Presa Hoover

Llegue a la presa Hoover en la frontera entre Arizona y Nevada, donde se genera energía hidroeléctrica para la región

Presa Hoover , anteriormente llamada presa Boulder , presa en Black Canyon en el río Colorado, en la frontera entre Arizona y Nevada, EE. UU. Construida entre 1930 y 1936, es la presa de arco de concreto más alta de los Estados Unidos. Embarca el lago Mead, que se extiende a lo largo de 115 millas (185 km) río arriba y es uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. La presa se utiliza para el control de inundaciones y sedimentos, energía hidroeléctrica, riego agrícola y suministro de agua doméstica. También es un destino turístico importante, con unos siete millones de visitantes al año, casi un millón de los cuales realizan recorridos por la presa.

  • Presa Hoover
  • Presa Hoover en el río Colorado, Arizona-Nevada, EE. UU., Visto desde arriba en el lado de aguas arriba (depósito).  Un puente de derivación (al fondo) cruza el Cañón Negro aguas abajo, y cuatro torres de admisión (en primer plano) desvían el agua del embalse a una planta hidroeléctrica ubicada en la base de la presa.

La presa Hoover tiene 221 metros (726 pies) de altura y 379 metros (1244 pies) de largo en la cima. Contiene 4,400,000 yardas cúbicas (3,360,000 metros cúbicos) de concreto. Cuatro torres de admisión de hormigón armado ubicadas sobre la presa desvían el agua del embalse hacia enormes tuberías de acero llamadas compuertas. El agua, luego de caer unos 500 pies (150 metros) por las tuberías hasta una central hidroeléctrica en la base de la presa, hace girar 17 turbinas hidráulicas verticales tipo Francis, que hacen girar una serie de generadores eléctricos que tienen una capacidad total de potencia de 2.080 megavatios. Casi la mitad de la energía eléctrica generada se destina al Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California, la ciudad de Los Ángeles y otros destinos en el sur de California; el resto va a Nevada y Arizona. La presa, la planta de energía y el embalse son propiedad y están administrados por EE. UU.Oficina de Reclamación del Departamento del Interior.

  • Lago Mead
  • Presa Hoover: torres de admisión
  • Presa Hoover: turbinas hidráulicas

La presa Hoover recibe su nombre en honor a Herbert Hoover, el presidente de Estados Unidos durante cuya administración (1929-1933) comenzó la construcción de la presa y cuyo trabajo como secretario de comercio en la década de 1920 aseguró los acuerdos necesarios para que el proyecto prosiguiera. Erigida durante la Gran Depresión, la presa fue un esfuerzo importante que empleó a miles de trabajadores; alrededor de 100 muertes ocurrieron durante su construcción. Aunque la legislación aprobada por el Congreso en 1931 nombró oficialmente la presa para Hoover, los funcionarios de las administraciones sucesivas de Franklin D. Roosevelt y Harry S. Truman se refirieron a ella como Boulder Dam, su nombre durante las etapas de planificación antes de la construcción. En 1947 Truman firmó una resolución del Congreso restaurando el nombre formal de la estructura al uso oficial.

Desde el momento de la construcción de la presa, una carretera federal atravesaba la cresta de la presa, sirviendo tanto a los visitantes de la presa como a los viajeros entre Nevada y Arizona. A medida que la presa y el área recreativa circundante del lago Mead aumentaron en popularidad, aumentó el tráfico; Los problemas de tráfico se volvieron especialmente graves debido a las restricciones de seguridad impuestas después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. La construcción comenzó en enero de 2005 en un proyecto de derivación de la presa Hoover, planificado desde hace mucho tiempo, y en octubre de 2010 un puente de arco de hormigón con 1.060 pies (322- metro), el más largo en Norteamérica para ese tipo de puente, abierto al tráfico a través de la vista de la presa Hoover. El antiguo camino a lo largo de la cresta está reservado para los visitantes de la presa.

Torres de admisión y cresta de la presa Hoover como se ve desde el lago Mead, Arizona-Nevada, EE. UU., Antes de la construcción de un puente de desvío de la autopista (inaugurado en 2010) aguas abajo de la presa. Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.