Seppuku

Seppuku , (japonés: “autodestripamiento”) también llamado hara-kiri , también deletreado harakiri , el método honorable de quitarse la vida practicado por hombres de la clase samurái (militar) en el Japón feudal. La palabra hara-kiri (literalmente, "cortar la barriga"), aunque es ampliamente conocida por los extranjeros, rara vez la usan los japoneses, que prefieren el término seppuku (escrito en japonés con los mismos dos caracteres chinos pero en orden inverso).

seppuku

El método adecuado para cometer el acto, desarrollado durante varios siglos, era hundir una espada corta en el lado izquierdo del abdomen, deslizar la hoja lateralmente hacia la derecha y luego girarla hacia arriba. Se consideró una forma ejemplar volver a apuñalar por debajo del esternón y presionar hacia abajo a través del primer corte y luego perforar la garganta. Al ser un medio de suicidio extremadamente doloroso y lento, fue favorecido por Bushidō (código guerrero) como una forma eficaz de demostrar el coraje, el autocontrol y la firme determinación de los samuráis y demostrar la sinceridad de propósito. Las mujeres de la clase samurái también cometían un suicidio ritual, llamado jigai , pero, en lugar de cortar el abdomen, se cortaban el cuello con una espada corta o una daga.

Había dos formas de seppuku: voluntario y obligatorio. El seppuku voluntario evolucionó durante las guerras del siglo XII como un método de suicidio utilizado con frecuencia por guerreros que, derrotados en la batalla, optaron por evitar el deshonor de caer en manos del enemigo. De vez en cuando, un samurái realizaba seppuku para demostrar lealtad a su señor siguiéndolo en la muerte, para protestar contra alguna política de un superior o del gobierno, o para expiar el incumplimiento de sus deberes.

Ha habido numerosos casos de seppuku voluntario en el Japón moderno. Uno de los más conocidos involucró a varios oficiales militares y civiles que cometieron el acto en 1945 cuando Japón enfrentaba la derrota al final de la Segunda Guerra Mundial. Otro hecho notorio fue en 1970, cuando el novelista Mishima Yukio se destripó como forma de protesta contra lo que creía era la pérdida de los valores tradicionales en el país.

Mishima Yukio

El seppuku obligatorio se refiere al método de la pena capital para los samuráis para evitarles la desgracia de ser decapitados por un verdugo común. Esa práctica prevaleció desde el siglo XV hasta 1873, cuando fue abolida. Se puso gran énfasis en la correcta realización de la ceremonia. El ritual se realizaba habitualmente en presencia de un testigo ( kenshi ) enviado por la autoridad que dictaba la sentencia de muerte. El prisionero solía estar sentado en dos tatamis y detrás de él estaba un segundo ( kaishakunin), generalmente un familiar o amigo, con la espada desenvainada. Se colocó una pequeña mesa con una espada corta frente al prisionero. Un momento después de que se apuñaló a sí mismo, el segundo le cortó la cabeza. También era una práctica común que el segundo lo decapitara en el momento en que extendió la mano para agarrar la espada corta, su gesto simbolizaba que la muerte fue por seppuku.

Quizás el ejemplo más conocido de seppuku obligatorio está relacionado con la historia de los 47 rōnin , que data de principios del siglo XVIII. El incidente, famoso en la historia de Japón, relata cómo el samurái, que quedó sin amo ( rōnin ) por el traicionero asesinato de su señor (daimyo), Asano Naganori, vengó su muerte asesinando al daimyo Kira Yoshinaka (un criado del shogun Tokugawa Tsunayoshi). , a quien responsabilizaron del asesinato de Asano. Posteriormente, el shogun ordenó a todos los samuráis participantes que cometieran seppuku. La historia pronto se convirtió en la base del popular y perdurable drama de Kabuki Chūshingura , y más tarde fue representada en muchas otras obras de teatro, películas y novelas.

rōnin Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.