Iglesia morava

Iglesia de Moravia , iglesia protestante fundada en el siglo XVIII pero cuyo origen se remonta a la Unitas Fratrum (“Unidad de los Hermanos”) del movimiento husita del siglo XV en Bohemia y Moravia.

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Historia

Aunque suprimidos durante la Contrarreforma y proscritos por la Paz de Westfalia (1648), los Hermanos sobrevivieron en Bohemia gracias a los esfuerzos de una supuesta "semilla oculta" de fieles seguidores. El pietismo alemán a finales del siglo XVII aumentó el malestar entre los protestantes clandestinos en Moravia y Bohemia, y muchos hermanos huyeron a la Alemania protestante. El pietismo también influyó profundamente en muchos nobles, incluido un joven conde, Nikolaus Ludwig, Graf von Zinzendorf, que restauró la semilla oculta. Un grupo que seguía la tradición de los hermanos bohemios huyó de Moravia en 1722 y se instaló en la finca del conde en Sajonia, donde había fundado Herrnhut como comunidad cristiana. Herrnhut atrajo a exiliados de Bohemia y Moravia, así como a pietistas de Alemania y más allá.La comunidad celebró servicios en un salón de actos en Herrnhut y tomó los sacramentos y adoró en la iglesia parroquial luterana en el pueblo cercano de Berthelsdorf.

Un devoto luterano, Zinzendorf trató de mantener a los refugiados dentro de la iglesia estatal. Su aversión al aparente sectarismo fue superada cuando se dio cuenta de que se enfrentaba al resto de una iglesia más antigua que la suya. De mala gana, los ayudó a revivir su propia tradición. Como resultado, Herrnhut se convirtió en la comunidad madre de la iglesia morava. También se convirtió en el centro de una red de conventos pietistas que trabajaban para nutrir la vida espiritual dentro de las iglesias luteranas y reformadas establecidas. Esta última fase del Moravianismo llegó a ser conocida como la "diáspora", y sus miembros superaban en número a los que pertenecían a la propia iglesia Morava.

La disensión dentro de la comunidad se disipó en un servicio especial de Comunión el 13 de agosto de 1727, que también creó un celo evangélico duradero y luego convirtió a Herrnhut en el centro de un programa de alcance cristiano mundial. Los moravos de la diáspora comenzaron su trabajo evangélico en 1727, y los primeros misioneros extranjeros dejaron Herrnhut para trabajar entre los esclavos negros en las Indias Occidentales en 1732. En dos décadas hubo misiones en Groenlandia, Surinam, Sudáfrica, Argel y entre los norteamericanos. Indios.

En 1735 David Nitschmann fue consagrado primer obispo de la Iglesia Morava Renovada. Con Nitschmann, los moravos restauraron su propio ministerio y poco después las tres órdenes de obispo, presbítero y diácono.

Herrnhut se convirtió en una comunidad única en la que la vida cívica y eclesiástica se integraron en una sociedad teocrática, un prototipo de unos 20 asentamientos en Europa, las Islas Británicas y América. Estos pueblos exclusivos de Moravia se caracterizaban por grupos de compañerismo cristiano, adoración diaria con música vocal e instrumental, internados y concentración en el evangelismo nacional y extranjero. Se apoyaron a sí mismos y a sus proyectos gracias a las prósperas industrias artesanales.

Las islas britanicas

En 1734, los moravos en camino al trabajo misionero en las colonias americanas llegaron a Londres e hicieron contactos que llevaron a la formación de la Fetter Lane Society en 1738, la precursora de las iglesias en Inglaterra, Gales e Irlanda. John Wesley, el fundador del metodismo, conoció a los moravos durante su viaje a Georgia en 1735-1736. A su regreso a casa, tanto él como su hermano Charles se afiliaron a los moravos. Trabajaron juntos hasta 1740, cuando las iglesias metodista y morava tomaron caminos separados. El primero se convirtió en un movimiento de masas, mientras que el segundo, después del éxito inicial, se convirtió en una de las pequeñas iglesias de las Islas Británicas, con unas 40 congregaciones y menos de 5.000 miembros.

