Señorialismo

Señorialismo , también llamado sistema señorial , señorialismo o sistema señorial, sistema político, económico y social por el cual los campesinos de la Europa medieval se volvieron dependientes de su tierra y de su señor. Su unidad básica era el señorío, una finca de tierra autosuficiente o feudo que estaba bajo el control de un señor que disfrutaba de diversos derechos sobre él y los campesinos adscritos a él mediante la servidumbre. El sistema señorial fue el dispositivo más conveniente para organizar los estados de la aristocracia y el clero en la Edad Media en Europa, e hizo posible el feudalismo. Bajo otros nombres, el sistema señorial se encontró no solo en Francia, Inglaterra, Alemania, Italia y España, sino también en diversos grados en el Imperio Bizantino, Rusia, Japón y otros lugares. La importancia del sistema señorial como institución varió en diferentes partes de Europa en diferentes momentos.En Europa occidental estaba floreciendo en el siglo VIII y había comenzado a declinar en el siglo XIII, mientras que en Europa oriental alcanzó su mayor fuerza después del siglo XV.

Agricultores trabajando la tierra fuera de un castillo, ilustración de un manuscrito iluminado francés de principios del siglo XV.  En la Edad Media aumentó el uso de arados con ruedas y la invención del collar de caballo permitió un uso mucho más eficiente de los caballos como animales de tiro.Artesanías de los indios Tarasco en exhibición en Tzintzuntzan, Mex. Leer más sobre este tema cultura primitiva: sociedad campesina europea ... la sociedad medieval era el señorío local, que puede definirse como una finca compuesta por un grupo de personas sometidas a un solo amo ...

Orígenes

El señorialismo tuvo sus orígenes a finales del Imperio Romano, cuando los grandes terratenientes tuvieron que consolidar su control tanto sobre sus tierras como sobre los trabajadores que las trabajaban. Esta fue una necesidad en medio de los desórdenes civiles, gobiernos debilitados e invasiones bárbaras que asolaron Europa en los siglos V y VI. En tales condiciones, los pequeños agricultores y los trabajadores sin tierra intercambiaron su tierra o su libertad y comprometieron sus servicios a cambio de la protección de poderosos terratenientes que tenían la fuerza militar para defenderlos. De esta manera, se aseguraba a los pobres, indefensos y sin tierra el acceso permanente a parcelas de tierra que podían trabajar a cambio de la prestación de servicios económicos al señor que poseía esas tierras. Este arreglo se desarrolló en el sistema señorial, que a su vez apoyó a la aristocracia feudal de reyes, señores,y vasallos.

Europa Oriental

La mansión típica de Europa occidental en el siglo XIII consistía en parte en las cabañas, chozas y graneros y jardines de sus campesinos, que generalmente se agrupaban para formar una pequeña aldea. También puede haber una iglesia, un molino y un lagar de vino o aceite en el pueblo. Cerca estaba la vivienda fortificada, o casa solariega, del señor, que podría ser habitada por él o simplemente por su mayordomo si el señor tuviera más de una casa solariega. La aldea estaba rodeada de tierra cultivable que se dividía en tres grandes campos que se cultivaban en rotación, y uno se dejaba en barbecho cada año. También había prados para el suministro de heno, pastos para el ganado, estanques y arroyos para la pesca, y bosques y tierras baldías para la recolección de madera y el forrajeo.La mayor parte de este último y una parte de la tierra cultivada estaban en manos del señor como su heredad, es decir, esa parte de una mansión no concedida a los arrendatarios libres, sino que el señor conservaba para su propio uso y ocupación o la ocupaban sus villanos ( siervos) o arrendatarios.

Dos siervos y cuatro bueyes operando un arado agrícola medieval, manuscrito iluminado del siglo XIV, el Salterio de Luttrell.

