Prisión

Prisión , institución destinada al confinamiento de personas que han sido puestas en prisión preventiva (detenidas) por una autoridad judicial o que han sido privadas de libertad tras ser condenadas por un delito. Una persona declarada culpable de un delito grave o un delito menor puede tener que cumplir una sentencia de prisión. La detención de los acusados ​​en espera de juicio sigue siendo una función importante de las cárceles contemporáneas y, en algunos países, esas personas constituyen la mayoría de la población carcelaria. En el Reino Unido, por ejemplo, generalmente alrededor de una quinta parte de la población carcelaria no está condenada o no ha sido sentenciada, mientras que más de dos tercios de los detenidos en la India son detenidos preventivos.

prisión

Hasta finales del siglo XVIII, las cárceles se utilizaban principalmente para el confinamiento de deudores, personas acusadas de delitos y en espera de juicio y condenados que esperaban la imposición de sus sentencias, generalmente la muerte o el transporte (deportación) al extranjero. Rara vez se imponía una pena de prisión, y sólo por delitos menores.

A medida que el uso de la pena capital comenzó a declinar a fines del siglo XVIII, los tribunales utilizaron cada vez más la prisión como lugar de castigo, convirtiéndose finalmente en el principal medio de castigar a los infractores graves. Posteriormente, el uso del encarcelamiento se extendió por todo el mundo, a menudo por medio de imperios coloniales que llevaron la práctica a países sin un concepto indígena de prisión. A principios del siglo XXI, la mayoría de los países habían abolido la pena de muerte (en la ley o en la práctica) y, en consecuencia, el encarcelamiento era la forma más severa de castigo que sus tribunales podían imponer.

Desarrollo del sistema penitenciario

Durante el siglo XVI se establecieron en Europa varias casas de corrección para la rehabilitación de delincuentes menores y vagabundos; enfatizaron la disciplina estricta y el trabajo duro. Con el tiempo, el encarcelamiento llegó a aceptarse como un método adecuado para castigar a los delincuentes condenados. El saneamiento deficiente en estas instituciones provocó enfermedades generalizadas entre los presos, que por lo general permanecían separados, sin ninguna consideración por el género o la condición jurídica. Los brotes de tifus epidémico, conocido como “fiebre carcelaria”, ocasionalmente mataban no solo a los prisioneros sino también a los carceleros y (más raramente) a los jueces y abogados involucrados en los juicios. La prisión moderna se desarrolló a fines del siglo XVIII en parte como reacción a las condiciones de las cárceles locales de la época.

Prisión de Newgate, Londres, dibujo de George Dance the Younger;  en el Museo de Sir John Soane, Londres.

Aparición de la penitenciaría

El concepto de prisión como centro penitenciario (es decir, como lugar de castigo y reforma personal) fue defendido en este período por el jurista y filósofo inglés Jeremy Bentham, entre otros. Las pésimas condiciones y la corrupción oficial en muchas cárceles locales de Inglaterra y Gales de finales del siglo XVIII fueron expuestas por el reformador penitenciario inglés John Howard, cuyas obras The State of the Prisons in England and Wales (1777) y An Account of the Principal Lazarettos in Europa(1789) se basaron en extensos viajes. La indignación pública que Bentham y Howard ayudaron a generar condujo a un sistema nacional de inspección ya la construcción de "prisiones para convictos" para quienes cumplían condenas más largas. En consecuencia, a principios del siglo XIX, se establecieron penitenciarías en los estados de Pensilvania y Nueva York de EE. UU.

John Howard, óleo de Mather Brown;  en la National Portrait Gallery, Londres

A medida que se expandió el uso del nuevo tipo de prisión, los administradores comenzaron a experimentar con nuevos métodos de rehabilitación de reclusos. El confinamiento solitario de los delincuentes llegó a ser visto como un ideal, porque se pensó que la soledad ayudaría al delincuente a convertirse en penitente y que la penitencia resultaría en rehabilitación. En los Estados Unidos, la idea se implementó por primera vez en la Penitenciaría del Estado del Este en Filadelfia en 1829. Cada prisionero permanecía en su celda o en el patio contiguo, trabajaba solo en oficios como el tejido, la carpintería o la fabricación de calzado, y no veía a nadie excepto a los oficiales de la institución y algún visitante ocasional del exterior. Este método de gestión penitenciaria, conocido como el "sistema separado" o el "sistema de Pensilvania", se convirtió en un modelo para las instituciones penales construidas en varios otros estados de Estados Unidos y en gran parte de Europa.

