Gobierno

Gobierno , el sistema político por el cual se administra y regula un país o comunidad.

Edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, DC, EE.Quiz sobre las estructuras del gobierno: ¿realidad o ficción? Ningún país tiene un parlamento y un presidente.

La mayoría de las palabras clave que se utilizan comúnmente para describir a los gobiernos —palabras como monarquía , oligarquía y democracia— son de origen griego o romano. Llevan vigentes más de 2.000 años y aún no han agotado su utilidad. Esto sugiere que la humanidad no ha cambiado mucho desde que fueron acuñados. Sin embargo, no se debe permitir que tal uniformidad verbal y psicológica oculte los enormes cambios en la sociedad y la política que se han producido. El primer uso analítico del término monarquía , por ejemplo, se produjo en la antigua Atenas, en los diálogos de Platón ( c. 428– c.348 a. C.), pero incluso en la época de Platón el término no se explica por sí mismo. Había un rey en Macedonia y un rey en Persia, pero las dos sociedades y, por lo tanto, sus instituciones eran radicalmente diferentes. Para dar un significado real a la palabra monarquía en esos dos casos, sería necesario investigar sus contextos políticos e históricos reales. Cualquier descripción general de la monarquía requería entonces, y requiere hoy, una investigación sobre qué circunstancias han predispuesto a las sociedades a adoptar la monarquía y qué las han llevado a rechazarla. Así ocurre con todos los términos políticos.

Este artículo analiza el desarrollo histórico de los gobiernos, principalmente en las sociedades de Occidente. ( Véase también ciencia política; sistema político; estado).

Gobierno primitivo

Sociedad agrícola

Mientras los humanos fueran pocos, casi no hubo gobierno. La división de funciones entre gobernantes y gobernados ocurrió sólo, si acaso, dentro de la familia. Los grupos sociales más grandes, ya fueran tribus o aldeas, eran poco más que asociaciones de familias vagas, en las que cada anciano o jefe de familia tenía la misma voz. Los jefes, si los había, tenían poderes estrictamente limitados; algunas tribus prescindieron por completo de jefes. Esta forma prepolítica de organización social todavía se puede encontrar en algunas regiones del mundo, como la selva amazónica en América del Sur o el valle superior del río Nilo en África.

El auge de la agricultura comenzó a cambiar esa situación. En la tierra de Sumer (en lo que ahora es Irak), la invención del riego requirió arreglos más grandiosos. El control del flujo de agua por los ríos Tigris y Éufrates tenía que ser coordinado por una autoridad central, de modo que los campos pudieran regarse tanto río abajo como más arriba. También fue necesario diseñar un calendario, para saber cuándo se esperaban las inundaciones de primavera. A medida que evolucionaron esas habilidades, la sociedad evolucionó con ellas. A principios de Sumer, es razonable suponer, los jefes de las primeras ciudades, que eran poco más que aldeas ampliadas, asumieron gradualmente los atributos especiales de la monarquía, el gobierno de uno solo, y el consejo de la aldea asumió gradualmente una división del trabajo. , de modo que algunos se especializaron como sacerdotes y otros como guerreros, agricultores,o recaudadores de impuestos (figuras clave en toda sociedad civilizada). A medida que la organización se hacía más compleja, también lo hacía la religión: parecía necesario un elaborado sistema de culto para propiciar a la muy elaborada familia de dioses que, se esperaba, protegería a la ciudad de los ataques, de los desastres naturales y de cualquier cuestionamiento de los arreglos políticos. considerado necesario por el grupo gobernante.

Las primeras ciudades de las que existen registros aparecieron alrededor de las desembocaduras de los ríos Tigris y Éufrates. Gradualmente, la civilización se extendió hacia el norte y alrededor del Creciente Fértil. El mapa insertado muestra los países que ocupan esta área hoy.

Desafortunadamente, pero dada la naturaleza humana, inevitablemente, las jóvenes ciudades de Sumer se pelearon por la distribución del agua de los ríos, y su riqueza excitó la codicia de los nómadas fuera del área todavía comparativamente pequeña de la civilización (una palabra que deriva de la palabra latina para ciudad, civitas). La guerra, quizás la más poderosa de todas las fuerzas de cambio histórico, anunció su llegada, y el liderazgo militar se convirtió al menos en un elemento tan importante de la realeza como la sanción divina. Así permanecería a lo largo de la larga historia de la monarquía: cada vez que los reyes han descuidado sus deberes militares, han puesto en peligro sus tronos. Las guerras de Sumer también dejaron al descubierto otro imperativo de la monarquía: el impulso del imperio, que surge de la necesidad de defender y definir las fronteras extendiéndolas y la necesidad de encontrar nuevos medios para pagar las tropas y las armas, ya sea mediante el saqueo de un enemigo. o por la conquista de nuevas tierras, o ambos.

