genios en su beneficio.

La creencia en los genios era común en la Arabia primitiva, donde se pensaba que inspiraban a poetas y adivinos. Incluso Muhammad originalmente temió que sus revelaciones pudieran ser obra de genios. Su existencia fue reconocida además en el Islam oficial, que indicaba que ellos, al igual que los seres humanos, tendrían que enfrentar una eventual salvación o condenación. Los genios, especialmente a través de su asociación con la magia, siempre han sido figuras favoritas en el folclore norteafricano, egipcio, sirio, persa y turco y son el centro de una inmensa literatura popular, apareciendo notablemente en Las mil y una noches. En la India e Indonesia han entrado en la imaginación musulmana local a través de las descripciones coránicas y la literatura árabe. Véase también ghoul; ifrit.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.