Proteo

Proteo , en la mitología griega, el profético anciano del mar y pastor de los rebaños del mar (por ejemplo, focas). Estaba sujeto al dios del mar Poseidón, y su lugar de residencia era la isla de Pharos, cerca de la desembocadura del río Nilo, o la isla de Carpathus, entre Creta y Rodas.

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Proteus sabía todas las cosas, pasadas, presentes y futuras, pero no le gustaba divulgar lo que sabía. Quienes quisieran consultarlo primero debían sorprenderlo y atarlo durante su letargo del mediodía. Incluso cuando lo atrapaban, intentaría escapar asumiendo todo tipo de formas. Pero si su captor lo retuvo, el dios finalmente volvió a su forma adecuada, dio la respuesta deseada y se sumergió en el mar. El captor en la versión de Homero ( Odisea , Libro IV) fue Menelao; en el relato de Virgilio ( Georgics , Libro IV) fue Aristaeus quien trató de retener a Proteus. Debido a que Proteus podía asumir cualquier forma que quisiera, algunos lo consideraron un símbolo de la materia original a partir de la cual se creó el mundo. La palabra proteica, uno de cuyos significados es "cambiante en forma o forma", se deriva de Proteus.

En una primera historia conocida de la obra del sexto-siglo- poeta bce Stesichorus, Proteus fue retratado como un egipcio extra cualquiera de Memphis (por Herodoto) o de todo Egipto (en Eurípides Helen ) -que mantuvo la verdadera Helen a salvo en Egipto mientras Zeus envió a París de camino a Troya con una Helena fantasma.

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