Positivismo

El positivismo , en la filosofía occidental, en general, cualquier sistema que se limite a los datos de la experiencia y excluya las especulaciones a priori o metafísicas. Más concretamente, el término designa el pensamiento del filósofo francés Auguste Comte (1798-1857).

Como ideología y movimiento filosófico, el positivismo asumió por primera vez sus rasgos distintivos en la obra de Comte, quien también nombró y sistematizó la ciencia de la sociología. Luego se desarrolló a través de varias etapas conocidas por varios nombres, como empiriocriticismo, positivismo lógico y empirismo lógico, fusionándose finalmente, a mediados del siglo XX, en la tradición ya existente conocida como filosofía analítica.

Las afirmaciones básicas del positivismo son (1) que todo conocimiento sobre cuestiones de hecho se basa en los datos "positivos" de la experiencia y (2) que más allá del ámbito de los hechos está el de la lógica pura y las matemáticas puras. Esas dos disciplinas ya fueron reconocidas por el empirista y escéptico escocés del siglo XVIII David Hume como meramente preocupadas por las “relaciones de ideas” y, en una fase posterior del positivismo, fueron clasificadas como ciencias puramente formales. En el lado negativo y crítico, los positivistas se destacaron por su repudio de la metafísica, es decir, de la especulación sobre la naturaleza de la realidad que va más allá de cualquier evidencia posible que pueda apoyar o refutar tales afirmaciones de conocimiento “trascendente”. En su postura ideológica básica, el positivismo es, pues, mundano, secular, antiteológico y antimetafísico.La estricta adhesión al testimonio de la observación y la experiencia es el imperativo más importante del positivismo. Ese imperativo se reflejó también en las aportaciones de los positivistas a la ética y la filosofía moral, que fueron generalmente utilitarias en la medida en que algo así como “la mayor felicidad para el mayor número de personas” era su máxima ética. Es notable, a este respecto, que Comte fue el fundador de una religión de corta duración, en la que el objeto de culto no era la deidad de las religiones monoteístas, sino la humanidad.que eran generalmente utilitarios en la medida en que algo así como “la mayor felicidad para el mayor número de personas” era su máxima ética. Es notable, a este respecto, que Comte fue el fundador de una religión de corta duración, en la que el objeto de culto no era la deidad de las religiones monoteístas, sino la humanidad.que eran generalmente utilitarios en la medida en que algo así como “la mayor felicidad para el mayor número de personas” era su máxima ética. Es notable, a este respecto, que Comte fue el fundador de una religión de corta duración, en la que el objeto de culto no era la deidad de las religiones monoteístas, sino la humanidad.

Hay distintas anticipaciones del positivismo en la filosofía antigua. Aunque la relación de Protágoras (un sofista del siglo V a. C.) con el pensamiento positivista posterior era sólo distante, había una similitud mucho más pronunciada en el escéptico clásico Sextus Empiricus, que vivió a principios del siglo III. ce, y en Pierre Bayle, su revividor del siglo XVII. Además, el nominalista medieval William de Ockham tenía claras afinidades con el positivismo moderno. Un precursor del siglo XVIII que tuvo mucho en común con la antimetafísica positivista del siglo siguiente fue el pensador alemán Georg Lichtenberg.

Las raíces cercanas del positivismo, sin embargo, se encuentran claramente en la Ilustración francesa, que enfatizó la luz clara de la razón, y en el empirismo británico del siglo XVIII, particularmente el de Hume y el obispo George Berkeley, que enfatizó el papel de la experiencia sensorial. Comte fue influenciado específicamente por los enciclopedistas de la Ilustración (como Denis Diderot, Jean d'Alembert y otros) y, especialmente en su pensamiento social, fue influenciado decisivamente por el fundador del socialismo francés, Claude-Henri, conde de Saint-Simon, cuyo discípulo había sido en sus primeros años y de quien proviene la designación misma de positivismo .

El positivismo social de Comte y Mill

La “religión de la humanidad” de Auguste Comte

El positivismo de Comte se postuló sobre la afirmación de una supuesta ley de las tres fases (o etapas) del desarrollo intelectual. Existe un paralelo, como lo vio Comte, entre la evolución de los patrones de pensamiento en toda la historia de la humanidad, por un lado, y en la historia del desarrollo de un individuo desde la infancia hasta la edad adulta, por el otro. En la primera etapa, o la llamada teológica, los fenómenos naturales se explican como resultado de poderes sobrenaturales o divinos. No importa si la religión es politeísta o monoteísta; en cualquier caso, se cree que los poderes o voluntades milagrosos producen los eventos observados. Esta etapa fue criticada por Comte como antropomórfica, es decir, como basada en analogías demasiado humanas. Generalmente,Las explicaciones animistas, hechas en términos de voliciones de seres anímicos que operan detrás de las apariencias, son rechazadas como proyecciones primitivas de entidades no verificables.

