Sunnah

Sunnah (árabe: “práctica habitual”) también deletreaba Sunna , el cuerpo de las costumbres y prácticas sociales y legales tradicionales de la comunidad islámica. Junto con el Corán (el libro sagrado del Islam) y el Hadith (dichos registrados del profeta Mahoma), es una fuente importante de Sharīʿah, o ley islámica.

En la Arabia preislámica, el término sunnahse refiere a precedentes establecidos por ancestros tribales, aceptados como normativos y practicados por toda la comunidad. Los primeros musulmanes no coincidieron inmediatamente en lo que constituía su Sunnah. Algunos miraron a la gente de Medina como ejemplo, y otros siguieron el comportamiento de los compañeros del profeta Mahoma, mientras que las escuelas legales provinciales, vigentes en Irak, Siria y el Hejaz (en Arabia) en el siglo VIII d.C., intentaron equiparar la Sunnah con un sistema ideal, basado en parte en lo que era tradicional en sus respectivas áreas y en parte en precedentes que ellos mismos habían desarrollado. Estas diversas fuentes, que crearon diferentes prácticas comunitarias, fueron finalmente reconciliadas a fines del siglo VIII por el erudito legal Abū ʿAbd Allāh al-Shāfiʿī (767–820),quien otorgó la Sunnah del Profeta Muhammad, como se conserva en los registros de testigos presenciales de sus palabras, acciones y aprobaciones (el Hadith), un estatus normativo y legal solo superado por el del Corán.

La autoridad de la Sunnah se fortaleció aún más cuando los eruditos musulmanes, en respuesta a la fabricación masiva de hadices por partidarios de diversas posiciones doctrinales, legales y políticas, desarrollaron ʿilm al-ḥadīth , la ciencia para determinar la confiabilidad de las tradiciones individuales. Luego, la Sunnah se usó en tafsīr (exégesis coránica) para complementar el significado del texto y en fiqh (jurisprudencia islámica) como base de los fallos legales que no se discuten en el Corán.