La propagación de la civilización

La historia de la monarquía del Viejo Mundo, y de hecho de la civilización, consistiría en gran parte en variaciones de los patrones mencionados anteriormente durante cuatro o cinco milenios. Los contactos comerciales llevaron los principios de la civilización a Egipto y la India (China, como las sociedades precolombinas de las Américas, parece haber evolucionado de forma independiente). Y en todas partes, una vez que se estableció el orden social, el problema de defenderlo se volvió primordial. Aunque la amplia zona de civilización se extendió constantemente, de modo que durante el reinado del emperador romano Trajano (98-117 d. C.) había una banda continua de sociedades civilizadas desde Gran Bretaña hasta el mar de China, siempre estuvo en peligro por parte de los nómadas bárbaros que vagaba por las grandes estepas de Eurasia central. Estos nómadas habían conservado las instituciones simples y sueltas de las sociedades primitivas,pero de otras formas habían evolucionado tan rápida y exitosamente como las ciudades mismas (y en parte bajo la influencia de las ciudades). La estepa era tierra de caballos y, armados con arcos y flechas, los bárbaros de todas las épocas poseían una caballería ligera maravillosamente veloz y mortal. Luchaban constantemente entre ellos por pastos, y los perdedores siempre eran empujados hacia el oeste, sur y este, donde a menudo superaban cualquier defensa que las granjas y ciudades de la civilización pudieran reunir contra ellos.donde a menudo superaron cualquier defensa que las granjas y ciudades de la civilización pudieran reunir contra ellos.donde a menudo superaron cualquier defensa que las granjas y ciudades de la civilización pudieran reunir contra ellos.

Sin embargo, el desafío militar de los nómadas nunca fue suficiente para derrocar la civilización por completo. O los invasores invadirían las tierras colonizadas y luego adoptarían costumbres civilizadas, o las defensas fronterizas resultarían lo suficientemente fuertes como para detenerlos. Incluso hubo largos períodos de paz, cuando la amenaza bárbara era insignificante. Fue en esos momentos en que el ingenio espontáneo de la humanidad tuvo mayor protagonismo, en política como en todo lo demás. Pero es de notar que, al final, lo que puede describirse como la norma antigua siempre se reafirmó, ya sea en Europa, Oriente Medio, India o China. Las crisis militares —invasiones bárbaras, guerras civiles o guerras entre entidades políticas en competencia— se repitieron y requirieron el fortalecimiento del gobierno.

El esfuerzo por asegurar una medida de paz y prosperidad requirió la afirmación de la autoridad a grandes distancias, la formación de grandes ejércitos y la recaudación de impuestos para pagarlos. A su vez, esos requisitos fomentaron la alfabetización y la aritmética y el surgimiento de lo que más tarde se denominó burocracia: el gobierno de los funcionarios. El imperialismo burocrático emergió una y otra vez y se extendió con la civilización. El desafío bárbaro ocasionalmente lo dejaba bajo, pero nunca por mucho tiempo. Cuando una ciudad o un pueblo se elevó a la hegemonía sobre sus vecinos, simplemente incorporó su burocracia a la suya. Sumer y Babilonia fueron conquistadas por Asiria; Asiria fue derrocada por los medos de Persia, en alianza con una Babilonia resurgente y los escitas nómadas; el imperio de los persas fue derrocado por Alejandro el Grande (356–323 a. C.) de Macedonia;los estados sucesores de Macedonia fueron conquistados por Roma, que a su debido tiempo fue suplantada en Oriente Medio y África del Norte por el Califato Islámico de Bagdad. Los conquistadores iban y venían, pero la vida de sus súbditos, ya fueran campesinos o habitantes de la ciudad, no se alteraba mucho por nada de lo que hacían, siempre que las batallas ocurrieran en otro lugar.

Sin embargo, de vez en cuando se hicieron experimentos, pues ninguna monarquía tenía los recursos para gobernar directamente a todos sus súbditos. Mientras pagaran tributo puntualmente, los gobernantes locales y las comunidades locales tenían que gobernarse por sí mismos. Incluso si no pagaban, el esfuerzo requerido para montar una operación militar a una distancia del centro imperial era tan grande que solo en circunstancias excepcionales se emprendería, e incluso entonces podría no tener éxito, como los reyes de Persia encontraron cuando lanzaron expediciones punitivas desde Asia Menor contra la Grecia continental a principios del siglo V a. C. ( ver Guerras Greco-Persas). Así, en tiempos normales los habitantes de las zonas fronterizas tenían una amplia libertad de acción.

Aunque la civilización, a medida que sus ventajas se hicieron evidentes, se extendió hacia el oeste y noroeste fuera de Asia, la monarquía burocrática no pudo seguirla fácilmente. El mar se estaba convirtiendo en un factor histórico tan importante como la estepa y los grandes ríos de regadío. Tiro y Sidón, ciudades marítimas de Fenicia (Líbano moderno), habían explotado durante mucho tiempo su situación costera, no solo para permanecer independientes de los imperios terrestres sino también para empujar a través del mar, incluso más allá del Estrecho de Gibraltar, en busca de comercio. Sus ciudades hijas, Cartago, Utica y Cádiz, fueron las primeras colonias, pero las comunicaciones primitivas hicieron imposible que Fenicia las gobernara.