Starbucks

Starbucks , empresa estadounidense que es la cadena de cafeterías más grande del mundo. Su sede se encuentra en Seattle, Washington.

logotipo original de Starbucks

Los primeros años

Starbucks fue fundada por Jerry Baldwin, Gordon Bowker y Zev Siegl, y abrió su primera tienda en 1971 cerca del histórico Pike Place Market en Seattle. Los tres fundadores de Starbucks tenían dos cosas en común; todos venían de la academia, y amaban el café y el té. Invirtieron y pidieron prestado algo de dinero para abrir la primera tienda en Seattle y la llamaron "Starbucks" en honor al primer oficial de la novela clásica de Herman Melville, Moby Dick .

Alfred Peet, un empresario tostador de café, fue una gran inspiración para los fundadores de Starbucks. Peet era un inmigrante holandés que había comenzado a importar cafés arábica finos a los Estados Unidos durante la década de 1950. En 1966 abrió una pequeña tienda, Peet's Coffee and Tea, en Berkeley, California, que se especializaba en la importación de cafés y tés de primera. El éxito de Peet animó a los fundadores de Starbucks a basar su modelo de negocio en la venta de granos y equipos de café de alta calidad, y Peet's se convirtió en el primer proveedor de granos de café verde de Starbucks. Luego, los socios compraron un tostador usado de Holanda, y Baldwin y Bowker experimentaron con las técnicas de tostado de Alfred Peet para crear sus propias mezclas y sabores.

A principios de la década de 1980, Starbucks había abierto cuatro tiendas en Seattle que se destacaban de los competidores por sus cafés recién tostados de alta calidad. En 1980, Siegl decidió perseguir otros intereses y dejó a los dos socios restantes, asumiendo Baldwin el papel de presidente de la empresa.

La era de Howard Schultz

En 1981, Howard Schultz, representante de ventas de Hammarplast, una empresa sueca que fabricaba equipos de cocina y artículos para el hogar a los que Starbucks compraba cafeteras de goteo, se dio cuenta de lo grandes que eran los pedidos de la empresa, lo que lo llevó a visitarla. Schultz quedó tan impresionado que decidió seguir una carrera en Starbucks y fue contratado como jefe de marketing en 1982. Schultz notó que los clientes primerizos a veces se sentían incómodos en las tiendas debido a su falta de conocimiento sobre cafés finos, por lo que trabajó con los empleados de la tienda en el desarrollo de habilidades de ventas amigables con el cliente y produjo folletos que facilitaron que los clientes conocieran los productos de la compañía.

La mayor idea de Schultz para el futuro de Starbucks surgió durante la primavera de 1983 cuando la compañía lo envió a Milán para asistir a una feria internacional de artículos para el hogar. Mientras estuvo en Italia, quedó impresionado con los cafés del país y pensó en hacer algo similar en Starbucks. Sin embargo, Baldwin y Bowker no estaban entusiasmados con la idea de Schultz, ya que no querían que Starbucks se desviara mucho de su modelo tradicional de negocio. Querían que Starbucks siguiera siendo estrictamente un vendedor de café y equipos y no se convirtiera en un café que sirviera expresos y capuchinos.

Al ver que no sería capaz de persuadir a Baldwin y Bowker de que aceptaran la idea del café, Schultz dejó Starbucks en 1985 y comenzó su propia cadena de café llamada Il Giornale, que fue un éxito inmediato y se expandió rápidamente a varias ciudades.

En marzo de 1987 Baldwin y Bowker decidieron vender Starbucks, y Schultz se apresuró a comprar la empresa. Combinó todas sus operaciones bajo la marca Starbucks y se comprometió con el concepto de café para el negocio, con ventas adicionales de frijoles, equipos y otros artículos en las tiendas Starbucks. La compañía entró en un período meteórico de expansión que continuó después de que la compañía se hizo pública en 1992. En 1996, comenzó a abrir tiendas fuera de América del Norte y Starbucks pronto se convirtió en la cadena de cafeterías más grande del mundo. A principios del siglo XXI, Starbucks tenía presencia en docenas de países de todo el mundo y operaba más de 30.000 tiendas. Comenzó a vender comida en sus cafés en 2003. Schultz fue reemplazado como CEO por Kevin Johnson en 2016 y como presidente por Myron Ullman en 2018. El Starbucks más grande del mundo, un Starbucks Reserve Roastery,abrió en Chicago en 2019.

Peter Bondarenko