jesuita

Jesuita , miembro de la Compañía de Jesús (SJ), una orden católica romana de religiosos fundada por San Ignacio de Loyola, conocida por sus obras educativas, misioneras y caritativas. La orden ha sido considerada por muchos como el principal agente de la Contrarreforma y más tarde fue una fuerza principal en la modernización de la iglesia.

San Ignacio de Loyola, fundador de la orden de los jesuitas.Un cartel de Harry Houdini promueve una representación teatral para desacreditar el espiritualismo.Creadores de historia de cuestionarios: ¿realidad o ficción? Albert Einstein creía que los problemas matemáticos deberían tener soluciones muy complejas.

La orden surgió de la actividad de Ignacio, un soldado español que experimentó una conversión religiosa durante un período de convalecencia de una herida recibida en la batalla. Después de un período de intensa oración, compuso los Ejercicios espirituales , una guía para convertir el corazón y la mente a un seguimiento más cercano de Jesucristo. El 15 de agosto de 1534, en París, seis jóvenes que lo habían conocido en la Universidad de París y habían hecho un retiro según los Ejercicios Espirituales se unieron a él en votos de pobreza, castidad y peregrinación a Jerusalén. Si esta última promesa no resultaba posible, como no lo fue, se comprometieron a aceptar cualquier trabajo apostólico solicitado por el Papa. En 1539 Ignacio redactó el primer esbozo de la organización de la orden, que el Papa Pablo III aprobó el 27 de septiembre de 1540.

La sociedad introdujo varias innovaciones en la forma de vida religiosa. Entre ellas se encontraba la interrupción de muchas prácticas medievales —como penitencias regulares o ayunos obligatorios para todos, un uniforme común y la recitación coral del oficio litúrgico— en aras de una mayor movilidad y adaptabilidad. Otras innovaciones incluyeron una forma de autoridad altamente centralizada con titularidad vitalicia para el jefe de la orden, libertad condicional que duraba muchos años antes de los votos perpetuos, graduación de miembros y falta de una rama femenina. Se hizo especial hincapié en la virtud de la obediencia, incluida la obediencia especial al Papa. También se puso énfasis en la flexibilidad, una condición que permitió a los jesuitas involucrarse en una gran variedad de ministerios y esfuerzos misioneros en todas partes del mundo.

La sociedad creció rápidamente y rápidamente asumió un papel destacado en la defensa de la Contrarreforma y el resurgimiento del catolicismo. Casi desde el principio, la educación y la erudición se convirtieron en el trabajo principal de la sociedad. Los primeros jesuitas, sin embargo, también produjeron predicadores y catequistas que se dedicaron al cuidado de los jóvenes, los enfermos, los prisioneros, las prostitutas y los soldados; también se les pedía a menudo que asumieran la controvertida tarea de confesores de muchas de las familias reales y gobernantes de Europa. La sociedad entró en el campo de las misiones extranjeras pocos meses después de su fundación cuando Ignacio envió a San Francisco Javier, su compañero más talentoso, y a otros tres al Este. Más jesuitas iban a participar en el trabajo misionero que en cualquier otra actividad, salvo la educación. En el momento de la muerte de Ignacio en 1556, alrededor de 1,000 jesuitas ya estaban trabajando en toda Europa y en Asia, África y el Nuevo Mundo. En 1626 el número de jesuitas era de 15.544, y en 1749 el total era de 22.589.

La sociedad se enfrentó a una importante controversia centrada en el jesuita italiano Matteo Ricci, quien trabajó como misionero en China a finales del siglo XVI y principios del XVII. Décadas de investigación académica sobre el pensamiento budista y confuciano habían preparado a Ricci para unir la comprensión católica romana de la fe cristiana a las aprensiones espirituales más profundas de la tradición religiosa china. La veneración de Confucio, el gran líder religioso y filosófico chino, y los honores religiosos pagados a los antepasados ​​debían verse no como elementos del paganismo que debían rechazarse de plano, sino como rituales de la sociedad china que podían adaptarse a los propósitos cristianos. Aunque las labores apostólicas de Ricci le valieron muchos conversos en China, también despertaron la sospecha de muchos en Occidente de que se estaba comprometiendo el carácter distintivo del cristianismo.La sospecha no se afirmó oficialmente hasta mucho después de la muerte de Ricci, pero, cuando lo hizo, el resultado fue una condena de los llamados ritos chinos por el Papa Clemente XI en 1704 y 1715 y por el Papa Benedicto XIV en 1742. Veneración de los antepasados ​​y Se decía que la devoción confuciana era un elemento inseparable de la religión tradicional china y, por tanto, incompatible con el culto y la doctrina cristianos.

Matteo Ricci

Entre las repercusiones de la controversia sobre los ritos chinos se encontraba una intensificación del resentimiento dirigido contra los jesuitas. Su posición preeminente entre las órdenes religiosas y su defensa del Papa los expuso a la hostilidad, y a mediados del siglo XVIII una variedad de adversarios, tanto laicos como clericales, buscaban destruir la orden. La oposición puede atribuirse a varias razones, principalmente quizás al espíritu anticlerical y antipapal de la época. La hostilidad hacia los jesuitas se inspiró aún más en su defensa de las poblaciones indígenas de las Américas contra los abusos cometidos por los colonizadores españoles y portugueses y por la fuerza de la orden, que se consideraba un impedimento para el establecimiento de un régimen monárquico absoluto.

Encarnación, Paraguay: misión jesuita

La corona portuguesa expulsó a los jesuitas en 1759, Francia los ilegalizó en 1764 y España y el Reino de las Dos Sicilias tomaron otras acciones represivas en 1767. Los opositores a la Compañía de Jesús lograron su mayor éxito cuando llevaron su caso a Roma. Aunque el Papa Clemente XIII se negó a actuar contra los jesuitas, su sucesor, el Papa Clemente XIV, emitió un breve derogación de la orden en 1773. La existencia corporativa de la sociedad se mantuvo en Rusia, donde las circunstancias políticas, en particular la oposición de Catalina II la Grande, impidieron la ejecución canónica de la supresión. La exigencia de que los jesuitas retomaran su trabajo anterior se hizo tan insistente que en 1814 el Papa Pío VII restableció la sociedad. Mientras tanto, sin embargo,la supresión de los jesuitas había causado graves daños a las misiones y al programa educativo de la iglesia en un momento en que ambas empresas estaban bajo una gran presión.

Después de que se restauró la sociedad, los jesuitas se convirtieron en la orden más grande de religiosos masculinos. El trabajo en educación en todos los niveles continuó involucrando a más jesuitas que cualquier otra actividad, mientras que el número de jesuitas que trabajaban en los campos misioneros, especialmente en Asia y África, superó al de cualquier otra orden religiosa. Participaron en una amplia y compleja lista de actividades, incluido el campo de las comunicaciones, el trabajo social, el ecumenismo, los derechos humanos e incluso la política. En 1968, el superior general jesuita, el padre Pedro Arrupe, reorientó la orden con “una opción preferencial por los pobres”, y las filas jesuitas experimentaron un aumento en la popularidad de la teología de la liberación, que sostiene que el ministerio debe incluir la participación en la lucha política de los pobres.Esta ideología influyó en varios líderes jesuitas en América Latina a fines del siglo XX, algunos de los cuales se encontraron con la violencia y la muerte debido a su activismo, y provocó que la orden entrara en conflicto con el Papa Juan Pablo II, quien trató de frenar el movimiento con el nombramiento de prelados conservadores en América Latina. En 2013, Jorge Mario Bergoglio de Argentina se convirtió en el Papa Francisco, el primer jesuita en ser elegido Papa.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.