Movimiento New Age

Movimiento New Age , movimiento que se extendió a través de las comunidades religiosas ocultas y metafísicas en las décadas de 1970 y 1980. Esperaba una "Nueva Era" de amor y luz y ofrecía un anticipo de la era venidera a través de la transformación personal y la sanación. Los partidarios más fuertes del movimiento eran seguidores del esoterismo moderno, una perspectiva religiosa que se basa en la adquisición de conocimiento místico y que ha sido popular en Occidente desde el siglo II d.C., especialmente en forma de gnosticismo. El gnosticismo antiguo fue sucedido por varios movimientos esotéricos a lo largo de los siglos, incluido el rosacrucianismo en el siglo XVII y la masonería, la teosofía y la magia ritual en los siglos XIX y XX.

Orígenes

A finales del siglo XIX, Helena Petrovna Blavatsky, cofundadora de la Sociedad Teosófica, anunció la llegada de la Nueva Era. Ella creía que los teósofos (que abrazaron nociones budistas y brahmánicas como la reencarnación) deberían ayudar a la evolución de la raza humana y prepararse para cooperar con uno de los Maestros Ascendidos de la Gran Hermandad Blanca cuya llegada era inminente. Blavatsky creía que, como líderes ocultos del mundo, los miembros de esta hermandad mística guiaban el destino del planeta. Sus ideas contribuyeron a la expectativa de una Nueva Era entre los practicantes del espiritismo y los creyentes en la astrología, para quienes la llegada de la nueva Era de Acuario prometía un período de hermandad e iluminación.

La sucesora de Blavatsky, Annie Besant, predijo la venida de un mesías, o salvador del mundo, que ella creía que era el maestro indio Jiddu Krishnamurti. En la década de 1940, Alice A. Bailey, fundadora de la Escuela Arcana (una organización que difundía enseñanzas espirituales), sugirió que un nuevo mesías, el Maestro Maitreya, aparecería en el último cuarto del siglo XX. Bailey también estableció el programa "Triángulos" para reunir a las personas en grupos de tres para meditar a diario. Los participantes del programa creían que recibían energía divina, que compartían con quienes los rodeaban, elevando así el nivel general de conciencia espiritual.

Después de la muerte de Bailey, los antiguos miembros de la Escuela Arcana crearon una serie de nuevos grupos teosóficos independientes dentro de los cuales florecieron las esperanzas de una Nueva Era. Estos grupos reclamaron la capacidad de transmitir energía espiritual al mundo y supuestamente recibieron mensajes canalizados de varios seres sobrenaturales, especialmente los Maestros Ascendidos de la Gran Hermandad Blanca. Por ejemplo, la Fundación Findhorn de Escocia creía que su supuesto contacto con una variedad de espíritus de la naturaleza produjo hazañas agrícolas espectaculares, a pesar de la mala tierra y el clima del asentamiento del grupo.

A medida que aumentaban las expectativas de una Nueva Era en la década de 1960, apareció una nueva organización, la Fundación Universal. Su adinerado líder, Anthony Brooke, viajó mucho a partir de mediados de la década de 1960, prediciendo que ocurriría un evento apocalíptico durante la temporada navideña de 1967. Aunque el evento nunca tuvo lugar, surgió una red internacional de grupos New Age.

Mientras el esoterismo crecía, su principal representante, la teosofía, sufrió importantes reveses. En la década de 1880, Blavatsky fue acusada de fingir eventos milagrosos asociados con su contacto con los Maestros Ascendidos. A principios del siglo XX, la Sociedad Teosófica se vio afectada nuevamente, esta vez por una serie de escándalos sexuales que involucraron a sus líderes, y Besant se sintió personalmente avergonzado por la deserción de Krishnamurti en 1929. No obstante, la sociedad fue un catalizador significativo en la promoción de la aceptación pública de la noción de realidad psíquica y llevó a cabo un programa para dar a conocer otras tradiciones religiosas entre sus miembros y el público en general predominantemente cristiano.

Nacimiento del movimiento

En 1970, el teósofo estadounidense David Spangler se trasladó a la Fundación Findhorn, donde desarrolló la idea fundamental del movimiento New Age. Creía que la liberación de nuevas ondas de energía espiritual, señaladas por ciertos cambios astrológicos (por ejemplo, el movimiento de la Tierra hacia un nuevo ciclo conocido como la Era de Acuario), había iniciado la llegada de la Nueva Era. Además sugirió que la gente use esta nueva energía para manifestar la Nueva Era. La opinión de Spangler estaba en marcado contraste con la de Bailey y sus seguidores, quienes creían que la nueva era llegaría independientemente de las acciones humanas. La perspectiva de Spangler exigía una respuesta activa y trasladó la responsabilidad de la llegada de la Nueva Era a quienes creían en ella.

Al regresar a los Estados Unidos a mediados de la década de 1970, Spangler se convirtió en el principal arquitecto del movimiento. Presentó sus ideas en una serie de libros populares que comienzan con Apocalipsis: El nacimiento de una nueva era.(1976) y atrajo a muchos líderes de organizaciones ocultas y metafísicas más antiguas al creciente movimiento. El movimiento psicodélico en colapso también proporcionó nuevos partidarios, incluidos voceros como el destacado psicólogo Richard Alpert, quien, como Timothy Leary, fue un defensor del uso de drogas alucinógenas para lograr experiencias místicas. Sin embargo, Alpert encontró la iluminación en la India y, al regresar a Occidente como Baba Ram Dass, rechazó la experiencia de las drogas y abogó por disciplinas espirituales más tradicionales. Al mismo tiempo, se publicaron revistas para difundir información y crear un sentido de comunidad dentro del movimiento descentralizado. A medida que el movimiento crecía, se abrieron librerías especializadas en la venta de libros, videos y ayudas para la meditación New Age.

Ideas fundamentales

El movimiento de la Nueva Era unió a un cuerpo de creyentes diversos con dos ideas simples. En primer lugar, predijo que llegaría una Nueva Era de mayor conciencia espiritual y paz internacional que pondría fin al racismo, la pobreza, la enfermedad, el hambre y la guerra. Esta transformación social resultaría del despertar espiritual masivo de la población en general durante la próxima generación. En segundo lugar, las personas podrían obtener un anticipo de la Nueva Era mediante su propia transformación espiritual. Los cambios iniciales colocarían al creyente en la sadhana , un nuevo camino de crecimiento y transformación continuos.

Aunque la mayoría de los seguidores de las enseñanzas de la Nueva Era creen que la nueva era aún está por llegar, Benjamin Crème anunció que un salvador del mundo, o Maitreya, aparecería en 1982. El interés inicial suscitado por esa predicción se desvaneció cuando el Maitreya no apareció, pero Crème continuó utilizando su organización, Share International, para predecir la inminente llegada del salvador.