Escuela austriaca de economía

Escuela austriaca de economía , cuerpo de teoría económica desarrollado a finales del siglo XIX por economistas austriacos que, al determinar el valor de un producto, enfatizaron la importancia de su utilidad para el consumidor. Carl Menger publicó la nueva teoría del valor en 1871, el mismo año en que el economista inglés William Stanley Jevons publicó de forma independiente una teoría similar.

capital e intereses Leer más sobre este tema Capital e interés: La escuela austriaca Alrededor de 1870 se desarrolló una nueva escuela, a veces llamada escuela austriaca por el hecho de que muchos de sus miembros principales enseñaban en Viena, ...

Menger creía que el valor es completamente subjetivo: el valor de un producto se encuentra en su capacidad para satisfacer los deseos humanos. Además, el valor real depende de la utilidad del producto en su uso menos importante ( ver utilidad marginal). Si el producto existe en abundancia, se utilizará de formas menos importantes. Sin embargo, a medida que el producto se vuelve más escaso, los usos menos importantes se abandonan y se derivará una mayor utilidad del nuevo uso menos importante. (Esta idea se relaciona con una de las leyes más importantes de la economía, la ley de la demanda, que dice que cuando el precio de algo aumenta, la gente exigirá menos).

Esta teoría del valor también proporciona una respuesta a la llamada “paradoja del agua del diamante”, que el economista Adam Smith reflexionó pero no pudo resolver. Smith señaló que, aunque la vida no puede existir sin agua y puede existir fácilmente sin diamantes, los diamantes son, libra por libra, mucho más valiosos que el agua. La teoría del valor de la utilidad marginal resuelve la paradoja. El agua en total es mucho más valiosa que los diamantes en total porque las primeras unidades de agua son necesarias para la vida misma. Pero, debido a que el agua es abundante y los diamantes escasean, el valor marginal de una libra de diamantes excede el valor marginal de una libra de agua. La idea de que el valor deriva de la utilidad contradecía la teoría del valor trabajo de Karl Marx,que sostenía que el valor de un artículo deriva del trabajo utilizado para producirlo y no de su capacidad para satisfacer las necesidades humanas.

La teoría de la utilidad marginal se aplicó tanto a la producción como al consumo. Friedrich von Wieser basó el valor de los recursos productivos en su contribución al producto final, reconociendo que los cambios en la cantidad utilizada de un factor productivo alterarían la productividad de otros factores. También introdujo el concepto de costo de oportunidad: Wieser mostró que el costo de un factor de producción puede ser determinado por su utilidad en algún uso alternativo, es decir, una oportunidad perdida. El concepto de “costo de oportunidad”, tal como lo identifica Wieser, todavía se usa ampliamente en el análisis económico moderno.

Eugen von Böhm-Bawerk desarrolló el análisis de utilidad marginal en una teoría del precio. Sin embargo, Böhm-Bawerk es más conocido por su trabajo sobre el capital y los intereses, en el que enfatizó el papel del tiempo en la determinación del valor de los bienes. Consideraba que el interés era el cargo por el uso de capital, una compensación al propietario por abstenerse del consumo presente. La tasa de interés estaba determinada por el tamaño de la fuerza laboral, la cantidad de capital de una comunidad y la posibilidad de aumentar la productividad a través de métodos de producción.

Los dos principales economistas austriacos del siglo XX fueron Ludwig von Mises y Friedrich A. Hayek. Mises (en la década de 1920) y Hayek (en la década de 1940) demostraron que una economía compleja no puede planificarse racionalmente porque no existen precios de mercado reales. Como resultado, no se puede obtener la información crítica para la planificación centralizada.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.