Norteamérica

La primera misión de Moravia en las Américas fue entre esclavos negros en las Indias Occidentales (1732). Más tarde, en 1735, los misioneros moravos se trasladaron a Georgia, pero no tuvieron éxito. En 1740 el grupo fue a Pensilvania y fundó Nazaret y Bethlehem. La perspectiva de organizar a los muchos colonos alemanes de origen luterano, reformado y sectario en una iglesia unida fue un factor adicional en el interés de Zinzendorf en Pensilvania. Pasó 14 meses en América (1741-1743), que vio como un refugio frente a una posible represión en su país, y estableció un programa inspirado en el de Europa. Aunque su plan de unión de iglesias fracasó, Zinzendorf estableció con éxito la iglesia de Moravia en el Nuevo Mundo.

En Europa y América, las iglesias moravas variaban: algunas se establecieron en asentamientos cerrados de moravos solamente, y otras existían junto con varias otras denominaciones. Durante aproximadamente un siglo, solo los miembros de la iglesia vivieron en Bethlehem, Nazareth y Lititz en Pennsylvania y en Salem (actual Winston-Salem) en Carolina del Norte. Los moravos de Belén fundaron la primera de las iglesias de Carolina del Norte en 1753. Las misiones evangélicas a los nativos americanos, los colonos europeos vecinos y los pueblos indígenas en el extranjero irradiaron desde centros en Pensilvania y Carolina del Norte. Muchos niños ajenos a la iglesia, especialmente después de la Revolución Americana, fueron educados en internados de Moravia. A pesar de este alcance, la iglesia siguió siendo pequeña debido al control europeo y la tradición de fundar comunidades cerradas. Sin embargo, el crecimiento extensoOcurrió a mediados del siglo XIX, cuando la reorganización de la Iglesia Morava internacional dio a los estadounidenses más autonomía. Los inmigrantes de Alemania y Noruega representaron gran parte del crecimiento en el norte, mientras que en Carolina del Norte el crecimiento se debió principalmente al aumento de la población nativa.

La Iglesia Morava en América se dividió en provincias administrativas del norte y del sur en 1771. A fines del siglo XX, las provincias compartían una junta común de misiones extranjeras, un seminario común y un intercambio libre de ministros. Salem College en Winston-Salem y Moravian College en Bethlehem fueron dos de las escuelas relacionadas con la iglesia. Otro grupo moravo estadounidense, la Unidad de los Hermanos, tenía estrechas relaciones con la iglesia morava y cooperaba en misiones en el extranjero.

Organización, doctrina y adoración

La iglesia morava está dividida en unidades administrativas regionales autónomas que se organizan alrededor de un sínodo provincial administrado por una conferencia de ancianos provincial. Las iglesias están unidas por un sínodo general de representantes electos que se reúne cada 10 años y tiene autoridad en todos los asuntos de doctrina y organización. El poder de ordenar en la iglesia morava está reservado a los obispos, pero la oficina episcopal no tiene en sí misma una función administrativa. En la práctica, sin embargo, la mayoría de las veces los obispos son elegidos para cargos administrativos. La iglesia está organizada en 19 provincias autónomas, cuyos representantes se reúnen cada dos años en el Sínodo de la Unidad. Había aproximadamente 600.000 miembros de la iglesia de Moravia a principios del siglo XXI.

La iglesia de Moravia se adhiere a su principio original de la Biblia como la única regla de fe y práctica. Se suscribe tanto a los credos de los Apóstoles como a los de Nicea, pero no tiene un credo distintivo propio, creyendo que las diversas confesiones protestantes ya han establecido los artículos principales de la fe cristiana. La letanía utilizada en el servicio del amanecer de Pascua resume las principales creencias de la iglesia. El culto es litúrgico y sigue el año tradicional de la iglesia. La Cena del Señor se celebra unas seis veces al año y, en algunas áreas, mensualmente. Los corales alemanes ocupan un lugar destacado en los himnos utilizados. Fuertemente cristocéntrica, la iglesia de Moravia enfatiza los sufrimientos de Cristo durante la Semana Santa, antes de la Pascua.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.