Auguste Comte

La segunda fase, llamada metafísica, es en algunos casos simplemente una teología despersonalizada: se supone que los procesos observables de la naturaleza surgen de poderes impersonales, cualidades ocultas, fuerzas vitales o entelequías (principios internos de perfeccionamiento). En otros casos, el reino de los hechos observables se considera una copia imperfecta o una imitación de las ideas eternas, como en la metafísica de las formas puras de Platón. Una vez más, Comte denunció que no se obtienen explicaciones genuinas; Las cuestiones relativas a la realidad última, las primeras causas o los comienzos absolutos se declaran así absolutamente incontestables. La búsqueda metafísica sólo puede conducir a la conclusión expresada por el biólogo y fisiólogo alemán Emil du Bois-Reymond: "Ignoramus et ignorabimus" (latín: "Somos y seremos ignorantes").Es un engaño a través de recursos verbales y la infructuosa interpretación de conceptos como cosas reales.

El tipo de fecundidad que le falta sólo se puede lograr en la tercera fase, la fase científica o "positiva", de ahí el título de la obra magna de Comte: Cours de philosophie positive (1830-1842), porque afirma estar preocupado solo con hechos positivos. La tarea de las ciencias, y del conocimiento en general, es estudiar los hechos y regularidades de la naturaleza y la sociedad y formular las regularidades como leyes (descriptivas); Las explicaciones de los fenómenos no pueden consistir más que en la subsunción de casos especiales bajo leyes generales. La humanidad alcanzó la plena madurez de pensamiento sólo después de abandonar las pseudoexplicaciones de las fases teológica y metafísica y sustituir una adhesión irrestricta al método científico.

En sus tres etapas, Comte combinó lo que consideraba un relato del orden histórico del desarrollo con un análisis lógico de la estructura nivelada de las ciencias. Al disponer las seis ciencias básicas y puras una sobre la otra en una pirámide, Comte preparó el camino para que el positivismo lógico “redujera” cada nivel al que estaba debajo. Colocó en el nivel fundamental la ciencia que no presupone ninguna otra ciencia, es decir, las matemáticas, y luego ordenó los niveles superiores de tal manera que cada ciencia depende y hace uso de las ciencias debajo de ella en la escala. : así, la aritmética y la teoría de los números se declaran como presuposiciones para la geometría y la mecánica, la astronomía, la física, la química, la biología (incluida la fisiología) y la sociología. Cada ciencia de nivel superior, a su vez,añade al conocimiento contenido de la ciencia o las ciencias en los niveles inferiores, enriqueciendo así este contenido mediante sucesivas especializaciones. La psicología, que no se fundó como disciplina formal hasta finales del siglo XIX, no se incluyó en el sistema de ciencias de Comte. Anticipándose a algunas ideas del conductismo y el fisicalismo del siglo XX, Comte asumió que la psicología, tal como era en su época, debería convertirse en una rama de la biología (especialmente de la neurofisiología cerebral), por un lado, y de la sociología, por otro. Como el "padre" de la sociología, Comte sostenía que las ciencias sociales deberían pasar de las observaciones a las leyes generales, de manera muy similar a (en su opinión) como lo hacen la física y la química. Era escéptico de la introspección en psicología, convencido de que al prestar atención a los propios estados mentales,estos estados serían irremediablemente alterados y distorsionados. Al insistir así en la necesidad de la observación objetiva, se acercó al principio básico de la metodología del conductismo del siglo XX.

Entre los discípulos o simpatizantes de Comte estaban Cesare Lombroso, un psiquiatra y criminólogo italiano, y Paul-Emile Littré, J.-E. Renan y Louis Weber.

A pesar de algunos desacuerdos básicos con Comte, el filósofo inglés del siglo XIX John Stuart Mill, también lógico y economista, debe ser considerado como uno de los positivistas destacados de su siglo. En su System of Logic (1843), desarrolló una teoría completamente empirista del conocimiento y del razonamiento científico, llegando incluso a considerar la lógica y las matemáticas como ciencias empíricas (aunque muy generales). El filósofo ampliamente sintético Herbert Spencer, autor de una doctrina de lo "incognoscible" y de una filosofía evolutiva general, fue, junto a Mill, un destacado exponente de una orientación positivista.

John Stuart Mill