Asimilación

Asimilación, en antropología y sociología, el proceso por el cual los individuos o grupos de diferente herencia étnica son absorbidos por la cultura dominante de una sociedad. El proceso de asimilación implica asumir los rasgos de la cultura dominante hasta tal punto que el grupo asimilador se vuelve socialmente indistinguible de otros miembros de la sociedad. Como tal, la asimilación es la forma más extrema de aculturación. Aunque la asimilación puede ser obligada por la fuerza o emprendida voluntariamente, es raro que un grupo minoritario reemplace por completo sus prácticas culturales anteriores; la religión, las preferencias alimentarias, la proxémica (por ejemplo, la distancia física entre las personas en una determinada situación social) y la estética se encuentran entre las características que tienden a ser más resistentes al cambio. La asimilación no denota fusión "racial" o biológica,aunque tal fusión puede ocurrir.

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Los intentos de obligar a los grupos minoritarios a asimilarse han ocurrido con frecuencia en la historia mundial. La asimilación forzada de los pueblos indígenas fue particularmente común en los imperios coloniales europeos de los siglos XVIII, XIX y XX. En América del Norte y del Sur, Australia, África y Asia, las políticas coloniales hacia los pueblos indígenas con frecuencia obligaron a su conversión religiosa, la separación de los niños de sus familias, la división de la propiedad comunitaria en parcelas de tierra de propiedad individual y vendibles, el socavamiento de las economías y roles de género al transferir la responsabilidad de la agricultura u otras formas de producción de las mujeres a los hombres, y la eliminación del acceso a los alimentos autóctonos. La asimilación forzada rara vez tiene éxito y, por lo general, tiene consecuencias negativas duraderas para la cultura receptora.

La asimilación voluntaria, aunque generalmente se efectúa bajo la presión de la cultura dominante, también ha prevalecido en el registro histórico. Uno de esos casos data de la Inquisición española de finales del siglo XIV y XV, cuando muchos musulmanes y judíos respondieron a la persecución religiosa convirtiéndose voluntariamente al catolicismo romano. Conocidos como moriscos y marranos, respectivamente, continuaron practicando en secreto sus religiones originales.

Otro ejemplo de asimilación voluntaria ocurrió durante los siglos XVIII y XIX, cuando millones de europeos se mudaron a Estados Unidos. En este caso, ser capaz de “pasar” como miembro de la cultura angloprotestante dominante fue una protección importante contra los grupos nativistas violentos como el Partido Know-Nothing ( ver Estados Unidos: El pueblo). Aunque las nociones populares generalmente presumen que la asimilación completa ocurrió entre los inmigrantes de ascendencia europea, la investigación de finales del siglo XX y principios del XXI propugnó una visión más matizada y pluralista del cambio histórico de la cultura entre los grupos étnicos estadounidenses.

Elizabeth Prine Pauls