Angkor Wat

Angkor Wat , complejo de templos en Angkor, cerca de Siĕmréab, Camboya, que fue construido en el siglo XII por el rey Suryavarman II (reinó entre 1113 y c. 1150). El vasto complejo religioso de Angkor Wat comprende más de mil edificios y es una de las grandes maravillas culturales del mundo. Angkor Wat es la estructura religiosa más grande del mundo, cubre unas 400 acres (160 hectáreas) y marca el punto culminante de la arquitectura jemer.

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La ciudad de Angkor sirvió como el centro real desde el cual una dinastía de reyes jemeres gobernó uno de los reinos más grandes, prósperos y sofisticados de la historia del sudeste asiático. Desde finales del siglo IX hasta principios del siglo XIII, se llevaron a cabo numerosos proyectos de construcción, el más notable de los cuales fue Angkor Wat. Fue construido por Suryavarman II como un vasto templo funerario dentro del cual se depositarían sus restos. Se cree que la construcción se prolongó durante unas tres décadas.

Angkor Wat, cerca de Siĕmréab, Camboya

Todos los motivos religiosos originales se derivaron del hinduismo, y el templo estaba dedicado a los dioses Shiva, Brahma y Vishnu. Las cinco torres centrales de Angkor Wat simbolizan los picos del monte Meru, que según la mitología hindú es la morada de los dioses. Se dice que la montaña está rodeada por un océano, y el enorme foso del complejo sugiere los océanos en el borde del mundo. Un puente de 188 metros (617 pies) permite el acceso al sitio. Se accede al templo pasando por tres galerías, cada una separada por una pasarela pavimentada. Las paredes del templo están cubiertas con esculturas en bajorrelieve de muy alta calidad, que representan dioses hindúes y escenas antiguas de Khmer, así como escenas del Mahabharata y el Ramayana .

Angkor Wat, cerca de Siĕmréab, Camboya

Después de que el pueblo Cham de la actual Vietnam saqueara Angkor en 1177, el rey Jayavarman VII (que reinó entre 1181 y 1220) decidió que los dioses hindúes le habían fallado. Cuando construyó una nueva capital cercana, Angkor Thom, la dedicó al budismo. A partir de entonces, Angkor Wat se convirtió en un santuario budista, y muchas de sus esculturas y estatuas de deidades hindúes fueron reemplazadas por arte budista.

Angkor Wat, Angkor, Camboya

A principios del siglo XV se abandonó Angkor. Aún así, los monjes budistas Theravada mantuvieron Angkor Wat, que siguió siendo un importante lugar de peregrinaje y siguió atrayendo visitantes europeos. Angkor Wat fue "redescubierto" después del establecimiento del régimen colonial francés en 1863.

En el siglo XX se llevaron a cabo varios programas de restauración, pero fueron suspendidos en medio de la agitación política que envolvió a Camboya en la década de 1970. Cuando se reanudó el trabajo a mediados de la década de 1980, las reparaciones necesarias fueron extensas. En particular, las secciones tuvieron que ser desmanteladas y reconstruidas. En 1992, el complejo de Angkor, que incluía Angkor Wat, fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO e inmediatamente se agregó a la lista del Patrimonio Mundial en Peligro. En los años siguientes, los esfuerzos de restauración aumentaron y Angkor fue eliminado de la lista de peligro en 2004. Hoy Angkor Wat es uno de los santuarios de peregrinación más importantes del sudeste asiático y una atracción turística popular. El complejo del templo aparece en la bandera de Camboya.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Barbara A. Schreiber.