Aproximadamente al mismo tiempo surgió una filosofía competitiva de la gestión penitenciaria, conocida como el "sistema silencioso" o el "sistema Auburn". Aunque se hizo cumplir estrictamente el silencio constante, la característica distintiva de este sistema era que a los presos se les permitía trabajar juntos durante el día (por la noche estaban confinados en celdas individuales). Ambos sistemas mantuvieron la premisa básica de que el contacto entre presos debería estar prohibido para minimizar la mala influencia que los reclusos pudieran tener entre sí. Siguió una fuerte competencia entre los partidarios de los dos sistemas hasta aproximadamente 1850, momento en el que la mayoría de los estados de EE. UU. Habían adoptado el sistema silencioso.

El concepto de reforma personal se volvió cada vez más importante en penología, lo que resultó en la experimentación con varios métodos. Un ejemplo fue el sistema de marcas, que fue desarrollado alrededor de 1840 por el capitán Alexander Maconochie en la isla Norfolk, una colonia penal inglesa al este de Australia. En lugar de cumplir condenas fijas, los presos debían obtener créditos o "marcos" en cantidades proporcionales a la gravedad de sus delitos. Los créditos se acumulaban a través de la buena conducta, el trabajo arduo y el estudio, y se podían retener o restar por indolencia o mala conducta. Los prisioneros que obtuvieron el número requerido de créditos pasaron a ser elegibles para ser liberados. El sistema de calificaciones presagiaba el uso de sentencias indeterminadas, trato individualizado y libertad condicional. Sobre todo, enfatizó el entrenamiento y el rendimiento, más que la soledad,como los principales mecanismos de reforma.

Cuartos de oficiales en ruinas del antiguo asentamiento penal en Kingston en la isla Norfolk

Sir Walter Crofton, director de prisiones irlandesas, desarrolló más mejoras en el sistema de marcas a mediados del siglo XIX. En su programa, conocido como el sistema irlandés, los prisioneros pasaron por tres etapas de confinamiento antes de ser devueltos a la vida civil. La primera parte de la condena se cumplió de forma aislada. Después de eso, los presos fueron asignados a proyectos de trabajo en grupo. Finalmente, durante seis meses o más antes de la liberación, los presos fueron trasladados a "prisiones intermedias", donde fueron supervisados ​​por guardias desarmados y se les dio suficiente libertad y responsabilidad para demostrar su aptitud para la liberación. No obstante, la liberación dependía de la buena conducta continua del delincuente, que podía ser devuelto a la cárcel si era necesario.

Muchas características del sistema irlandés fueron adoptadas por reformatorios construidos en los Estados Unidos a fines del siglo XIX para el tratamiento de jóvenes y delincuentes por primera vez. Los líderes del movimiento reformatorio abogaron por la clasificación y segregación de varios tipos de presos, el trato individualizado con énfasis en la educación vocacional y el empleo industrial, sentencias indeterminadas y recompensas por buen comportamiento, y libertad condicional o condicional. La filosofía reformatoria impregnó gradualmente todo el sistema penitenciario estadounidense, y las innovaciones estadounidenses, en combinación con el sistema irlandés, tuvieron un gran impacto en las prácticas penitenciarias europeas, lo que condujo a innovaciones como el sistema Borstal de rehabilitación para delincuentes juveniles en el siglo XX.

El propósito del encarcelamiento

Hay una serie de razones aceptadas para el uso del encarcelamiento. Un enfoque tiene como objetivo disuadir a quienes de otro modo cometerían delitos (disuasión general) y hacer menos probable que quienes cumplen una pena de prisión cometan delitos después de su liberación (disuasión individual). Un segundo enfoque se centra en imponer un castigo u obtener represalias de quienes han cometido delitos graves. Un tercer enfoque fomenta la reforma personal de quienes son enviados a prisión. Finalmente, en algunos casos es necesario proteger al público de quienes cometen delitos, en particular de quienes lo hacen de manera persistente. En casos individuales, pueden aplicarse todas o algunas de estas justificaciones. La creciente importancia de la noción de reforma ha llevado a que algunos sistemas penitenciarios se denominen instituciones correccionales.

Esta descripción del encarcelamiento se aplica principalmente a los países de Europa y América del Norte. En China, el encarcelamiento se utilizó históricamente como un medio para reformar la mente de los criminales y obligó a los presos a trabajar en apoyo del estado. El encarcelamiento en la Unión Soviética se convirtió igualmente en un método para obligar a los supuestos enemigos del estado a trabajar en su nombre y, al hacerlo, a reconocer el error de sus métodos. Los países en desarrollo enfrentaron un desafío diferente al enfrentarse a sistemas penitenciarios que en muchos casos simbolizaban un legado de dominación colonial. Dada la dificultad de reemplazar la estructura y organización de un sistema penitenciario existente, muchos países se esforzaron por implementar formas efectivas de castigo que también fueran decentes y humanas.