Jainismo

Jainismo , religión india que enseña un camino hacia la pureza espiritual y la iluminación a través de la no violencia disciplinada ( ahimsa , literalmente "no lesionar") a todas las criaturas vivientes.

Visión general

Junto con el hinduismo y el budismo, el jainismo es una de las tres tradiciones religiosas indias más antiguas que aún existen y una parte integral de las creencias y prácticas religiosas del sur de Asia. Si bien a menudo emplea conceptos compartidos con el hinduismo y el budismo, resultado de un trasfondo cultural y lingüístico común, la tradición jainista debe considerarse un fenómeno independiente en lugar de una secta hindú o una herejía budista, como creían algunos eruditos occidentales anteriores.

El nombre jainismo deriva del verbo sánscrito ji , "conquistar". Se refiere a la batalla ascética que, se cree, los renunciantes jainistas (monjes y monjas) deben luchar contra las pasiones y los sentidos corporales para obtener la iluminación, la omnisciencia y la pureza del alma. Los más ilustres de esos pocos individuos que han alcanzado la iluminación se llaman Jina (literalmente, “Conquistador”), y los seguidores monásticos y laicos de la tradición se llaman Jain (“Seguidor de los Conquistadores”) o Jaina. Este término vino a reemplazar una designación más antigua, Nirgrantha ("Bondless"), originalmente aplicada solo a los renunciantes.

El jainismo se ha limitado en gran parte a la India, aunque la reciente migración de indios a otros países predominantemente de habla inglesa ha extendido su práctica a muchas naciones de la Commonwealth y a los Estados Unidos. No se dispone de estadísticas precisas, pero se estima que hay más de cuatro millones de jainistas, la gran mayoría de los cuales viven en la India.

Historia

Historia temprana (siglo VII a. C. - siglo V d. C. )

Los estudiosos de la religión generalmente sostienen que el jainismo se originó entre los siglos VII y V a. C. en la cuenca del Ganges en el este de la India, escenario de intensa especulación y actividad religiosas en ese momento. El budismo también apareció en esta región, al igual que otros sistemas de creencias que renunciaron al mundo y se opusieron a las escuelas brahmánicas ritualistas cuyo prestigio derivaba de su pretensión de pureza y su capacidad para realizar los rituales y sacrificios tradicionales e interpretar su significado. Estas nuevas perspectivas religiosas promovieron el ascetismo, el abandono de la acción ritual, doméstica y social, y el logro de la iluminación espiritual en un intento de ganar, a través de los propios esfuerzos, la libertad de los repetidos renacimientos (samsara).

Los jainistas creen que su tradición no tiene un fundador histórico. La primera figura jainista de la que existe una evidencia histórica razonable es Parshvanatha (o Parshva), un maestro renunciante que pudo haber vivido en el siglo VII a. C. y haber fundado una comunidad basada en el abandono de las preocupaciones mundanas. La tradición jainista lo considera como el 23º Tirthankara (literalmente, "Ford Maker"; es decir, uno que abre el camino a través de la corriente de renacimientos hacia la salvación) de la era actual ( kalpa). El 24º y último Tirthankara de esa época fue Vardhamana, conocido por el epíteto Mahavira ("Gran Héroe") y se cree que fue el último maestro del conocimiento, la fe y la práctica "correctos". Aunque tradicionalmente data del 599 al 527 a. C., Mahavira debe considerarse un contemporáneo cercano del Buda (tradicionalmente se cree que vivió entre el 563 y el 483 a. C., pero que probablemente floreció alrededor de un siglo después). Los relatos legendarios de la vida de Mahavira conservados por las escrituras jainistas proporcionan la base para su biografía y permiten formular algunas conclusiones sobre la naturaleza de la primera comunidad que fundó.

Mahavira entronizado, miniatura del Kalpa-sutra, escuela india occidental del siglo XV;  en la Freer Gallery of Art, Washington, DC

Mahavira, como Buda, era hijo de un cacique de la clase Kshatriya (guerrera). A los 30 años renunció a su condición de príncipe para tomar la vida ascética. A pesar de que fue acompañado por un tiempo por la eventual fundador de la secta Ajivika, Goshala Maskariputra, Mahavira pasó los siguientes 12 1/ 2 años siguiendo un camino de ascesis solitaria e intenso. Luego convirtió a 11 discípulos (llamados ganadhara s), todos los cuales eran originalmente brahmanes. Dos de estos discípulos, Indrabhuti Gautama y Sudharman, quienes sobrevivieron a Mahavira, son considerados los fundadores de la histórica comunidad monástica Jain, y se cree que un tercero, Jambu, es la última persona de la era actual en obtener la iluminación. Se cree que Mahavira murió en Pavapuri, cerca de la moderna Patna.

La comunidad parece haber crecido rápidamente. Según la tradición jainista, contaba con 14.000 monjes y 36.000 monjas en el momento de la muerte de Mahavira. Desde el principio, la comunidad estuvo sujeta a cismas por tecnicismos de doctrina; sin embargo, estos se resolvieron fácilmente. El único cisma que tuvo un efecto duradero tuvo que ver con una disputa sobre la práctica monástica adecuada, con la secta Shvetambara ("vestida de blanco") argumentando que los monjes y monjas deberían usar túnicas blancas y el Digambara ("Sky-Clad"; es decir, desnudos) secta que afirma que un verdadero monje (pero no una monja) debe estar desnudo. Esta controversia dio lugar a una nueva disputa sobre si un alma puede o no alcanzar la liberación ( moksha ) de un cuerpo femenino (una posibilidad que los Digambaras niegan).

Esta división sectaria, todavía existente hoy, probablemente tardó en tomar forma formal. Sus orígenes exactos siguen sin estar claros, en parte porque las historias que describen los orígenes del cisma fueron diseñadas para justificar la autoridad de cada secta y denigrar a la otra. Estos relatos fueron escritos siglos después del hecho y no tienen valor como testimonio histórico genuino. La consolidación de la división Shvetambara-Digambara fue probablemente el resultado de una serie de consejos celebrados para codificar y preservar las escrituras jainistas, que habían existido como tradición oral mucho después de la muerte de Mahavira. De los consejos registrados en la historia jainista, el último, celebrado en Valabhi en Saurashtra (en el Gujarat moderno) en el 453 o el 456 d.C., sin la participación de Digambara, codificó el canon Shvetambara que todavía está en uso.La comunidad monástica de Digambara denunció la codificación y el cisma entre las dos comunidades se hizo irrevocable.

Durante este período, el jainismo se extendió hacia el oeste hasta Ujjain, donde aparentemente disfrutó del patrocinio real. Más tarde, en el siglo I a. C., según la tradición, un monje llamado Kalakacharya aparentemente derrocó al rey Gardabhilla de Ujjain y orquestó su reemplazo con los reyes Shahi (que probablemente eran de origen escita o persa). Durante el reinado de la dinastía Gupta (320 - c. 600 d. C. ), una época de autoafirmación hindú, la mayor parte de la comunidad jainista emigró al centro y oeste de la India y se volvió más fuerte allí que en su hogar original en el Cuenca del Ganges.