El señor concedería parte de su tierra a los inquilinos libres para que la mantuvieran pagando un alquiler o por servicio militar u otro. Debajo del señor y los labradores libres venían los villanos, siervos o siervos, cada uno con una choza o pequeña vivienda, un número fijo de acres y una parte de la pradera y de las ganancias de los desperdicios. Normalmente, el campesino no era libre; no podía dejar la mansión sin permiso y podía ser reclamado por un proceso judicial si lo hacía. El estricto alegato de la ley lo privó de todo derecho a poseer propiedades, y en muchos casos fue objeto de ciertos incidentes degradantes, como el marchet ( merchetum), un pago adeudado al señor por el matrimonio de una hija, que se consideraba una marca especial de condición no libre. Pero existían ciertas limitaciones. Primero, todos estos incidentes de tenencia, incluso marchet, podrían no afectar el estado personal del inquilino; todavía podría estar libre, aunque en posesión de un cargo no libre. En segundo lugar, incluso si no era libre, no estaba expuesto a la voluntad arbitraria de su señor, sino que estaba protegido por la costumbre de la mansión según la interpretación del tribunal de la mansión. Además, no era un esclavo, ya que no se podía comprar ni vender aparte de su propiedad. La dificultad de su condición radicaba en los servicios que le debía. Por regla general, un villano pagaba su participación en dinero, trabajo y productos agrarios. En dinero pagó, primero, una pequeña renta fija que se conocía como renta de patrimonio y, segundo, cuotas con varios nombres,en parte en lugar de servicios conmutados por pagos en dinero y en parte por los privilegios y ganancias de que disfrutaba por el desperdicio de la mansión. En el trabajo pagaba más. Semana tras semana se le pedía que viniera con su propio arado y bueyes para arar la heredad del señor. Cuando terminaba de arar, tenía que rastrillar, recoger las cosechas, trillarlas y transportarlas, o hacer lo que fuera necesario de él, hasta que hubiera cumplido el número de días de trabajo asignado en el año.hasta que se hubiera cumplido el número de días de trabajo asignado en el año.hasta que se hubiera cumplido el número de días de trabajo asignado en el año.

La estructura más complicada del sistema era el tribunal señorial, cuyo negocio se dividía en criminal, señorial y civil. Sus poderes bajo el primer jefe dependían de las franquicias de las que disfrutaba el señor en la mansión en particular. En su mayor parte, solo se juzgaban las infracciones menores, como pequeños robos, infracciones al consumo de pan y cerveza, asaltos y similares. Salvo en condiciones especiales, la justicia de las grandes ofensas quedó en manos del rey u otro soberano territorial. Pero las ofensas contra la costumbre de la mansión, como el mal arado, la extracción inadecuada de madera de los bosques del señor y similares, eran, por supuesto, el asunto criminal básico de la corte. Bajo la dirección de los negocios de la mansión, el tribunal se ocupaba de la elección de los oficiales de la mansión y tenía cierto poder para hacer regulaciones para la gestión de la mansión.pero su función más importante era el registro de las entregas y admisiones de los arrendatarios villenos. Finalmente, el tribunal tramitó todos los juicios relacionados con la tierra dentro de la mansión, cuestiones de dote y herencia, y esos pocos juicios civiles no relacionados con la tierra.

El resurgimiento del comercio que comenzó en Europa en el siglo XI marcó el declive del sistema señorial, que solo podría sobrevivir en una economía descentralizada y localizada en la que predominaba la agricultura de subsistencia campesina. La reintroducción de una economía monetaria en Europa y el crecimiento de ciudades y pueblos en los siglos XI y XII crearon un mercado para los productos agrícolas de los señores y también les proporcionaron lujos para comprar. Como resultado, los señores permitieron cada vez más a sus campesinos conmutar sus servicios (laborales) por dinero y, finalmente, comprar también su libertad con él. Los excedentes agrícolas ahora podían venderse a las ciudades y pueblos, y se descubrió que los trabajadores libres que pagaban el alquiler o recibían salarios cultivaban de manera más eficiente (y producían más ganancias) que los trabajadores esclavizados. Por estas y otras razones económicas,el ineficiente y coercitivo sistema señorial se desintegró en Europa occidental, evolucionando gradualmente hacia acuerdos económicos más simples y menos onerosos entre propietarios e inquilinos que pagaban el alquiler.

Campesinos trabajando ante las puertas de un pueblo.  Pintura en miniatura del Breviarium Grimani, c.  finales del siglo XV.

Europa central y oriental

El señorialismo experimentó una evolución algo diferente en Europa central y oriental. Estas áreas habían sido testigos del declive del señorío en los siglos XII y XIII cuando vastas áreas de bosques y tierras baldías fueron colonizadas por campesinos alemanes y eslavos libres. Pero las numerosas guerras libradas entre rusos, polacos, prusianos, lituanos y otros en los siglos XV y XVI reprodujeron la inestabilidad política y las inseguridades sociales que habían llevado a la esclavitud campesina en Europa occidental siglos antes. Además, la creciente demanda de cereales de la zona del Báltico en Europa occidental dio a los nobles y otros terratenientes un incentivo adicional para proteger a sus campesinos, ya que era la mejor manera de garantizar los servicios laborales para las tierras de cultivo de cereales. Entonces, en el siglo XVI, el señorío se había recreado a gran escala en Europa del Este,particularmente en el este de Alemania, Polonia y Rusia. Estos desarrollos señoriales reaccionarios no se revirtieron en Europa del Este hasta el siglo XIX en la mayoría de los casos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.