Cinco tribus civilizadas

Cinco tribus civilizadas , término que se ha utilizado oficial y extraoficialmente desde al menos 1866 para designar a los indios Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek y Seminole en Oklahoma (antiguo territorio indio). A partir de 1874, la Oficina de Asuntos Indígenas del Departamento del Interior de Estados Unidos los trató como un solo organismo, pero nunca ha habido una unificación u organización general de estas tribus con ese nombre.

Movimiento de nativos americanos después de la Ley de expulsión de indios de EE. UU.

La palabra civilizado se aplicó a las cinco tribus porque, en términos generales, habían desarrollado amplios lazos económicos con los blancos o se habían asimilado a la cultura de los colonos estadounidenses. Algunos miembros de estas tribus del sureste habían adoptado la ropa europea, hablaban inglés, practicaban el cristianismo e incluso poseían esclavos. En 1821 el Cherokee desarrolló un lenguaje escrito, y en 1828 el Cherokee Phoenix , el primer periódico nativo americano, comenzó a publicarse. El Cherokee también estableció un gobierno central fuerte con una constitución basada en la constitución de Estados Unidos.

  • Distribución de las culturas indígenas del sudeste americano
  • portada del Cherokee Phoenix

La Ley de Remoción de Indios de 1830 autorizó a Pres. Andrew Jackson para acelerar el movimiento hacia el oeste de los europeos reubicando a las tribus indias en tierras no pobladas al oeste del río Mississippi. Si bien la ley había previsto explícitamente la compra de tierras a las partes interesadas, Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek y Seminole tenían poco deseo de dejar sus comunidades establecidas para comenzar de nuevo más allá de la frontera. Cuando se enfrentaron a la expulsión forzosa, los Cherokee utilizaron el sistema judicial federal estadounidense para presionar sus reclamos contra el estado de Georgia. Aunque la Corte Suprema falló dos veces a favor de la nación Cherokee, Georgia ignoró el fallo, y se dice que Jackson declaró en privado: "[El presidente del Tribunal Supremo] John Marshall ha tomado su decisión, ahora déjele que la haga cumplir".

Jackson, Andrew

Ante el desafío de un gobierno de Estados Unidos que se negó a respetar los derechos de propiedad de los indios o los fallos de su propio poder judicial, las llamadas Cinco Tribus Civilizadas se quedaron con pocas opciones. Los Seminole libraron una guerra de guerrillas prolongada y costosa, pero la mayoría de la tribu finalmente emigró al oeste. El proceso de expulsión forzosa llegó a conocerse como el Sendero de las Lágrimas debido a la muerte y las penurias innecesarias que lo caracterizaban. Los supervivientes fueron trasladados a grandes extensiones de tierra adyacentes en la parte oriental del territorio indio. Aquí mantuvieron un grado significativo de autonomía sobre sus asuntos internos hasta 1907. Cada uno organizado como una "nación", con una constitución y leyes escritas, y un gobierno republicano inspirado en el de Estados Unidos, que consta de un departamento ejecutivo (encabezado por un jefe principal electo o gobernador),una legislatura bicameral y un poder judicial con jueces electos y juicio por jurado. Se instituyeron sistemas de escuelas públicas, en parte apoyados por fondos tribales y en parte proporcionados por misioneros de la iglesia cristiana.

Camino de las lágrimas

Durante la Guerra Civil estadounidense, la mayoría de las tribus se dividieron entre los partidarios de la Unión y la Confederación, proporcionando soldados para cada ejército. Sus territorios fueron despoblados y devastados. Antes de este tiempo, y especialmente después de la reorganización de cada nación después de la guerra, el progreso económico y educativo fue rápido y se desarrollaron fusiones distintivas de las culturas india y angloamericana.

Cuando se construyeron ferrocarriles transcontinentales a través del territorio indio y aumentó el asentamiento de los estados contiguos, las Cinco Tribus Civilizadas perdieron su independencia. Entre 1893 y 1907 (cuando Oklahoma se convirtió en un estado), el gobierno de los Estados Unidos obligó a la asignación de las tierras tribales a individuos, inscribió a miembros tribales (incluidos libertos, antiguos esclavos de los indios) y derogó los gobiernos nacionales. Las antiguas tierras tribales se abrieron a los asentamientos blancos y muchos indios asignados perdieron sus tierras debido a prácticas sin escrúpulos. Los gobiernos tribales han continuado en forma modificada hasta el presente, pero con una soberanía significativamente menor; todos los miembros de la tribu son ciudadanos de pleno derecho de Oklahoma y Estados Unidos. La Oficina de Asuntos Indígenas ofrece algunos servicios para los miembros tribales inscritos, pero no hay ningún sistema de reserva en vigor.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.